2020年11月20日,地處波士頓市中心華盛頓街Tufts地鐵站因疫情顯得人流稀少。溫友平攝
2020年11月20日,地處波士頓市中心華盛頓街Tufts地鐵站因疫情顯得人流稀少。溫友平攝

本報記者溫友平波士頓報道

  11月19日下午6點至8點,麻州港灣運輸管理局 Massachusetts Bay Transportation Authority(MBTA)就最新擬定的減少或部分停止公共交通服務的方案舉辦了線上公開聽證會,但是遭到了全體聽證市民代表的強烈反對。有聽證代表表示,公共交通是每個人應該享受的基本權利,減少或停止公共交通服務等於剝奪了個人的生存權利。

據MBTA介紹,因新冠病毒疫情影響,麻州所有地鐵、巴士、輪渡等公共交通服務的客流量急劇下降,並產生了巨額財政危機,MBTA為應對財務危機擬定了減少公共交通服務的應對計劃。MBTA介紹說,自新冠病毒疫情爆發以來,麻州公共交通的載客量大幅下降,隨著麻州經濟重啟和逐步開放,目前麻州公共服務的客流量正在慢慢恢復。據統計,目前麻州公共服務的客流量為日均33萬人次,而在新冠疫情之前的日均客流量約為130萬人次。如何才能恢復到疫情前的公共交通服務客流量正常水平?MBTA認為,乘客的返回率將取決於當地旅行的未來、疫苗接種的時間和經濟恢復等重要因素。

MBTA相關負責人在聽證會介紹說,為了應對新冠疫情所帶來的財物危機,MBTA將集中所有經營和資本資源來實現自身繁忙和可靠的公共交通服務。據介紹,MBTA 2021年財年預算支出總額為22.95億美元,具體分為四大類:36%用於工資和福利,包括養老金支付;15%用於材料、用品和服務;26%的合同購買運輸服務,如通勤鐵路、輪渡和公交車;23%用於償債支出和非經營性支出。目前財務預算存在巨大缺口。為此,MBTA提出了一個「向前發展」計劃,並認為這是一個有益公共交通服務過程的方案。

據介紹,「向前發展」計劃內容包括:核心是保護和提供基本服務,即需要減少客流量較低的服務,並將節省的資金投資於核心服務;將以疊代的方式添加服務,以應對客流量和服務需求;將定期複查其服務水平,對公交和通勤鐵路繼續進行改造,將根據乘客量增加服務,並與重新設計計劃保持一致。其中,「基本服務」代表所有基本服務的優質服務,以及對許多人依賴它的人仍然可行的非基本服務數量的減少;根據需求和替代辦法減少非必要服務,即減少所有其他通勤鐵路線的高峰服務(無周末或晚間服務,減少午間服務)、減少剩餘巴士路線的班次,包括較小的服務區和綜合路線。這些大部分服務變更將在2021年春夏生效。

目前MBTA正在徵求對提案的反饋意見,其中MBTA所表示的停止渡船、減少通勤鐵路、調整快速運輸站點、減少或停運公共汽車線路、取消周末公共交通服務等成為了這次市民公開聽證會的焦點。

有相當多數的市民聽證代表表示,公共交通是每個人應該享受的基本權利,減少或停止公共交通服務意味著剝奪每個人的生存權利。尤其是絕大多數低收入群體和社區,其日常生活和工作完全依靠公共交通,如果他們失去了公共交通,就意味著要他們在新冠疫情中難得的一個工作機會和生活維繫也將失去,生存更為困難。同時,諸如老兵醫院、老年護理中心等特殊弱勢群體,也會因公共交通服務的減少或停止受到嚴重的生活影響。公共交通對這些弱小群體更應該提供保護。

有聽證代表認為,公共交通部門因疫情所產生的財務困難,可以通過向大學、大企業、富人等富裕階層增加稅收來解決,甚至直接降低麻州交通運輸局自身的工資福利讓利於民。而不應該向普通公眾減少公共交通服務,況且公共交通是所有納稅人納稅所提供的公共服務。

「1美元的公共交通投入,將實現6美元的社會經濟產值」。有市民聽證代表更是為認為,公共交通在整個社會經濟發展中起著重要的作用,世界發展中國家都著力發展公共交通,作為發達國家,更應該維繫和完善公共交通服務。如果一旦將現有的輪渡、鐵路通勤或公共巴士的路線取消或減少,那就很難恢復它原來良性的運行狀態,這對於社會經濟發展來說得不償失。尤其是在新冠疫情期間的經濟逐步恢復和重啟關鍵階段,公共交通在幫助普通市民逐漸走向工作崗位、幫助企業解決員工等方面,更應該充分提供相應的服務。

公共交通服務的減少和取消,還將影響醫院、學校等社會公共服務機構的正常運轉。有一位醫院的聽證代表表示,很多大醫院的醫生和護士通常是依靠公共交通,如果沒有了公共交通工具,就無法正常上下班了,這將給醫院和病人產生很大的影響。

記者在線上聽證過程中觀察到,來自各行業的聽證代表發言均對該方案提出了強烈的反對意見,並希望MBTA重新考慮這個方案。