2021年6月19日,載滿了遊客的市區觀光游覽車穿梭於波士頓市中心街區。溫友平攝影
2021年6月19日,載滿了遊客的市區觀光游覽車穿梭於波士頓市中心街區。溫友平攝影

本報記者溫友平報道

2020年6月18日(星期五)波士頓市長金珍妮(Kim Janey)當天重新提交了她的政府2022財年(FY22)預算,該預算建立在她對波士頓公平重新開放、恢復和從COVID-19大流行中長期重建的承諾的基礎上。據介紹,由於強勁的當地經濟和美國救援計劃的大量聯邦資金注入,37.6億美元的 22財年運營預算建議同比增加1.52億美元,或比21財年增長4.2%,以及33億美元的資本計劃增加了2億美元,這是有史以來最大的資本計劃。重新提交是在超過36次市議會聽證會和工作會議之後進行的,這些聽證會和工作會議有助於確定進一步有針對性的投資和成本節約的機會。

市長珍妮說:「在過去的15個月裡,波士頓前所未有地團結在一起,我們必須將這種協作和同情心的精神轉化為波士頓市和我們居民的真正投資。COVID-19為我們的城市帶來了前所未有的經濟和社會變革,這項預算提案符合當下,並進行了有針對性的投資,以確保我們從這場公共衛生危機中恢復過來時,我們不僅會恢復正常,而且還會比以前發展得更好。我為這筆預算和在管理我們的市政府中提供波士頓人需要和依賴的服務方面所做的大量工作感到自豪。」
據介紹,在本次預算重新提交中,波士頓市將進一步投資於核心城市服務和居民需求,同時以從COVID-19大流行中公平恢復為中心。經過36次市議會公開聽證會和強有力的公眾對話,珍妮市長修訂后的預算為波士頓的勞動力提供支持,確保該市的社區安全和熱情,並在該市的社區中培養歡樂。所有投資都將公平股權放在首位。為了幫助從 COVID-19的財務和經濟影響中恢復過來,預計到2024年底,該市將從美國救援計划法案中獲得超過5億美元的聯邦資金。在這筆資金中,珍尼市長提出了5000萬美元的緊急救援劃,以支持波士頓居民、工人和小企業的公平恢復和重新開放。
這筆直接資金的分配由波士頓市公平恢復協調委員會 (ERCC) 指導,該委員會的成立是為了確保為波士頓居民的短期和長期利益公平有效地協調刺激資源,尤其關注那些在大流行中受害最深的人。ERCC由市領導領導,並在市政府各部門和外部利益相關者之間增加代表權。
市議會籌款委員會主席 Kenzie Bok說:「在歷史性的過渡和COVID-19復蘇的過程中,波士頓肯定需要來年的強勁預算,投資於關鍵的復蘇需求,例如綠色工作、經濟適用房和穩健的資本計劃。我很高興,通過市議會的預算審查程序,我們能夠與政府合作,做出重要的進一步調整,增加對更安全街道和人行道的資金,支持我們的低收入退休人員,擴大火災覆蓋範1圍,並擴大年輕人的工作機會。我們所做的調整還將推動我們在保護社區歷史、創建新的公共住房單元和應對數字公平挑戰方面的長期努力。我期待著確保我們在本財年開始時處於執行所有這些計劃的有利位置;波士頓人民應該得到同樣的待遇。」
珍妮市長已將支持波士頓的勞動力作為重中之重。她的政府提議的預算重新提交展示了為波士頓所有工人創造機會和發展支持以幫助我們的勞動力為未來的工作做好準備的承諾。珍妮市長的擬議預算包括:對工人的直接投資,包括100萬美元的綠色工作、在受災最嚴重的行業提供100萬美元的就業培訓、以及100萬美元的藝術家職業培訓;擴大計劃以支持托兒企業家、移民專業人士、新興社區的流動性、零廢物和環境可持續性工作提供100萬美元;額外的 400萬美元用於將城市贊助的暑期工作計劃擴大到5,000名青年,同時增加1,000名全年青年工作;100萬美元用於支持創建經濟適用的混合用途商業空間,並投資於經濟適用房的長期保護;100萬美元用於繼續開展全包活動,以支持遭受重創的酒店和旅遊業。
作為重新提交預算的一部分,珍妮市長還建議設立該市第一位勞動力發展主管,為年輕人提供 300,000美元的工作和工作機會,在東波士頓、馬塔潘和羅克斯伯里設立職業顧問圖書館員試點計劃,增加對女性晉升工資談判培訓和雇主工資差距培訓的投資,以及為長期城市工人提供更新退休生活成本調整 (COLA) 的新資金基礎。
據了解,珍妮市長的22財年預算提案旨在支持居民,重點關注資源的公平分配,以支持受COVID-19大流行影響最大的居民。珍妮市長的擬議預算包括:為居民提供城市服務的擴展語言訪問資源;為所有城市員工提供種族平等和領導力培訓;波士頓市第一位環境正義項目協調員;110萬美元用於市政選舉投票的早期和無借口郵件;100萬美元用於數字資源,以幫助消除城市社區的數字鴻溝;COVID-19大流行后為居民提供的心理和身體健康資源,包括350,000 美元用於增加食物獲取和意識,250,000美元用於COVID-19 後心理健康恢復服務;為Age Strong居民擴大活動,以促進社區恢復和重新聯繫;波士頓公共衛生委員會傳染病基礎設施的支持和人員配備;150萬用於擴大移動性改進;每所波士頓公立學校的社會工作者和家庭聯絡員。
作為重新提交預算的一部分,珍妮市長還建議為波士頓市的第一個參與式預算辦公室提供100萬美元,投資於一項針對環境正義人群的新健康場所倡議,這些人群通常居住在較熱的社區,樹冠覆蓋較少,以及25萬美元提供額外資源,以支持公平釆購和獲得城市合同。
珍妮市長認識到確保所有波士頓居民能夠在城市的社區感到安全和受歡迎的重要性。該預算有助於支持額外的經濟適用房機會和傳統警務的替代模式。擬議預算包括:130 萬美元用於波士頓第一個警察問責和透明度辦公室;175 萬美元用於探索替代警務模式,通過30名警官和20名新學員擴大波士頓警察部隊;加強對休病假和傷病假人員的支持;額外250萬美元的住房券,完成了波士頓市500萬美元的承諾。
為了擴大市長對創建受歡迎社區的承諾,珍妮市長還建議額外投資225萬美元以解決道路安全問題、增加資金以招募更多消防員、保留移民防御基金並擴大對臨時保護身份計劃的支持。
隨著該市從COVID-19大流行中恢復過來,珍妮市長創建了她的歡樂議程,作為對波士頓集體福祉的投資。這種全市范圍的方法創造了開放和安全的空間,重新構想了促進城市服務的政策和做法,為居民創造了重新聯繫的方式,並投資於藝術和文化、小企業和青年。珍妮市長為歡樂議程提議的投資包括:免費成為波士頓青年與家庭中心的會員,並免除所有逾期的波士頓公共圖書館費用;為斯特蘭德劇院的節目製作和全市公共藝術保護和維護提供資金;公園擴大夏季娛樂項目的額外資源;提供資源以支持擴大戶外用餐。
珍妮市長重新提交的預算提案包括對Joy Agenda小額贈款的投資、對探索市政寬帶的投資,以便所有社區都能訪問可靠的互聯網,支持未來的餐廳戶外用餐,以及啟動健康場所倡議以減輕過熱的不利影響。珍妮市長的22財年預算提案擴展了她支持波士頓公平重新開放、恢復和長期重建的前瞻性計劃。有關預算的更多信息,請訪問波士頓預算網站budget.boston.gov。