波士頓拉丁學校(Boston Latin School)。拉丁學校官網
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本報記者溫友平報道

7月14日晚上,波士頓學校委員會一致批准了該市考試學校錄取程序的二十多年來最大的改革,採用了一個新系統,並將讓弱勢學生有更好的入學機會。波士頓學校委員會主席傑里·羅賓遜(Jeri Robinson)稱這次投票具有歷史意義,並說,我們已經準備好推動這個地區向前發展。

據介紹,改變入學要求的努力在家長中引起了激烈的爭論,並對兩周前最初影響提交給學校委員會的提案的最後一刻的政治干預產生了強烈反對。據波士頓環球報報道,在周三會議開始前幾個小時,總監布倫達·卡塞利烏斯(Brenda Cassellius)加入了戰鬥,發布了最終建議,該建議拒絕了一個特別工作組不情願地提出的一項受政治影響的措施,該工作組將為全市綜合得分最高的學生保留20%的席位。其余的將根據地理和社會經濟因素按等級順序分配。
相反,卡塞利烏斯支持工作組最初的願望,即根據人口普查區域將所有席位分配給波士頓拉丁學校、波士頓拉丁學院和奧布萊恩特數學與科學學院。該方法將來自該市具有相似社會經濟特征的地區的合格申請人聚集在一起,以努力降低低收入申請人與富裕申請人競爭的可能性。
工作組在兩周前的最後一次會議上突然放棄了這項措施,因為其聯合主席警告說,他們面臨政治壓力,要為全市綜合得分最高的學生留出20%的學位,不這樣做的後果可能是對學校系統來說很嚴重。
政治干預引起了許多家長和倡導者的強烈反對,他們推動取消20%的預留席位,而其他家長則主張在全市範圍內競爭所有席位。卡塞利烏斯說,強烈反對是她決定放棄擱置以努力恢復公眾對這一過程的信任的因素。
「今晚正在考慮的事情,我相信對我們的學生來說是向前邁出的一大步,特別是我們的學生因為他們自己的過錯而無法進入我們的考試學校。」卡塞利厄斯在介紹投票時告訴學校委員會建議。「雖然我們中的一些人可能希望獲得一項全面的授權,以消除特權時代,並通過學校委員會的一票創造公平的機會。…我也知道堅持一個完美的解決方案可能會失去這一刻。」
新的錄取政策取代了一個已經使用了二十多年的簡單得多的過程,並根據他們的成績和入學考試分數的相等權重,按排名順序為全市範圍內的申請人分配席位。
根據新政策,成績將佔據更大的比重,佔錄取綜合分數的70%,入學考試將佔30%。由於大流行造成的干擾,今年秋季將再次暫停那些尋求2022年秋季入學的入學考試,並且只會使用即將到來的學年的成績。
對於這次波士頓學校委員會批准的入學考試改革方案,前唐人街昆西小學(Josiah Quincy School)校長李素影表示完全贊成。她在接受本報記者採訪時介紹說,波士頓學校錄取分數原來是平時綜合成績和入學考試成績各佔50%,這次該項改革將原來平時學習的綜合分數提高到70%,是鼓勵學生及其學生家長更應該重視平時的學習態度、成績和參與各種社會實踐活動的一項重要舉措。她還說,入學考試雖然佔30%,但是入學考試的內容尤其是文章閱讀肯定是平時沒有接觸過的,這就更加要求學生平時的閱讀應該更加廣泛,增強學習和理解的能力,入學考試顯然是對於平時綜合學習成績的提高,這是符合學生教育規律的。
李素影特別強調指出,作為波士頓的廣大華裔學生和家長來說,一定要充分理解這次波士頓學校委員會批准的入學考試改革的真正本質內容,尤其要區分美國學校入學考試與中國內地入學考試、以及中國香港入學考試的區別。她還說,這種入學考試改革將會給平時重視學習和教育的華裔學生和家長帶來更大的好處和動力,會讓學生和家長更加注重自身的全面發展。
記者了解到,居住在唐人街社區的部分家長一直擔心取消入學考試或者入學改革給自己會帶來重大影響。對此,李素影指出,其實這次入學考試並沒有給唐人街社區的學生和家長帶來負面影響,無論是從郵編分區和經濟收入等方面,均對唐人街社區家庭學生敞開入學的大門。
據介紹,此舉是在去年暫停入學考試並按年級(主要是郵政編碼)分配席位之後做出的類似努力。學校官員說,這種流行病為進行考試創造了不安全的條件,他們抓住時機嘗試了促進學校多樣性的方法。
事實證明,這一努力在這方面是成功的。但它也引起了波士頓學術卓越家長聯盟在聯邦法院的訴訟,一群白人和亞裔家庭認為學區使用郵政編碼作為種族的代理,試圖接納更多的黑人和拉丁裔學生損害白人和亞裔申請人的利益。一名聯邦法官裁定反對聯盟。
在周三晚上的會議之前,辯論雙方的父母都加大了遊說力度。在會議上,數十名家長和倡導者在兩個小時的證詞中向委員會提出了最後的請求。有家長說,我們中的許多人希望看到抽簽而不是排名系統,但我支持這種妥協,部分原因是它限制了那些有特權和資源充足的人可以輕松利用錄取的程度。該計劃將確保為面臨最大挑戰的學生提供更公平的競爭環境。也有家長們認為它走得太遠,懇求學校委員會推遲投票並重新考慮建議。