堡壘村居民在家門口享受到了由疫苗公平贈款計劃支持的疫苗接種服務。溫友平攝
堡壘村居民在家門口享受到了由疫苗公平贈款計劃支持的疫苗接種服務。溫友平攝

本報記者溫友平報道

記者從波士頓公共衛生委員會獲悉,波士頓市長金·珍妮(Kim Janey)、波士頓公共衛生委員會(BPHC)和衛生與公共服務辦公室(HHS)又向疫苗公平撥款計劃投資了150萬美元,以增加該市疫苗接種率最低地區的疫苗獲取、接受和使用。
據介紹,第二個疫苗公平贈款計劃(Vaccine Equity Grant Initiative II)是一項150萬美元的投資,為期四個月,最高可達150,000美元,其中包括對第一個疫苗公平贈款計劃(Vaccine Equity Grant Initiative)的一些獎勵的擴展。BPHC和HHS將選擇為最廣泛的受影響人群和社區(郵政編碼)提供服務的提案組合。這次疫苗公平贈款申請截止日期為6月29日星期二下午5點。
市長珍妮說,自大流行開始以來,我們就知道某些社區受到了COVID-19的不成比例的影響。創建此贈款計劃將為最接近受影響最嚴重的個人的組織提供資金,幫助波士頓市在當地社區層面做出回應。我期待與受助者合作,進一步努力為我們更脆弱的社區接種疫苗。
衛生與公共服務主管馬蒂·馬丁內斯(Marty Martinez)說,在波士頓,我們致力於在制定將COVID-19疫苗帶給我們所有居民的戰略時,繼續優先考慮本地獲取和公平規劃。該贈款計劃將建立在我們的社區夥伴關係之上,並有助於確保每個符合條件的波士頓人都獲得接種疫苗所需的必要支持。
通過這一贈款機會,波士頓市正在尋求組織作為社區合作夥伴,以增加疫苗接種率低於50%的郵政編碼的公平獲取、接受和吸收。據介紹,疫苗接種率低的優先郵政編碼為:02126、02121、02124、02125、02215。
據介紹,申請提案應側重於消除這些郵政編碼居民接種疫苗障礙的策略,而且應有針對性地努力增強疫苗的信心和接受度,尤其是在移民社區。獲取和意識策略可能包括:直接、面對面的外展,針對目標人群,直接努力安排個人直接在社區外接種疫苗;公眾意識努力,針對特定人群或社區,以建立對疫苗及其有效性的信心,這在文化上與相關社區有關;環繞式支持,通過交通支持、口譯服務、同伴計劃等方法,創造公平的疫苗預約機會,並支持致力於讓居民接受疫苗預約的專職工作人員;直接診所支持,通過增加人員配備來擴大外展或現場服務,以支持獲得疫苗,包括在非傳統時間或在非傳統地點獲得疫苗。
資金將優先用於具有文化能力的組織,包括有效接觸少數民族社區的語言能力,特別是在多切斯特和馬塔潘郵政編碼。資金也將優先用於新的合作夥伴模式,以及尚未與波士頓市BPHC充分參與這項工作或之前通過疫苗公平贈款計劃獲得資金的組織。
除了選擇優先郵政編碼外,申請提案還必須包括對以下一兩個受到不公平影響的人群的參與和拓展:黑人/非裔美國人、拉丁裔、亞洲人、原住民、移民、殘疾人士。
通過疫苗公平贈款計劃資助的活動類型包括:直接、親自接觸目標人群,讓他們預約接種疫苗(不是一般拓展或提高認識,而是一組預約制定者;諸如人口普查員);針對特定人群或社區的公眾意識努力,以建立對疫苗有效性的信心,例如使用會說多種語言的年輕人作為大使;整合所有可用於提高公眾意識的工具,以阻止病毒傳播,包括COVID-19測試;創造公平獲得疫苗預約所需的額外全面支持,包括交通支持、口譯服務幫助、同伴計劃以及讓居民預約預約的專職人員等;直接的診所支持可以是外展或現場服務的人員配備,以支持受到不公平影響的人群獲得疫苗,包括獲得非傳統時間或地點等。
據了解,自COVID-19大流行開始以來,波士頓市已優先為受影響最大的社區提供COVID-19檢測和疫苗接種服務。2021年3月12日至18日這一周,當前的社區陽性率為3.9%,其中多切斯特、馬塔潘、羅克斯伯里和東波士頓社區的陽性率最高。自大流行開始以來,24%的已知病例發生在黑人/非洲裔美國居民中,30%的已知病例發生在西班牙裔/拉丁裔居民中,6%的已知病例發生在亞裔/太平洋島民居民中。
在馬薩諸塞州的領導下,波士頓市正在採取四管齊下的疫苗接種方法:大規模疫苗接種診所,其目標是為最多的人接種疫苗;優先群體診所為特定優先群體內的目標數量的人接種疫苗;以社區為基礎的公共診所,在整個波士頓社區的便利地點為任何有資格接種疫苗的個人接種疫苗;移動疫苗接種點,旨在通過為波士頓居民提供小型流動診所,為他們接種疫苗。
目前衛生與公共服務辦公室、年齡增強委員會、移民促進委員會、殘疾人委員會和其他部門正在與社區組織、聯盟和鄰里團體進行廣泛的拓展活動,以提高知名度並為受影響最嚴重的人群創造獲得疫苗的機會。除了公平分配工作外,波士頓市還致力於提高公眾對接種疫苗的好處和重要性的認識。
對於波士頓市政府進行第二次疫苗公平贈款計劃,波士頓華人前進會行政主管陳玉珍認為,這種贈款計劃事實上已經起到了很好的推進疫苗接種效果。陳玉珍說,馬薩諸塞州及其波士頓在最開始發動廣大市民進行疫苗接種的時候,波士頓市政府及時地推出了首批疫苗公平贈款計劃,充分發動了波士頓社區中的廣大非營利社區組織積極參與到政府的疫苗接種計劃中來。而社區組織則充分發揮了自身在社區居民的親和力和向心力的作用,為動員社區居民盡快接種疫苗作了大量的宣傳發動工作,及時打消了接種疫苗的各種憂慮,最終起到了很好的效果。
記者了解到,在波士頓堡壘村這一大型華裔社區,堡壘村聯誼會就與相關非營利組織合作,在堡壘村活動中心舉行了兩次疫苗接種活動,將疫苗送到了社區居民的家門口,社區居民也是十分踴躍地參加了疫苗接種。而組織這次疫苗接種活動的非營利組織機構也正是波士頓疫苗公平贈款計劃的受益者。陳玉珍還進一步介紹說,通過這些社區組織活動,目前波士頓華埠社區的疫苗接種率很高,大都數社區居民都已經接種了疫苗,這也就為華埠社區的社會經濟恢復奠定了良好的基礎,也大大增強了社區居民的信心。