芝加哥藝術博物館的鎮館寶物青銅獅子「掛綠」,是芝市官民慶祝聖誕佳節的傳統活動之一。梁敏育攝
芝加哥藝術博物館的鎮館寶物青銅獅子「掛綠」,是芝市官民慶祝聖誕佳節的傳統活動之一。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

2020年又將到了臘鼓頻催、歲末冬寒的時刻了。今年注定就是一個不尋常的年份,COVID-19侵襲了全球各地,民眾惶惶然面對著無法控制的疫情。然而,人們的日子總要過的,在芝加哥300多萬的市民,又用怎樣的心情去迎接感恩節、聖誕佳節與2021年的元旦日?

19日,芝加哥市府、芝加哥公園管理局率先帶領著民眾迎接聖誕佳節的來臨。安置在千禧公園的一株高達45英尺的挪威雲杉,在當日晚間6時30分舉行第107屆聖誕樹亮燈儀式。往年總會有成千上萬名民眾、遊客聚集在千禧公園, 由聖誕老人與芝加哥市府官員一同在歡聲雷動倒數聲中點亮上百萬盞聖誕燈飾,四周燃放起五彩繽紛絢麗的煙火,宣告聖誕佳節的來臨。但是今年在嚴峻的新冠疫情下,一切都改變了,人們只可以從網上「遠觀」!市府表示民眾依然是允許在聖誕樹下拍照的,但以保持安全距離、佩戴口罩作為先決條件。

11月26日是感恩節,聲勢浩大的州街感恩節大遊行今年也缺席了,連同德國聖誕市場(Christkindl Market)的來自北歐精美別致聖誕禮物,顧客也只能從網上選購。往年絢麗一英里迪士尼樂園的點燈儀式,是芝加哥最熱鬧與歡樂展開慶祝聖誕節的前奏曲,今年人們只能在11月22日(星期日)晚上6時,在ABC Chicago第7電視看直播的遊行的節目,小朋友們今年無法近距離看到迪士尼樂園的偶像明星。

對於芝加哥人而言,每年聖誕節前全家到梅西百貨公司第7 層樓的核桃餐館(Walnut Room)享受一餐精美的午餐或晚餐,是多數家族的傳統活動。同時,核桃餐館總安置了一株高大的聖誕樹,閃爍著五光十色的聖誕燈飾,歡樂的節日的氛圍特別濃郁。但是今年由於疫情的嚴峻,芝加哥市長下令所有餐館從10月31日開始不得堂食,只有外賣服務,因此傳統的核桃餐館享用精美餐點,也成為不可能的任務了。梅西百貨依然歡迎民眾去觀賞已有113年古老歷史的慶祝聖誕節與聖誕樹裝飾,也歡迎人們與聖誕樹拍照留念。

今年小朋友們也無緣和聖誕老人合影了;冬日溜冰是人們的戶外運動樂趣,從11月20日開始,美姬戴利紀念公園的彩虹溜冰場開放,但在密芝根大道前面的千禧公園溜冰場將不會開放。20日開始,州長加重措施抑制病毒,關閉所有的博物館,芝加哥藝術博物館的兩頭鎮館青銅獅子的傳統掛綠儀式依然舉行,但沒有舉行往年一樣的公開儀式,其他傳統的慶祝聖誕佳節的燈飾展示,例如林肯公園、莫頓雅波爾頓(Morton Arboretum)、芝加哥植物園等絢麗的聖誕燈飾,都陸續從11月20日開始,但活動只限於「駕車經過」(Drive-Thru)。

迎接2021年元旦降臨的倒數計、海軍碼頭的元旦夜的煙火秀,此一切歡樂的時光,在2020年走到盡頭最後的一刻,今年也宣告缺席了。但不少市民表示,他們的日子還是一樣的過,而且有信心明年會過得更好,不少民眾今年也特別提早就佈置家中的聖誕樹,也開始選購聖誕禮物,親人友好今年雖然無法歡聚一堂慶祝佳節,但日子總是要過的,就開心的度過每一天吧!

千禧公園第107屆聖誕樹亮燈儀式,今年採取的策略是「民眾只可遠觀」。梁敏育攝