本報記者溫友平報道

馬薩諸塞州總檢察長毛拉•希利(Maura Healey)6月17日宣布,她已經駁回了針對美國教育部(DOE)的訴訟,該訴訟是關於特朗普政府的一項規定,該規定禁止學院和大學向兒童入境暫緩遣返行動(DACA)受助者、臨時受保護身分(TPS)獲得者和在學業困難的學生提供CARES法案資金。對此,拜登政府出台了一項最終規則,以扭轉前政府的這一非法政策。
總檢察長希利(AG Healey)說,大流行使成千上萬的學生及其家人難以將食物擺上餐桌、支付房租和獲得醫療保健。通過發布這一歧視性規則,特朗普政府試圖將數以萬計的馬薩諸塞州學生排除在獲得生存所需的經濟援助之外。我們感謝拜登政府扭轉了這一非法政策,並確保我們最弱勢的學生能夠獲得這些關鍵資金。
周三,在美國馬薩諸塞州地方法院提交的「無偏見解僱」的聯合規定結束了2020年8月AG辦公室向DOE提起的訴訟,該訴訟稱特朗普時代的規則通過限制獲得緊急救濟補助金的資格,剝奪了馬薩諸塞州學院和大學在CARES法案中授予的靈活性。具體而言,該政策排除了不符合非緊急聯邦經濟援助資格的學生,包括無證學生、DACA受助人或TPS接受者、庇護申請人、持國際學生簽證上學、欠聯邦貸款或補助金退款的學生、在大學就讀期間追求GED,或者在兩年的學習後沒有保持令人滿意的地位。
9月,總檢察長辦公室獲得了一項初步禁令,阻止特朗普政府對馬薩諸塞州的學院和大學以及就讀這些學校的學生實施該規定。拜登政府的最終規則將允許馬薩諸塞州的機構繼續向任何需要資金的註冊學生分配資金。
馬薩諸塞州立大學(UMass)校長馬蒂•米漢(Marty Meehan)表示,根據經濟需要,馬薩諸塞州立大學的所有75,000名學生都應該得到幫助,以追求大學教育的夢想。我們讚賞拜登政府推翻了上屆政府的規則,該規則將迫使應得的學生在大流行期間推遲或結束他們的大學教育,並最終剝奪馬薩諸塞州勞動力寶貴且多樣化的人才來源。我們非常感謝司法部長希利為我們的使命辯護,即讓所有人都能獲得高質量的高等教育機會。
馬薩諸塞州社區學院協會(MACC)的戴夫•科夫曼(Dave Koffman)說,當特朗普政府實施其限制性規定時,我們為司法部長希利的領導能力迅速採取行動保護馬薩諸塞州大學生感到自豪。我們非常感謝拜登政府在全國範圍內推翻了這一規則,這將確保所有學生都有資格獲得國會提供的這些必要的緊急救濟資金。這筆資金將繼續支持許多社區大學生通過他們的教育和他們在馬薩諸塞州成功的職業生涯。
馬薩諸塞州文理學院院長兼馬薩諸塞州大學校長委員會主席詹姆斯F.伯奇說,我和我的同事們讚賞拜登政府決定扭轉特朗普政府的非法和不知情政策。馬薩諸塞州州立大學的使命是為我們的學生提供訪問和支持,我們感謝AG Healey的領導層對教育部的任何政策施加壓力,這些政策忽視了我們為所有學生提供高質量公共教育的使命。
馬薩諸塞州法律改革研究所高級律師艾瑞斯•戈麥斯(Iris Gomez)說,拜登政府的這一行動證實了聯邦法院法官去年的裁決。現在,來自全國各地的學生,比如在馬薩諸塞州首次挑戰特朗普時代歧視性規則的勇敢的海地TPS大學生可以放心,無論移民身分如何,他們都可以獲得所需的COVID應急資金。
據介紹,於2020年3月簽署成為法律的CARES法案撥款超過300億美元給DOE,以應對COVID-19大流行,其中約143億美元撥款給高等教育機構。根據CARES法案,學院和大學必須將至少一半的資金用於向學生提供緊急補助金,以幫助支付與校園運營中斷相關的費用,例如食品、住房和醫療保健費用。
該法案對這些學生補助金的資格或高等教育機構決定如何向其學生分配補助金的權力沒有限制。國會向高等教育機構撥款額外資金,以便在2020年12月和2021年3月向學生提供緊急補助金,並且仍可向馬薩諸塞州任何努力從大流行影響中恢復過來的學生提供資金。
此事由總檢察長Abby Taylor、助理檢察長Jon Burke 和Abby Eshghi,以及助理檢察長David Ureña處理,他們都是AG的民權部門。