麻州州長查理貝克17日宣布動用28.15億美元聯邦直接援助計劃。麻州州政府官網圖
麻州州長查理貝克17日宣布動用28.15億美元聯邦直接援助計劃。麻州州政府官網圖

本報記者溫友平報道

6月17日,馬薩諸塞州(麻州)貝克-波利托(Baker-Polito)政府當日宣布了一項計劃,即立即動用大約28.15億美元的聯邦直接援助資金,以支持關鍵優先事項,包括住房和房屋所有權、經濟發展和當地市中心、就業培訓和勞動力發展、醫療保健和基礎設施。麻州政府的計劃旨在通過投資緊急優先事項來啟動州英聯邦的經濟復蘇,特別側重於支持受COVID-19打擊最嚴重的人群,例如低薪工人和有色人種社區。

據介紹,該計劃正在作為「關於將聯邦資金轉移到聯邦COVID-19應對基金的法案」的修正案提交,該法案在州長的辦公桌上,正在返回給立法機關。
州長查理貝克(Charlie Baker)說,我們的提案將立即投資28億美元用於關鍵優先事項,這將有助於啟動我們的經濟復蘇,特別關注那些受COVID-19打擊最嚴重的地區,例如有色人種社區。隨著超過400萬人完全接種疫苗,馬薩諸塞州正在恢復正常並恢復工作,但我們現在必須採取行動進行這些關鍵投資,以保持我們的復蘇進程。我們的政府感謝立法機關和地方政府在應對大流行方面的合作,我們必須共同努力,快速有效地分配資金,以確保受病毒打擊的人盡快得到救濟。
副州長卡琳•波利托(Karyn Polito)說,至關重要的是,立即將這28億美元用於解決COVID-19大流行引起的問題,並保護使馬薩諸塞州得以發展和繁榮的競爭優勢。支持住房、經濟發展、就業培訓和基礎設施等優先事項將有助於推動英聯邦進入後COVID-19時代,並確保馬薩諸塞州仍然是生活、工作和養家糊口的好地方。
據了解,該計劃是於當日(17日)在哈弗希爾(Haverhill)的華盛頓山家園舉行的一次活動中宣布的,該計劃得到了MassHousing的共同財富建設者(CommonWealth Builder)計劃的支持,該計劃旨在促進中低收入社區,尤其是有色人種社區的房屋所有權。政府的計劃包括2億美元用於CommonWealth Builder和類似計劃,旨在通過將首次購房者與擁有住房的機會聯繫起來,縮小有色人種社區面臨的貧富差距。
作為正在進行的COVID-19恢復工作的一部分,該計劃總共投入10億美元用於資助房屋所有權和住房優先事項,這是一項重大投資,以幫助增加住房生產並減少擁有房屋的障礙。這些新的住房資源建立在超過16億美元的單獨聯邦資金的基礎上,自大流行開始以來,這些資金已經分配給整個英聯邦的實體用於住房目的。
據介紹,這28.15億美元是聯邦美國救援計劃法案向州英聯邦提供的約53億美元直接援助中的一部分。這些可自由支配的資金旨在支持緊急的COVID-19應對工作,彌補收入損失,支持家庭和企業的即時經濟穩定,並解決整個大流行期間馬薩諸塞州城鎮不平等的公共衛生和經濟挑戰。ARPA還為馬薩諸塞州各地的市政當局提供總計34億美元的直接援助,並為關鍵優先事項提供大量資金,其中包括總計11億美元的過境資金。為了提高兒童保育能力和支持父母重返工作崗位,政府還提議在未來幾年向馬薩諸塞州的兒童保育提供者分配大約7.6億美元的額外聯邦資金,並期待與關鍵的利益相關者了解這些資金的使用情況。
剩餘的23億美元直接聯邦援助將留在聯邦COVID-19應對基金中,政府期待與立法機構密切合作,以對財政負責和合規的方式分配這些資源。
行政和財政部長邁克爾•J•赫弗南(Michael J. Heffernan)說,這些大量資源建立在聯邦在整個大流行過程中獲得的單獨聯邦資源的基礎上,並加強了我們促進經濟增長和活力、援助受到嚴重影響的社區以及讓人們重返工作崗位的努力。我們期待與馬薩諸塞州立法機構合作,確保以對財政負責的方式有效地使用這筆聯邦資金,以支持馬薩諸塞州社區,同時遵守所有相關的聯邦指導。
除了這筆可以由支配的資金外,另外352億美元的其他ARPA資金已直接撥給州英聯邦,以支持其他恢覆領域,包括對市政當局、交通和兒童保育的直接援助。這包括向馬薩諸塞州各地的城市、城鎮和縣提供約34億美元的直接援助。
因此,該計劃包括允許本地匹配眾多計劃的語言,以更好地利用市政支持,優化所有可用收入的使用,並最大限度地發揮這個一次性聯邦資金的影響。據介紹,該計劃的亮點包括以下五個方面:
一是住房:3億美元用於支持擴大自有住房的機會,重點是作為受影響不成比例的城市居民的首次購房者;2億美元用於通過MassHousing的CommonWealth Builder Program和類似努力支持住房生產,該計劃旨在通過促進受影響不成比例的城市居民的住房所有權來幫助有色人種社區建立財富;2億美元用於資助出租房屋的生產,並為受影響不成比例的城市的工人和居民提供更多的住房選擇;3億美元用於資助全州範圍內的老年和退伍軍人住房的生產。這些新的住房選擇將包含支持性服務部分,並將與其他資源相結合,包括低收入住房稅收抵免、租金支付,以及退伍軍人住房的VA醫療保健。
二是經濟發展:1億美元用於市中心開發,以將經濟增長活動、資源和投資集中在受COVID-19影響不成比例的城市的當地社區內;2.5億美元用於支持旨在振興整個馬薩諸塞州市中心的投資和區域合作。這些資源將為市政當局和其他符合條件的公共實體提供用於一系列項目的贈款;1億美元用於支持馬薩諸塞州的文化設施和旅遊資產。
三是勞動力發展:2.4億美元用於資助一系列工作培訓計劃並解決技能差距,以更好地安置希望被聘用為企業需要填補的工作的居民。投資領域包括:1.5億美元用於獲得入門和中級工資的勞動力證書;3500萬美元用於資助講其他語言者的英語課程和成人基礎教育;2500萬美元用於工作準備和基本技能計劃。
四是衛生保健:5,000萬美元用於受災嚴重的城市中財政緊張的醫院,因為這些醫院在大流行期間盡管收入來源中斷,但仍大力支持社區;1.75億美元用於成癮治療和相關行為健康服務。
五是基礎設施投資:4億美元用於資助供水和下水道基礎設施;3億美元用於改善涵洞、水壩和其他環境基礎設施;1億美元用於加強和現代化州立公園設施;1億美元用於彌合數字鴻溝並增加寬帶互聯網接入,幫助促進勞動力發展和經濟增長。