州長查理貝克在簽署2022財年預算。州政府供圖
州長查理貝克在簽署2022財年預算。州政府供圖

本報記者溫友平報道

7月16日,馬薩諸塞州州長查理貝克(Charlie Baker)簽署2022財年(FY22)預算,這是一項耗資476億美元的計劃,旨在支持馬薩諸塞州擺脫COVID-19大流行的社區、學校、家庭、小企業和工人。該預算為具有里程碑意義的學生機會法案的實施提供充分資金,加強當地社區,並支持工作培訓和小企業援助等關鍵優先事項。預算收支平衡,不依賴新稅,預計將向聯邦穩定基金存入12億美元,使該基金的總餘額達到58億美元,比貝克-波利托政府上任以來增加了47億美元。

該預算中的資金將補充政府最近提交的立法,即立即動用29.15億美元的聯邦美國救援計劃法案(ARPA)可自由支配資金,以幫助經濟復蘇並支持受COVID-19打擊最嚴重的居民。這29.15億美元將包括對住房和自有住房、經濟發展和當地市中心、就業培訓和勞動力發展、醫療保健和基礎設施的投資。此外,隨著州收入繼續超過基準,政府提出的為期2個月的銷售稅假期提案將為小企業和居民提供進一步的救濟,尤其是受銷售稅影響最大的低工資工人。
州長說,隨著馬薩諸塞州擺脫大流行,22財年預算對我們的社區、學校、經濟和工人進行了歷史性的投資。隨著經濟復蘇,我們專注於支持那些受COVID-19打擊最嚴重的社區,該預算將補充我們29億美元的提案,將馬薩諸塞州聯邦資金的一部分投資於支持社區的緊急優先事項有色人種和低薪工人。通過與我們的立法夥伴合作,謹慎管理聯邦財政並重新開放我們的經濟,現在預計將通過該預算向穩定基金存入12億美元,使餘額達到58億美元,自我們上任以來增加400%以上。我們能夠在不增加稅收的情況下負責任地增加儲備,同時繼續對學校、職業培訓計劃和市中心經濟進行歷史性投資。
副州長卡琳·波利托(Karyn Polito)說,隨著繼續支持經濟復蘇,22財年的支出藍圖為馬薩諸塞州的每個當地城鎮提供資源。我們期待繼續與我們的立法夥伴合作,進行重要投資,在未來幾個月為這些社區提供支持。
政府和財政部長邁克爾J.赫弗南說,很自豪能夠與眾議院和參議院的同事密切合作,最終確定22財年預算並確保國家支出達到負責任的水平。雖然收入繼續超過預期,但我們仍致力於促進預算穩定、建立財務儲備,並盡量減少與未來經濟不確定性相關的風險。
據介紹,該22財年預算包含升級後的343億美元稅收收入預測。基於近幾個月好於預期的實際稅收,這比1月公布的22財年共識稅收收入估計增加42億美元。預算包括總計476億美元的總支出,不包括醫療援助信托基金轉移,這反映了2021財年(21財年)授權支出增長約3.6%。
頒布的預算處於結構平衡狀態,沒有計劃提取穩定基金。相反,修訂後的資本利得稅徵收預計將導致22財年穩定基金存入12億美元,使該基金達到58億美元的歷史最高餘額。
據了解,貝克州長還簽署22財年預算附帶的幾個外部部分和專項資金。行政部門提交了一個這樣的部分,並創建一項殘疾就業稅收抵免,以支持僱用殘疾人的企業。對於至少連續工作12個月的合格僱員,該抵免額為每名僱員第一年工作5,000美元,隨後幾年每人2,000美元。
政府最初提議的另一部分使馬薩諸塞州教育融資局的大學儲蓄稅收減免計劃永久化,該計劃於2021年底結束。馬薩諸塞州近30,000名納稅人每年受益於該計劃,總共節省約2.3美元百萬。
州長否決790萬美元的總支出。在149個外部部分中,州長簽署122個,否決2個,並將25個返回給立法機關並提出了修正案。
鑒於英聯邦的財政狀況,貝克州長否決一項會推遲慈善稅收減免實施的外部部分。這項扣除在二十年前得到選民的批准,並計劃在國家財政允許的情況下生效,強大的國家收入和非營利組織和慈善組織面臨的嚴重需求相結合,需要實施這項稅收減免。