本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥公立學校體系(CPS)要求在2021年1月11日(周一)學前教育和特殊教育的教師重返教學樓,距離芝加哥市長羅麗萊特福特(Lori Lightfoot)最近宣布開課日還有六天。
芝加哥公立學校預計,5800名教師將於周一上午返回教室,但芝加哥教師工會(CTU)則在10日宣布,他們將於周一上午召開發布會,說明他們和其他教育工作者拒絕在周一親自返回工作崗位的原因。同時,雖然CPS此前表示,拒絕重返工作崗位的教師可能會被解雇,但芝教師工會將為那些不敢重返課堂的教師提供法律支援。
工會在一份聲明中指出,CPS希望在1月11日,芝市公共衛生局衛生專業人員能夠估計發生任何的傳播風險之前,迫使學前教育和特殊教育集群的教師回到教學樓,是不負責任的政策。
教師工會也指出,芝市有超過三分之二的黑人和拉丁裔的家長拒絕讓孩子面對面接受在課堂學習的建議。
CPS 首席執行長珍妮杰克遜( Dr. Janice Jackson)與萊德福特市長在2020年12月宣布啟動一個學生上課時間會錯開時段的計劃,即從1月11日開始讓學童回到課堂。市長聲稱,這是一個公平的問題,黑人和拉丁裔的學生在遠程網上學習時落后其他族裔的學生。父母可以決定是讓孩子繼續遠程學習或送回教室時,白人和中等收入家庭更有可能選擇親自授課。
據調查報告,大芝加哥地區 約31%的拉丁裔家庭和33.9%的黑人家庭表示,他們會送孩子去上課;這些學生占全區學生的80%以上。
此外,約有67.5%的白人和33%的亞裔父母表示他們的孩子會回到學校接受親自授課,這些地區只有大約15%的學生是白人或是亞裔學生。
就在工會宣的同一天,32名市議會成員致信給市長河公立學校體系首席執行長杰克遜博士,表達了他們深切關注公立學校重新開放學校,並要求制定詳細計劃,確保學生和教師的安全。
目前,學前班(Pre-kindergarten)和一些特殊教育教師將在1月11日回到教室;1月25日,幼稚園到8年級的教師將回到教室,2月1日,混合學習的K-8的學生也將回到教室。
市長萊德福特面對教師工會和學校工作人員的強烈反對重返課堂。市長強調,孩子的生命、甚至他們的未來前途,如今都已經岌岌可危了,反對者否決了大部分家長的選擇讓孩子回到課堂,是不負責任和錯誤的。
公立學校體系首席執行官傑克遜博士明確表示,如果教師和教職員工在1月11日(周一)回到學校,他們將被視為曠課,今後將得不到任何工資。CPS周五晚間也證實,缺席教師將被切斷與學區電腦系統的聯系。這意味著,他們將無法像許多人計劃的那樣,通過谷歌課堂(Google教室)對學生進行虛擬教學。
總的來說,5800名教師和其他工作人員在下周一被要求返回教學堂,為1月11日(星期一)開始的當面學習做準備。目前CPS表示決定重返教學堂的老師有65%。迄今約有37%的學生選擇了返校面對面學習。大多數學生依然繼續遠程學習。傑克遜博士表示,大約6000名學生將于周一返回,另有70000名學生將于2月1日返回。
傑克遜博士在發布會抨擊芝教師工會,指責工會在教育以外的問題上提出不合理的要求,例如提供住屋租金減免、提供免費住屋等要求。
市長與杰克森博士皆表示,她們明白如今親自授課並不容易,但她們有信心,學校採取了正確的安全措施。