州長查理•貝克(Charlie Baker)在宣布聯邦救援資金直接投資計劃。麻州政府官網
州長查理•貝克(Charlie Baker)在宣布聯邦救援資金直接投資計劃。麻州政府官網

本報記者溫友平報道

  馬薩諸塞州(麻州)貝克•波利托(Baker-Polito)政府於2021年7月19日宣布,將從《美國救援計划法案》(ARPA)中獲得的1.86億美元的直接聯邦援助資金投資用於關鍵優先事項,包括支持醫院、衛生和公共服務、心理健康和勞動力發展。現在利用這些聯邦資源將有助於促進聯邦的經濟復蘇,並為受COVID-19打擊最嚴重的居民提供救濟,例如低薪工人和有色人種社區。

據介紹,這1.86億美元是通過ARPA向馬薩諸塞州英聯邦提供的總計約53億美元的直接援助中的一部分。當天宣布的資金是最近簽署的立法中向政府提供的2億美元的一部分,用於解決因COVID-19大流行而導致的關鍵需求。貝克州長已提交立法,將另外 29.15億美元的資金立即用於解決其他緊迫和緊迫的需求,包括住房和房屋所有權、經濟發展和當地市中心、就業培訓和勞動力發展、醫療保健和基礎設施。
州長查理•貝克(Charlie Baker)說:「我們的政府現在將這1.86億美元投入使用,因為馬薩諸塞州的許多社區,尤其是低收入家庭和有色人種社區,受到了COVID-19的不成比例的影響,迫不及待地等待援助。超過400000名居民將在9月的第一周失去增加的失業救濟金,這使得勞動力培訓資金尤為緊迫。我們期待與立法機關的同事迅速合作,分配額外的資金,並為居民和家庭提供救濟,使其免受住房、經濟、勞動力、醫療保健和其他挑戰的困擾,這些挑戰隨著我們從COVID-19大流行中恢復過來而繼續面臨。」
副州長卡琳•波利托(Karyn Polito)說:「投資這1.86億美元是幫助那些受到大流行病重創的人的重要一步,我們必須繼續部署聯邦資源以促進經濟復蘇。這些資金將有助於解決關鍵的醫療保健和勞動力優先事項,我們期待迅速讓他們走出家門,進入我們當地的社區。」
這項1.86億美元的投資計劃的亮點包括:
一是衛生保健方面,加強和穩定該州提供者網絡的勞動力,以應對COVID-19公共衛生緊急情況。其中,5000萬美元用於財政困難的醫院,根據CHIA發布的最新數據,這筆資金將有助於穩定出現嚴重財務短缺的安全網醫院系統,以及那些服務於受COVID-19影響不成比例的社區的醫院系統;3100萬美元用於住院精神科急症設施,包括獨立醫院和綜合醫院,這項投資將有助於彌合巨大的人員配備缺口,這導致許多人無法獲得許可的精神病床,因此需要在急診室度過大量時間。資金將提供臨時補充款項,以招募急需的臨床和直接護理人員。
二是勞動力方面,通過提供先進制造業、醫療保健、信息技術和建築等關鍵經濟領域的行業證書,高達5000萬美元用於幫助馬薩諸塞州約15000名失業或就業不足的個人進行培訓。資金還將幫助擴大就業準備計劃中的勞動力發展努力,例如ESOL和 Signal Success軟技能培養課程。
據介紹,通過ARPA授予英聯邦的可自由支配資金旨在支持緊急的COVID-19響應工作,彌補收入損失,支持家庭和企業的經濟立即穩定,並在整個大流行期間解決馬薩諸塞州城鎮不平等的公共衛生和經濟挑戰。ARPA還為馬薩諸塞州各地的地方政府提供總額為34億美元的直接援助。
據了解,馬薩諸塞州預計將從大流行期間頒布的六項聯邦立法提供的與COVID相關的聯邦援助中受益,總額約為1130億美元。
這筆資金的大部分不在聯邦的自由裁量權範圍內。例如,超過500億美元以刺激支付、薪資保護計劃貸款、失業援助和其他舉措的形式直接流向個人和企業。
MBTA、RTA、機場和交通部門已獲得超過30億美元的撥款。大約29億美元用於當地學校的中小學緊急救濟 (ESSER Grants),超過15億美元用於高等教育救濟,近7億美元用於兒童保育。
記者了解到,貝克州長提出將28億美元的聯邦援助用於經濟發展和住房的提案,其中包括旨在縮小白人居民和有色人種之間巨大的房屋所有權差距的數億美元,已經過去一個月了。
「這裡有一個非常大的機會,伙計們,但時間不會成為我們的朋友,我真的希望我在立法機關的同事們能夠就此採取行動並積極採取行動。然後我們就可以開始工作,確保我們不會錯過這個獨特的機會。」貝克在上周四在宣傳他的住房建議時說。
據介紹,州議員將在周二(7月20日)的聽證會上仔細考慮貝克州長的觀點,他已被邀請出席。但有報道稱,這場辯論的背後是有權做出快速單邊決定的行政部門與設計緩慢的立法機搆之間的緊張關係,而實際上行動更慢。