芝市原本的50個選區地圖邊界,2021年或將有變更。
Change Illinois提供
芝市原本的50個選區地圖邊界,2021年或將有變更。 Change Illinois提供

本報記者梁敏育芝加哥報道

2021年按照美國憲法,每十年進行一次的選區邊界重新繪畫,必須於2021年底完成。2021年前,芝市的選區邊界都由有權勢的市議員做最後的決策,也即是他們「說了算」。但到了2021年政治局勢在變更,由多個公民組織團體啟動的獨立委員會「改革伊州」(Change Illinois)成立,發動由人民當家做主,由芝加哥人繪製芝市選區邊界重劃的行動。

「改革伊州」在今年初選出了受人尊敬、獨立的芝加哥人,在芝加哥市選區邊界重劃成立了一個在區域、族裔、經濟上,都像芝加哥一般多元化的委員團作為甄選芝市13名合資格的市民組成「重新規劃選區專員」。委員團包括四名委員會成員與一名顧問,其中有迪波大學(DePaul University)政治學副教授克里斯蒂娜·里弗斯(Prof Christina Rivers)、華埠更好團結聯盟前主席陳增華(C W Chan)、拉丁美洲政策論壇高級對外事務聯繫專員羅伯托瓦爾迪茲(Roberto Valdez Jr)、西區投資與行動組織「Build」的總監阿當亞倫蘇(Adam M.Alonso),以及委員會的顧問UIC的學術與政府公共服務的退休資深教授迪克辛普森教授(Prof Dick Simpson)。
「改革伊州」執行董事杜白克(Madeleine Doubek)指出,不公平、有私心、損人利己的邊界重劃來操縱選舉的弊病必須摒棄。如今到了人民做主當家的時刻了。因此在2021年的選區重劃必須要選出芝加哥各社區有代表性、背景要公平、公正、沒有政治利益背景的委員們來負責。委員團成員的責任與職責就是甄選出13名年齡在18歲以上的芝加哥市民擔任重新繪劃芝加哥的選區邊界重繪的重任。
經過悉心甄選來自芝加哥各區的430位申請者,委員團在6月4日終於完成甄選過程,從最後入圍的43位候選人中選出了13名委員和5名候補委員,他們分別是不同族裔、社區、文化、無政治背景的年齡超過18歲的芝加哥市民,將挑起重繪芝加哥選區的重任。
多元化的芝加哥,13名委員也反映了芝加哥在地理、種族、文化等領域的多元化,更重要的是新繪選區足以代表該區的市民之需求與心聲。13名委員中涵蓋了7名男士、5名女士、一名非二元婦女(non-binary)組成。其中非裔4人、拉丁裔、亞裔、白人各3位,分別來自芝市的不同地理區域。其中華裔廖敏欣(Debbie Liu),曾擔任華埠更好團結聯盟的社區外展專員。另外兩位亞裔是印度裔與巴基斯坦裔。
13位被甄選的委員自6月8日起接受廣泛的培訓項目,其中任務是走訪其代表的芝加哥板塊(目前共分為7大 板塊)居民的意見、心聲與需求,並召開公開民眾的聽證會。
項目經理范岱克(Chaundra Van Dyk)表示,驚訝收到430封申請表格,表明了芝市人民渴望對所屬社區和選區邊界的形成有發言權。
遴選委員會成員陳增華稱,社區的投入與參與絕對重要的,我們需要持續強有力的支持、參與、改善我們的城市。迪波大學政治系瑞麗副教授(Christina Rivers)也表示,在多元化和多中利益的芝加哥市民努力下,將能創建一個真正公平多樣化的選區地圖,充分放映出芝選區和社區的不斷的變化與文化族裔的多元化。
在接下來的幾個月,委員會將舉辦一系列公開的、現場直播的聽證會,收集意居民的意見,創建芝市的未來。聽證會將結合虛擬會議和面對面會議,詳情請瀏覽chicagoswards.org網頁。
13名入選者將接受投票權和獨立方向原則的培訓,他們將與密芝根安娜堡大學、經驗豐富的地圖繪製學者 Jowei Chen副教授合作。13委員最終完成任務的將獲得5000元津貼。委員將被要求主持一系列的聽證會,從每一個社區收集人們的意見和感興趣的社區地圖。
委員會的工作將以透明度為基礎,並將成為全國範圍內獨立委員會應如何運作的示範。最後,委員會將根據國家法律的要求,利用2020年人口普查數據,以及社區投入來開展工作。
委員會第一次虛擬集會於2021年6月22日(星期二)下午7時開始聽證會。第二次聽證會在6月26日(星期六)下午2時30分,中國基督教會影響中心舉行。委員會鼓勵民眾積極參與和抒發自己的心聲。
13名被甄選出的委員:
芝北側North Side:Rory Gilchrist,Ahmed Khan; 西北側Northwest Side:Jonathan VanderBrug;西側 West Side:Apriel Campbell、Deborah Williams; 中區Central:Debbie Liu、Sravan Suryadevara;西南側Southwest Side:Alejandro Espinoza Olazaba、Chris Kanich、Alyssa Rodriguez;南側South Side:Allen Linton II、Lyzeth Mondragon;;遠南側Far South Side:Mike Strode。