馬薩諸塞州州長查理貝克。州長辦公室供圖
馬薩諸塞州州長查理貝克。州長辦公室供圖

本報記者溫友平報道

7月20日,馬薩諸塞州州長查理貝克(Charlie Baker)在籌款聯合委員會和眾議院聯邦刺激和人口普查監督委員會面前作證,以支持眾議院第3922號法案,這是一項涉及COVID-19緊急恢復需求的法案。貝克州長討論了他的政府提出的通過《美國救援計劃法案》撥出29億美元的聯邦資金的建議,用於啟動州聯邦的經濟復蘇並支持受COVID-19打擊最嚴重的居民。

以下是貝克州長關注每個社區公平復蘇和解決住房短缺方面的部分證詞。
「我們提交了這項29億美元的提案,以立即使用聯邦根據《美國救援計劃法》獲得的部分直接聯邦援助。這將為其他優先事項留下超過20億美元的資金。」
「感謝立法機關為政府撥出2億美元,以獲得靈活的資金來支持一些緊迫的優先事項。本周我們宣布將其中1.86億美元投資於勞動力培訓、醫院、心理健康,以及健康和人類服務的計劃。」
「大流行已經觸及了英聯邦的每一位居民。但是我們知道某些社區,尤其是有色人種社區,不成比例地感受到病毒的影響。COVID加劇這些社區面臨的長期問題,例如住房穩定性。當我們希望投資這些直接資金時,我們面前有一個巨大的機會來解決英聯邦面臨的太多差異。」
「馬薩諸塞州的經濟復蘇正在進行中——我們全國領先的疫苗接種工作使我們能夠重新開放經濟。一年多以來,我們的失業率首次低於全國平均水平。雖然我們在恢復正常方面取得了進展,但現在不是放慢腳步的時候。我們需要在已經開始的勢頭基礎上再接再厲,確保恢復工作惠及英聯邦的所有居民。聯邦的經濟復蘇計劃必須繼續關注每個社區的公平復蘇。」
「許多城鎮官員急於與州政府合作,將他們的聯邦資源與我們的資源結合起來,在他們的社區中開展轉型工作。其中一些舉措需要一段時間才能實施,這就是我們需要現在開始的原因。如您所知,關於我們必須花費這些資源的時間有一個滴答作響的時鐘。其他人可以解決對我們的居民和我們的聯邦造成損害的直接問題。這就是為什麽我們計劃的一個重要部分側重於對現有項目進行渦輪增壓投資,並取得成功的記錄。」
「從利益相關者的參與中,我們知道這些計劃是有效的,而且它們對那些被排除在經濟機會之外的社區產生了最積極的影響。在過去的幾年,我和副州長參觀了許多這樣的項目,立法機構成員多次出席,並親眼目睹了它們所產生的影響。」
「至關重要的是,我們的提議不會花費所有可用的直接聯邦援助,留下超過20億美元,可以在未來幾個月和幾年內投資於其他關鍵優先事項。我提議資助的項目需要迅速擴大規模,以滿足我們社區的緊迫需求以及聯邦資金需求。」
「COVID明確表示,需要做更多的工作來解決整個英聯邦各種住房短缺的問題。」
「我們最近委托的未來工作報告發現,住房成本和圍繞公平的持續挑戰將繼續成為問題,到2030年,聯邦需要125,000-200,000個新住房單元。我們計劃將投入10億美元用於資助房屋所有權和住房優先事項,以增加住房生產並減少擁有房屋的障礙。」
「為擴大這些機會,我們提議為首次購房者提供3億美元的計劃,這些計劃主要針對居住在受影響嚴重的社區的首次購房者,提供首付援助、抵押貸款保險和抵押貸款利率購買。該計劃有可能創造數以萬計的首次購房者,使人們能夠避免因供不應求和租金持續上漲而被趕出社區。」
「我們提議為MassHousing的CommonWealth Builder Program提供2億美元的額外資金,該計劃旨在促進受到嚴重影響的社區居民的房屋所有權。加上目前可用的6,000萬美元資金,這項投資將建造2,100多套新住房。」
「在現有資源的基礎上,這些資金可以通過經濟適用房租賃回合流程在未來五年內支持增加多達50%的單位,並且這些聯邦資金可以幫助釋放州資金,而資格要求限制較少,可以用於州的其他地區。目前大約有175個項目在租賃渠道中,其贊助商預計將在未來三個月到兩年內申請資金,因此我們知道有一系列項目可以立即獲得資金。」
「通過我們的ARPA提案,未來幾年可以建造數千套新住房。但這要求我們現在就開始。例如CommonWealth Builder計劃2019年7月啟動,我們剛剛為今年6月在哈弗希爾完成的第一個項目剪彩——兩年後。住房項目需要很長時間——從開始到結束需要進行廣泛的規劃。但需求顯然是存在的——目前有許多項目正在籌備中,如果我們有資源,我們將能夠為其提供資金。」