2020年的騷亂中,州街商圈的商家遭受到無情蹂躪,圖為兩名警員無奈的站在連鎖商店「Nordstrom Rack」,被砸碎的玻璃門前把守著。本報檔案照,記者梁敏育攝
2020年的騷亂中,州街商圈的商家遭受到無情蹂躪,圖為兩名警員無奈的站在連鎖商店「Nordstrom Rack」,被砸碎的玻璃門前把守著。本報檔案照,記者梁敏育攝

本報芝加哥訊

  2020年芝加哥經歷了不尋常的一年!不僅是如同全球各地的人們遭受到新冠肺炎病毒的痛苦,面對疫情、失業、親朋戚友的不幸離世與困守在家而引發的憂鬱與焦慮癥狀,同時,更因明尼阿波斯斯黑人佐治費洛伊德被白人警察喬文的跪死,不僅引發了美國各地的遊行抗議全國大範圍的種族歧視、激發數以萬計的市民為社會正義而組織起來,而且更導致不少城市在治安上的動亂。芝加哥也不例外,分別在2020年的5月29日與8月2日,大群民眾的和平抗議遊行中,有暴徒乘機打劫而變成打砸搶的暴亂事件。

依據芝加哥論壇報最近的一項調查,記錄了去年5月底與8月初在芝加哥發生暴力破壞事件,據政府與警方的記錄、以及遭受到破壞的商店、商家、店員以及市民的調查,記錄了從2020年5月29日至8月間,芝加哥各社區約有超過2100多家大大小小的企業遭受到破壞或被暴徒使用鐵錘砸等武器破大門進入大肆洗劫、洗劫商店里的商品。同時警方報告也顯示暴徒的搶劫蔓延到其他地區,各行各業都受到打擊,暴徒還縱火燒了多輛警車與至少71座建築物。
據統計、僅710家受到影響的企業的損失估計已經逾1.65億美元,而實際的受損成本是無法計算, 同時,不少企業更本沒有呈報、警方的報告僅是列出部分估計值。但1.65億美元的損失,已經遠遠超過了在1968年4月民權領袖馬丁路德博士遇刺引發的全美大暴動,當年估計7700萬美元的損失。當時在50年前芝加哥動亂的地理區域有限,只集中在西南區展開,而2020年的兩次動亂,涵蓋了芝加哥大部分的社區,造成的損失更加無法估計。
2020年5月底的動亂,不僅破壞了芝加哥市的大小商業,同時騷亂中包括有15人被槍殺,在5月30日至少有53人中槍受傷、芝加哥警察繳獲的武器至少有57件,其中包括突擊式步槍和裝有30發子彈的加長彈匣的半自動手槍。警方和法庭記錄,確認有157人被指控犯有芝加哥內亂和搶劫的重罪。此也說明了不少騷亂之徒是有備而來,並非完全如示威者所言是為了伸張正義或和平示威。
去年的動亂,芝加哥市長萊德福特和警方應對措施失當也遭受到市民的強烈批評。暴徒在市中心的高端商店包括了梅西百貨、目標商店、高端的精品商店如LV、Gucci、Nicks、珠寶店等大肆的砸破玻璃進入洗劫,警方居然在周邊袖手旁觀。直到今日,不少民眾還在抱怨,同時也認為芝加哥政府與警察將保護市中心放在首位,而犧牲了大部分少數族裔的社區。當然,芝加哥市府與警察一概認為並無其事。當時,在南華埠的華裔義警團、治安團隊與社團都組織起來,連續多天日夜的盡力保護唐人街的民眾與商業的安危。在去年的動亂中,南華埠社區或多或少也遭受到到破壞與搶劫事件,但幸好破壞并非太嚴重。
在暴亂期間,警方也確認了121家華格林藥店、CVS商店以及至少10家獨立藥店遭到暴徒打砸搶的破壞,華格林發言人表示要耗資3500萬美元重建和補充藥店的庫存,多家藥房逾70多萬顆處方藥被盜,其中約25萬劑是被認為有很高濫用潛力的處方藥,如硫酸嗎啡、氫嗎啡酮、阿得拉爾和芬太尼貼片。警方也報告,暴徒也從一家大麻藥房(現稱為nuEra)搶走了一個保險箱,裏面有多達40萬美元的大麻制品和約23.5萬美元現金。此外,約30萬張即時彩票從商店裏被搶走。伊利諾州彩票公司在一份聲明中說,被盜的彩票被停用,但也在無法及時停用期間,被暴徒領走了「幸運獎金」約1萬6000美元。
芝加哥暴徒乘機動亂也已經一周年了,市中心的商店基本上大部分也恢復了正常的營業,但不少少數族裔社區的小商店,經歷了心驚膽顫的搶劫與經濟上的損失、心理上磨痕與無法磨滅的恐懼與難過,很多小商店選擇「關門大吉」,他們聲稱無法再面對再一次的破壞,不少小企業聲稱他們是耗資一生的儲蓄和血汗錢,以為圓了美國美夢開一家小商店來養家活口,無奈一生血汗錢就在2020年度兩次的暴徒乘機騷亂在打砸搶燒之中化為烏有。