聯邦參議員Ben Cardin(右三)與美京華人活動中心董事長趙暢(右四)等人合影。
聯邦參議員Ben Cardin(右三)與美京華人活動中心董事長趙暢(右四)等人合影。

本報訊

 

美國資深參議員Ben Cardin一行四人於3月11日中午參訪美京華人活動中心(CCACC),雖然只有一小時旋風式的緊湊行程,這位馬里蘭州重量級的聯邦參議員親切地與歡樂日間保健中心(ADHC)的耆老握手寒暄。他井井有條的答詢,期勉大家以包容心態,融合各族裔,協助實現移民的美國夢。他更讚許CCACC這樣的非營利機構所提供的社區服務,以及對老人及弱勢族群的大力幫助。
當天氣溫回升,宛如迎春。中午12時30分,CCACC董事長趙暢女士、前董事長暨資深顧問黃幼基、副會長張麗芳女士、居家護理中心主任暨美京藝廊館長孫文影女士等人,在中心總部一樓大廳熱烈歡迎Ben Cardin 先生。
CCACC會長李志翔因出城在外,不克親自接待Ben Cardin 先生,趙董事長特別為此向Ben Cardin 先生致意。笑容可掬的Ben Cardin 先生在中心大廳與大家合影留念,緊接著來到ADHC大堂,向耆老們致辭,並由趙董事長翻譯。身為美國政治家的Ben Cardin提到自己的祖父輩也是移民,如今這位移民者的後裔進入了美國國會殿堂,為人民權益效力,語畢,現場立即響起熱烈掌聲!
進行了十分鐘簡短談話後,Ben Cardin 先生親切地趨前握手問候行動不方便的耆老,帶來了春風拂面的溫暖和喜悅。由於時間關係,他略為參觀CCACC 設施後,隨即在音樂廳展開公開的「問與答」,有近百名參加人士,座無虛席,並由代理保健福利部部長暨泛亞義務門診主任陸惠興女士擔任翻譯。
為了這次參議員的來訪,歡樂日間保健中心主任林澂瑋及工作衕仁特別安排耆老活動流程並鼓勵耆老們踴躍表達心聲。
短短30分鐘內,Ben Cardin先生認真聆聽老人家的提問,熱情回答。有老人家就美國政府實施日間保健中心之福利,表達感謝之情。Ben Cardin 先生表示,美國是一個多元種族的國家,其最偉大的地方就是包容各族裔,協助實現移民者的美國夢;美國政府不允許不衕種族及宗教間的仇恨,他呼籲大家勇於舉發不公不義之事,不讓這些事影響到美國移民政策。對於女性、各族裔在美國就業或擁有自己的事業所遭遇不公平的難處,他說,他會努力提案以保障各族裔的工作權益。
眾所關切的醫療補助、醫療保險及老人公寓申請時日過於冗長等等問題,Ben Cardin參議員認為這是全國性的議題,涉及聯邦政府、州政府預算,所以要花比較長的時間進行相關的多項調查。
他肯定移民價值無限,今後會努力的整合政府及民間機構,增加公共資源,盡全力提出有利社會大眾的民生法案,並讓像CCACC這樣的機構能永續經營,造福社區多元族群。
「問與答」結束前,中心特別致贈生肖屬羊的Ben Cardin先生一件印有「吉祥如意」設計圖案的農曆新年棉衫,他非常驚喜。衕為生肖屬羊的Ben Cardin先生之助理Ken Reichard先生亦獲贈,隨行的新聞秘書Tim Zink先生等二人也開心的獲有棉衫。
令Ben Cardin先生更高興的是,中心還為Ben Cardin夫人準備了豬年的棉衫。Ben Cardin是猶太裔,他和其夫人將邁入第55年婚姻,至今他仍努力維持每星期五晚上與家人共進晚餐的習俗。整個參訪結束前,Ben Cardin先生聽取了趙董事長對中心的簡介,並和與會人士交換意見。參加會議的有趙暢董事長、黃幼基前董事長、張麗芳副會長、孫文影主任暨館長、林澂瑋主任、陸惠興主任。
陽春三月,萬物復甦。Ben Cardin參議員訪CCACC,關心耆老生活與社會福利、族裔和諧與社區服務,有如和煦陽光,溫暖人心。

聯邦參議員Ben Cardin問候老人。