槍擊案件發生後,盡是觸目驚心的場景,槍彈頭處處可見。芝市警局網站
槍擊案件發生後,盡是觸目驚心的場景,槍彈頭處處可見。芝市警局網站

本報芝加哥訊

4月2日,2021年也才剛剛走過三個月,今天也是耶穌受難日,據芝加哥警察總署的報告,今年首三個月以來,卻是芝加哥近四年了死亡人數最多的一年,死亡人數不關乎因新冠肺炎疫情被奪走的生命,而且芝市又再出現一次又一次的槍擊暴力事件, 而犯罪頻率最高的炎熱夏天尚未到來。

4月2日,2021年也才剛剛走過三個月,今天也是耶穌受難日,據芝加哥警察總署的報告,今年首三個月以來,卻是芝加哥近四年了死亡人數最多的一年,死亡人數不關乎因新冠肺炎疫情被奪走的生命,而且芝市又再出現一次又一次的槍擊暴力事件, 而犯罪頻率最高的炎熱夏天尚未到來。
2020年,新冠疫情期間,也是芝市最致命暴力案件出現的一年,當年超過760人被殺害,芝警方聲稱是芝加哥20年來暴力最嚴重的年份之一,此一切可以歸咎於COVID-19,因為社區在居家避疫令、學校停課、人們失業、經濟不景等因素影響下,加劇了社會中所有民眾在不安、浮躁、焦慮的情況中掙扎。
芝加哥警方的統計數據顯示,2021年前三個月,芝市共發生了131起殺人事件,是自2017年以來最嚴峻的一年。在2017年當年的第一季,至少有140人被殺害。據統計今年至目前為止,131起謀殺案比2020年同期的98起急升了34%。數據顯示,包括被槍殺者在內的槍擊受害者總數也在上升,到2021年3月,共有706人,比2020年同期增加了43%,當年共有493人被槍殺。數據顯示,今年的槍擊人數也是芝加哥自2017年的3個月709人被槍擊以來的最高紀錄。
警局發言人發表的聲明中說,警方正不斷的努力,確保城市社區得到他們所需要的支持和資源,同時也努力加強整個城市的安全,特別是在最弱勢的社區。這將建立在加強社區參與的基礎上,例如地區的鄰里警務倡議(NPI)。通過NPI的項目直接與居民互動來解決長期存在的問題,為政府提供資源,在社區內建立互信。此外,警方還與芝加哥各社區的外展和暴力預防組織合作。
縱然芝加哥市府與警局一直都為抵制槍擊事件而付出很大的努力,但暴力事件依然頻發。在2021年1月9日,在芝加哥大學附近,一場隨機槍擊事件,32歲的傑森·南滕格爾(Jason Nightengale),開槍打死7人,造成5人死亡,其中一名死者為中國博士生30歲的范軼然。瘋狂的槍擊行為從南部的芝加哥大學一直到北區艾文斯頓鎮的西北大學校區,最終槍手被警方開槍打死。接著在3月14日,在芝加哥南區的一個臨時即興的派對上有15人被槍殺,造成夫妻兩人死亡。此為芝加哥市連續發生如此大規模槍擊悲慘案件。
前芝加哥公立教育系統首席執行長、奧巴馬總統政府的教育部雅恩鄧肯(Arne Duncan)是負責其中一個外聯組織的負責人。他表示,3月14日槍擊案的倖存者會得到一個社區組織的協助,該組織的宗旨是幫助可能成為暴力受害人或施暴者。組織的成員本身多是以前幫派的成員,改過自新之後,他們在社區街頭仍有影響力。他們會與十幾個社區調解衝突,並將那些被認為最有風險者提供職業培訓、心理健康治療和其他服務的社區項目聯繫一起。雅恩鄧肯表示組織努力接觸更多的潛在受害人與槍手,以實現減少20%暴力行為的長期目標。
在過去的幾年裡,芝加哥市長萊德福特政府投入了3600萬美元來支持這些組織。雅恩鄧肯表示,此事令人鼓舞,但目前組織尚未達到期望中的目標。據統計,美國其他大城市如紐約,其兇殺案從2020年的68起增至今年的76起,增幅近12%;槍擊案受害者總數從177起上升到246起,增幅達39%。洛杉磯共有77起兇殺案,而去年同期為60起,增幅為28%。統計數據顯示,截至3月13日,洛杉磯槍擊案受害者總數也上升93%,從157人上升到303人。
專家說,考慮到兇殺案和槍擊案是如何隨著時間的推移而起起落落的,找出暴力犯罪激增的確切原因可能很複雜,例如可能有幫派爭地盤或個人衝突,或非法毒品銷售等糾紛。
一些從事執法人員將暴力事件的激增歸咎於芝加哥庫克均刑事司法系統的寬鬆,允許不必保釋金就釋放罪犯,讓他們再度回到社區為非作歹。芝南區與西南區地段是暴力事件發生最頻繁的地區,多年來該地區一直與貧困、非法毒品交易與幫派鬥爭糾纏著。
統計數據顯示,永活區(Wentworth District)涵蓋了布朗澤維爾(Bronzeville)和華盛頓公園(Washington Park)等社區,截至3月31日,共發生12起殺人事件,而2020年同期只有4起。該地區今年發生的槍擊案也從去年的20起上升到29起,其中至少一人被槍殺或非致命。
除了凶殺案和槍擊案上升外,芝加哥今年以來也經歷了惡意搶車案的大幅急升,從2020年開始,統計數據顯示,截至3月中旬,芝市共發生370多起劫車事件,是自2001年以來任何一年中同一時期發生搶車時間最多的前三個月。
芝市警總監大衛布朗表示,劫車事件如今已經演變為「全國性的現象」,他表示芝加哥發生劫車事件的原因可能包括,由於COVID-19流感大流行導致學校關閉,更多的青少年在街上無所事事的浪蕩。
芝加哥警方發言人指出,即將迎來春季和通常暴力事件更多的夏季,警方正在通過數據驅動的預防和執法做好準備工作,包括將資源部署到暴力程度大的地區,與社區其他機構通力合作,作為芝市警打擊犯罪戰略的一部分。