從芝加哥密芝根湖出發的麥基諾帆船比賽,參與的船只與水手們都早已準備妥當停泊在靠湖岸,等候主辦方發號司令好出發。梁敏育攝
從芝加哥密芝根湖出發的麥基諾帆船比賽,參與的船只與水手們都早已準備妥當停泊在靠湖岸,等候主辦方發號司令好出發。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥是著名的湖城,各式水上運動在炎熱夏季是人們之至愛。
麥基諾帆船比賽(The Race to Mackinac,簡稱 MAC)是世界上最古老淡水長途的帆船比賽。2020年因新冠病毒蔓延關閉了密芝根湖而取消,今年的7月,麥基諾帆船比賽再度出發。
今年,所有參加比賽的選手都回到芝加哥遊艇俱樂部參加比賽。不少帆船選手都已經摩拳擦掌、急不及待的等待出發。每一年的比賽都吸引數百名參賽者參加。麥基諾帆船比賽全程536公里、從芝加哥密芝根湖出發、並在密芝根州修倫湖的麥基納克島為終點。
賽事從1898年開始,從只有5艘船只的比賽如今已經發展到比賽的帆船有幾百艘了。踏入第112屆的比賽匯集了來自世界各的的240艘船只與2100名水手。他們將在536公里的密芝根湖的賽道上展開角逐,選手們必須非常熟練水性、風向,比賽的章程是由芝加哥海軍碼頭出發到密芝根州的麥基諾,全程需50至60個小時,全程不得間斷、所有水手們都輪流輪班的,比賽時還需要策略與考慮到風向與氣候變化等難料的因素。但這項古老比賽的基本要素卻保持了100多年不變。歸根結底,Mac與所有帆船比賽一樣,仍然主要是對力量、耐力、策略和意志力的考驗。同時,讓所有選手們不忘記水手最親密的朋友也是最具威脅的敵人—風向。
芝加哥遊艇俱樂部是主辦方。據悉在1898年開始,只有5艘船隻, 1906年該比賽已經形成了愛好水上運動愛好者參與的體育盛事。比賽充滿了各式挑戰與難以預測的因素,因此對愛好冒險的水上運動好手而言,充滿了挑戰性。例如在1911年曾發生狂風大作,出現惡劣天氣,大風摧毀了大部分比賽的艦隊,在1913年比賽終端改為近距離的小特拉佛斯灣,但到了1916年再度恢復到麥基納克島為終點。
特地從德州飛到芝加哥參加比賽的霍斯頓一家,今年是第25度參加比賽,他們表示今年兒子第一次掌舵,但他們信心滿滿的表示一定能夠取得要成績。
不少選手都表示為了此賽事,他們已經組團了一整年為此做準備,同時也選購了幾個新帆、對船隻多番檢查,表明的此次比賽他們是志在必得的。
此外,密芝根湖海軍碼頭的“Tall Ship”也在日前回歸到湖面。一艘命名為「風」、長達148英尺的高帆船,與其他帆船陸續回歸到芝加哥河畔與遨遊在浩瀚的密芝根湖面,點點白帆在蔚藍的天空慢慢行駛,形成一幅寧靜的風景。芝加哥的市民都感恩隨著去年的新冠疫情一切活動都停止了,如今看看的大帆船在湖上開航,似乎見證了新希望的到來。