■今年的端午節不一樣,在冠狀病毒疫情籠罩下,華商會舉辦的龍舟賽也將取消。本報檔案照,記者梁敏育攝
■今年的端午節不一樣,在冠狀病毒疫情籠罩下,華商會舉辦的龍舟賽也將取消。本報檔案照,記者梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道
  2020年6月25日,也即是庚子年端午節農曆五月初五。端午節是中國四大節日之一,與農曆新年、清明、中秋節等節日同屬中華民族傳統重要文化節日之一。五月初五原本是夏季的一個送離五瘟神、驅除瘟疫的節日,但後來由於戰國時代的楚國愛國詩人屈原在這一天投江自盡,後人為紀念屈原,逐漸演化五月初五為端午節。

在端午節當天,古代亦稱為「惡月惡日」,被視為不吉利的日子,古時人們認為疾病是瘟神降臨,因此就在五月初五當天以不同的方式驅除瘟神與惡魔,人們會在當天貼神符、懸掛鍾馗圖像以避邪驅魔,家家在門外掛上驅除病害的艾草、菖蒲,或人們佩戴驅五毒的香囊、飲雄黃酒、祭拜五福王爺等方式,來驅除瘟疫避諸毒。

而端午節吃糉子、扒龍舟等活動,均傳說是因為紀念屈原而舉行的,一直沿襲至今日,包括海外的華人社團,每逢端午節來臨時都熱烈的慶祝此中國的傳統節日。往年,芝加哥的南北唐人街的傳統社團,都分別慶祝端午節活動,包括贈送糉子給僑胞們享用。

但在2020年的全球各地的冠狀病毒疫情蔓延下,似乎一切都不一樣了。今年的端午節在芝加哥的南北華埠社區都顯得異常的冷清。首先是伊州政府自3月21日起實施居家避疫令,導致唐人街的商家必須休業關門,縱然在6月時芝加哥市府公布第三階段與第四階段陸續開放,但又因5月底發生了示威遊行而導致出現打砸搶的暴力行為,造成芝市中心以及唐人街的商家都心驚膽顫的遲遲不敢開門,因此雖然端午節到了,市面依然一片冷清。

在往年的端午節,不論是中華會館或是東南亞中心等社區服務機構都大肆的慶祝,讓廚房的大師傅特別為前去吃午飯的老人家加菜,並贈送肉糉給每一位老人家。此外,不少社區的愛心商家與個人,在端午節當天也大包小包的送上禮物與濃濃的祝福。但今年所有的僑社機構都取消了各式活動。

今年踏入第20周年的「華商會龍舟賽」也原定於8月間在譚繼平紀念公園的芝加哥河畔舉行,華商會會長梅施美英告訴本報記者,龍舟賽由於疫情影響下,非常可惜是唐人街最盛大的戶外活動龍舟賽不得不取消。此外,華埠特別活動委員會共同主席黃婉嫻也表示,為了民眾的安全,被譽為「唐人街美食節的華埠夏令會」,也要取消。如此一來,在華人社區不僅今年的端午節過得不一樣,連帶華埠夏令會、華商會龍舟賽等熱鬧沸騰的活動都要讓路。不少僑胞表示,原本希望藉著夏令會、龍舟賽等戶外活動,吸引成千上萬的民眾到唐人街觀光、用膳、到商店去採購,希望促進沉靜已有多個月的唐人街,興旺起小商家的生意,但如今此兩項非常重要的戶外活動相續的取消,唐人街將會面臨一連串更加冷清的局面。

芝加哥從6月26日將啟動第四階段的重新開放,餐館可以允許25%容量的堂食服務,由於唐人街大多數的中餐館室內面積都不寬廣,因此市府特別允許餐館只要申請戶外座位的執照,在不阻礙交通、人行道的情況下,餐館可以使用走道擺設座位,同時申請費用從600元下調為150元,餐館就可以使用室外座位一整個夏天做生意了。據華商會會長施美英聲稱,華埠廣場以及永活街的多家餐館,都向市府申請使用走道增設室外座位。迄今,芝加哥馬拉松大賽委員會依然未通知會取消今年在10月11日舉行的芝加哥馬拉松大賽,但據悉紐約市原定于在11月舉行的馬拉松大賽已經公布取消。