素描湘送愛心盒飯給波士頓醫療中心的醫護人員。檔案圖片
素描湘送愛心盒飯給波士頓醫療中心的醫護人員。檔案圖片

本報記者李強波士頓報道

麻州公共衛生部(DPH)發布的數據顯示,麻州22日新增17例新冠肺炎(COVID-19)死亡,是4月份疫情高峰以來單日新增死亡人數最低的一天,麻州總死亡人數達到7874。當天麻州新增149例COVID-19確診,總確診人數達到107210。

麻州22日開啟解封二階段第二步,餐廳和酒吧將可以在室內接待堂食客人,每張餐桌最多可以接待6位客人,餐桌之間要保持6英尺距離。麻州餐館協會當天發表聲明,預測因為食客減少和成本增加,麻州境內的餐飲企業有25%將在疫情後倒閉。波士頓市長馬丁華殊表示,市府將盡力給處於困境之中的餐飲業者提供支持。

位於劍橋市的素描湘湖南餐廳疫情爆發以來堅持提供外賣服務,並為一線醫護人員送去愛心午餐盒飯。該餐廳創辦人之一陳素描女士說:「素描湘充滿信心、同情心、優雅和韌性。但歸根結底,正是由於我們令人難以置信的社區,我們的朋友和我們的家人,我們才變得更加強大。」

據國家公共電台(NPR)報道,新冠疫情剛爆發時,美國各地出現嚴重的口罩和其他個人防護用品(PPE)短缺,管制鬆散的口罩進出口行業空前的供不應求造就了一大批突然冒現的投機商,以天價向求罩若渴的州政府、醫療機構販售沒有品質保證的醫用口罩。

過去幾個月,醫院用品管理部門主管接獲數百個口罩銷售商的電郵,大多是從沒聽說過、或從沒有醫療用品供應經驗的代理商。他們不但要釐清好壞真偽,還得面對因為供不應求而價格飆升的交易。一家麻州醫院採購部門主管說,過去90天口罩價格漲了10倍。疫前,醫院向3M或其他大廠牌購買價格在每片45至60分錢的N95口罩,疫情高峰價格上漲到5元,有些代理商把價格提高至一片10元。

有不少代理商說,中國工廠距離遙遠、又有時差,在全球都瘋搶口罩時,市場變得錯綜複雜,N95口罩根本買不到,只好轉買4月初美國食品物局也批准使用的NK95,但要迅速找到符合FDA標準的KN95口罩也非易事。有時,已成交的訂單因為有其他國家政府帶著更大訂單、更好價格,或現金交付來搶貨等泡湯,為了滿足手上訂單交貨,代理商得漏夜奔波、重新尋找談判,過程十分艱辛。

麻州總檢察長希莉說,醫院不應該為購買口罩付出高昂的價錢,經銷商不應該趁機剝削消費者。她的辦公室已接到200多個有關口罩和個人防護用品哄抬價格的檢舉,目前已展開調查。

據悉,麻州之前只有石油與天然氣的價格欺詐的立法,現州府推出新規定,禁止在緊急情況下對公共衛生必需商品和服務收取不公平的價格。