本報記者溫友平報道

根據馬薩諸塞州總檢察長毛拉•希利(Maura Healey)和加州總檢察長 Rob Bonta 共同領導的11個州聯盟達成的和解協議,美國環境保護署(EPA) 已同意要求化學工業向該機搆提供有關石棉的使用和進口需要,以保護公眾免受因接觸劇毒石棉而造成的嚴重健康風險。
據介紹,於2021年6月8日達成的和解協議,是在 2020年12月美國加利福尼亞北區地方法院作出有利於聯盟的裁決之后達成的,該裁決要求EPA對化工行業實施報告要求。特朗普政府的司法部提出了一項動議,對該決定提出質疑,但今天與拜登政府的 EPA達成的和解確保了EPA必須根據法院的授權採取行動,以推進所需的報告。
總檢察長希利(AG Healey)說:「石棉是一種已知的致癌物質,每年導致數萬人死亡,特朗普政府莫名其妙地選擇忽視它對我們居民搆成的非常嚴重的健康風險。我們感謝拜登政府達成這項開創性的和解,這將確保EPA追究化學工業的責任,並為該機搆提供保護工人、家庭和兒童免受這種有毒物質侵害所需的信息。」
馬薩諸塞州減少有毒物質使用研究所聯席主任邁克爾•艾倫貝克說:「石棉是一種已知的人類致癌物,即使不是所有用途,也有極好的替代品。因此,讓公眾充分了解他們可能接觸到這種致命物質的所有可能情況,這一點極為重要。我贊賞馬薩諸塞州總檢察長達成的這項和解協議,它肯定了法院對公共衛生非常重要的裁決。」
據了解,石棉是一種高度危險的礦物纖維,用於各種管道和建築材料,從屋頂和地板到壁板和牆板,再到嵌縫和絕緣材料,以及墊片、剎車塊、售後市場汽車制動器和制動襯片,以及其他消費品。接觸石棉會導致危及生命的疾病,包括石棉沉滯症、肺癌、胃腸癌、間皮瘤和其他肺部疾病和疾病。目前,那些進口含有石棉的物品或以其他方式制造此類產品的人,包括那些可能作為無意污染物存在石棉的產品,免於向 EPA 提供有關這些含石棉產品的信息。
2019年1月,AG Healey和當時的加利福尼亞州總檢察長Xavier Becerra 領導一個聯盟,根據《有毒物質控制法》(TSCA)向EPA提交請願書,敦促該機搆發布新法規,提供有關石棉進口和使用的數據。該聯盟聲稱,該機搆需要一套新的法規來履行其在TSCA下的職責,以防止石棉對健康和環境造成不合理的風險,並幫助確保EPA的監管決定與現有的最佳科學保持一致。EPA拒絕了各州的請願,由馬薩諸塞州和加利福尼亞州領導的多州聯盟於2019年7月起訴該機搆,以及由石棉疾病意識組織領導的一組非政府組織。
8日的和解協議在獲得法院批准後,將迫使EPA發布總檢查長(AG)申請中尋求的法規,並將標志著TSCA下的此類申請首次導致法院下令制定規則。
據介紹,總檢察長希利(AG Healey)辦公室一直是根據全面修訂的TSCA要求加強對有毒化學品的保護的主要倡導者,該法案於2016年6月由奧巴馬總統簽署成為法律。與AG Healey和AG Bonta一起參與和解的是夏威夷、康涅狄格州、馬里蘭州、緬因州、明尼蘇達州、新澤西州、俄勒岡州、華盛頓州和哥倫比亞特區的總檢察長。AG Healey環境保護部的助理總檢察長 Andrew Goldberg正在為馬薩諸塞州處理此事。