矗立在紐約自由港的「自由神像」,是1886年10月28日法國人民送給美國人民的禮物。自由神像是自由和美國的象徵,也是對外來移民的歡迎信號。
矗立在紐約自由港的「自由神像」,是1886年10月28日法國人民送給美國人民的禮物。自由神像是自由和美國的象徵,也是對外來移民的歡迎信號。

本報記者梁敏育芝加哥報道

  新冠肺炎的影響力與殺傷力無弗遠近,嚴重影響到人們的健康甚至死亡、一個國家的經濟萎縮、工商業停頓、旅遊業及餐飲業破產、學校停課,也讓所有原本是車水馬龍的繁華大都市霎那間變成一座空城。此外,讓人們不可置信的是新冠狀病毒也能影響到新移民申請入籍、等候考試、面試、宣誓正式成為美國公民。

據美國公民和移民局提供的數據,截至今年3月31日,全美有70萬名新移民在等待著入籍申請,單是在芝加哥,就有21977份申請表格尚未完成。芝加哥申請入籍的數字與2018年同期比較是有所下降,當時有27238份申請表格提交。根據美國移民局的數據,被拒絕的入籍人數從2018年的479人上升到2020年前三個月的1008人。

此一切時間上的延誤,絕大部分原因是自3月來新冠狀病毒在全美各地傳播蔓延,造成各州的州長必須下居家避疫令,讓工作人員留在家上班,而移民局的員工也要在家上班,更甚至移民局還面臨預算上的危機,可能有1.3萬名工作人員被解僱,此嚴重的人手不足,讓新移民申請入籍成為美國公民的手續,就被拖延下去。

華諮處新公民入籍班主任徐婕雯接受本報記者的提問,她聲稱目前前去華諮處尋求協助申請入籍的民眾,比起疫情前少了6成以上,而上入籍英文班的學員,目前都是選擇在網上授課,大概有20多位學員,之前的入籍英文班的學員平均一班也有40多位。徐婕雯表示,由於疫情依然嚴峻,也使得僑胞們盡量減少出門,更加不願意參加課堂授課的項目。她也指出,自全年11月提出入籍申請表格的民眾,如今都還沒有收到移民局的通知信件;新公民延誤了申請入籍,就意味著今年的11月美國大選,他們是沒有權利也不得參加選舉了。因此大部分申請入籍的美國移民,有機會要等到11月美國總統大選之後,他們的申請表格才有機會從大量積壓的文件中逐一回覆。

伊州移民問題的社區組織「復活項目」(Resurrection Project)主任Erendira Rendon表示,今年一月份申請的民眾,幾乎可以確定不可能在11月大選前及時處理他們的申請,而通常在每一次的選舉年,申請入籍的新移民也比較多。

伊州伊民和難民權利聯盟(Illinois Alliance for Immigrant and Refugient Rights–ICIRR)的高級政策顧問曹以仁(Fred Tsao)指出,不少新移民從去年年底和今年年初就提交了入籍申請表格,他們的願望是今年的11月美國大選日,新公民就有權利投下神聖的一票。但由於新冠狀病毒疫情的蔓延,移民局基本上是關閉了4個多月,因此也讓申請入籍表格堆積如山,造成巨大的阻礙。曹以仁也表示,由於COVID-19危機,延誤也因為申請人必須要指紋申請,因此也導致困難。加上近年來移民局要求申請人提供更多的文件來證明其工作或學校等履歷資料,此也大大的減緩了申請入籍的進程。曹以仁表示有些申請人多次被要求提交相同的文件。

華諮處公民入籍班曾對擁有合法居留身分(綠卡)表示,有了綠卡並不等於就可以用於一切美國公民的權利與福利,綠卡者沒有投票權,也不能從事任何聯邦政府的工作,甚至移民學生也沒有機會獲得一些規定只開放給美國公民才有資格申請的獎學金。所以合法居留者,符合資格就應該盡快提交申請公民入籍的表格。

最近幾周,美國公民及移民服務局(USCIS)已經開始舉辦小型和較短的儀式,在芝加哥的南環路的美國公民及移民服務局(USCIS)日前就為100多名新公民宣誓,而且儀式也比以前簡單多了,前後用不到10分鐘,在帶領小組重申效忠美國的誓詞後,移民官在集會中恭賀大家,現在大家是美國公民。隨即,成為美國新公民的,也可以申請美國護照、在全球173個國家不必簽證,圓了移民美國的「美國夢」。