波士頓華埠社區的中餐館。溫友平攝
波士頓華埠社區的中餐館。溫友平攝

本報記者溫友平波士頓報道

  進入2021年,馬薩諸塞州(麻州)州政府已經於2020年12月31日開放了6.68億美元的救濟金申請,以支持在新冠病毒疫情中受到嚴重影響的廣大麻州小企業。

據介紹,在這項麻州政府所提供支持企業的6.68億美元救濟金計划中,將重點保障實施特定行業的救濟金計劃,即馬薩諸塞州成長資本公司(MGCC)將把這些資金的一部分用於經歷最嚴重的經濟困難和因COVID-19大流行而導致收入損失的行業。記者了解到,波士頓市議員費連辦公室助理盧善柔還針對波士頓華埠社區眾多華人小企業所受到的新冠疫情嚴重影響的實際情況,及時將該項麻州小企業救助計划內容翻譯成中文信息通過社交媒體發布,以動員華埠社區乃至大波士頓地區眾多華人小企業及時進行申請。
據介紹,該特定行業的企業救濟基金的目標是那些對現金援助有特殊需求的受災最重的小型企業。盡管許多企業已受到大流行的負面影響,但并非所有需求都是平等的。為了確保這些有限的資金得到最嚴重影響的企業,這些企業將不被適用此項申請,即由於冠狀病毒大流行而沒有顯示經營損失、能夠獲得其他救濟來源、能夠在沒有嚴重財務困難的情況下繼續經營、有足夠的可用儲備等企業不適用;此外,更適合承受這種經濟衰退和COVID-19相關限制的較大公司也不適用。
麻州成長資本公司還提醒廣大小企業申請者,由於需求較少的企業提交的申請數量過多,這將延遲向面臨特殊情況的企業發放贈款的時間。同時,對沒有真正特殊需要的公司進行的應用程序審查會延遲為有永久關閉風險的企業提供幫助。
該特定行業的救濟金計劃,將優先考慮以下部門和類別:收繳餐費的餐館,酒吧,餐飲服務商和食品卡車;室內娛樂或娛樂場所;室內娛樂場所(例如電影院、喜劇俱樂部、表演藝朮場所/組織);室內娛樂活動(例如商場、保齡球館、游泳池/台球館、逃生室、蹦床公園、溜冰場);室內觀眾運動場;其他室內娛樂場所,主要包括健身房、運動俱樂部、健身中心、健身俱樂部,體育設施(例如網球俱樂部、壁球俱樂部、曲棍球場、游泳設施),健身指導中心(例如健美操、舞蹈、瑜伽、空手道等)和其他體育館或健身中心;個人服務的美甲沙龍、理發店等;獨立藥房;活動支持公司主要收入來源(超過50%)的攝影工作室、攝影工作室、花店、豪華轎車服務、活動策划公司、活動租賃、表演、會議和展覽會組織;獨立零售商;可以收取和減免營業稅的實體店企業。不在優先考慮業務領域的所有其他符合條件的企業也可以申請,但是不會被優先考慮。
記者從麻州州政府還了解到,總額為6.68億美元的小企業救濟金計劃中,於2020年底通過麻州成長資本公司向1158家小型企業發放了近4900萬美元的贈款,首輪申請救濟的小型企業超過了1萬家。尤其特別強調的是,首批申請者如不在1158家之列,申請者將在第二輪自動審核,即使申請者屬於優先部門之一,也請不要重新申請特定行業的救濟金計劃。
據介紹,符合條件的申請企業可以收到最高$75000的贈款或3個月的業務費用,以2019年納稅申報表其較低者為準。這些贈款最高可以支付3個月的運營費用,這些款項將用於員工的工資和福利成本,與經營場所空間有關的成本以及償債義務。新冠病毒大流行期間將考慮補助金金額用於2020年的實際支出。
據介紹,這次申請是通過麻州資本成長公司MGCC網站在線進行的,申請時間為2020年12月31日下午12:00開始,至2021年1月15日晚上11:59關閉。同時,地方計劃支持公司(LISC)和50個合作伙伴已經聯手為需要幫助以完成申請的小企業提供幫助,并特別提供了英語和其他八種語言幫助,八種語言包括西班牙語、中文、高棉語、越南語、葡萄牙語、海地克里奧爾語、法語和阿拉伯語,以確保少數民族能夠公平地獲得贈款。在贈款申請期間,聯盟將提供信息會議和互助研討會。
記者在波士頓華埠觀察到,華埠社區內很多中餐館,但是大都數中餐館人氣依然冷清。其中一位中餐館老板介紹說,無論是在華埠社區還是整個大波士頓地區,有相當數量的中餐館小企業在這次新冠病毒疫情中受到了很大的打擊,不過幸好有了聯邦政府的小企業PPP貸款等資金支持才得以勉強維持下來。這次麻州州政府所實施的6.68億美元的小企業救助計劃,特別將餐館業列為優先考慮救助,對於餐館業來說的是一個重大幫助。