2021年6月7日,波士頓市長珍妮在來自波士頓社區代表的見證下簽署《波士頓憲章修正案》。陳玉珍供圖
2021年6月7日,波士頓市長珍妮在來自波士頓社區代表的見證下簽署《波士頓憲章修正案》。陳玉珍供圖

本報記者溫友平報道

6月7日(星期一)基於對公平的承諾以及專注於讓所有波士頓人參與城市治理,波士頓市長金·珍妮(Kim Janey)當日採取了兩個關鍵步驟,使波士頓的預算建設過程更加民主化。第一步是在投票問題上簽字以修改《波士頓市憲章》,這將在市長和市議會之間實現更平等的預算權力平衡。該修正案現在將被送交總檢察長辦公室審批,以便在今年11月的波士頓市政投票中進行投票。第二步是在波士頓市提議的22財年預算中額外撥款100萬美元,用於立即創建波士頓市第一個參與式預算辦公室。

珍妮市長說,在我擔任市長的第一天,我就承諾會為談判桌帶來新的聲音,包括那些覺得被市政廳拒之門外的人。簽署該章程修正案兌現了這一承諾,並為更加民主、包容和透明的城市預算開辟了一條前進道路。我要感謝倡導者和波士頓市議會在這個重要問題上的合作。
據介紹,由珍妮市長作為市議會主席支持的擬議章程修正案於今年5月獲得市議會的一致批准。如果章程修正案在今年11月獲得通過,市議會和市長都將有權全部或部分修改市預算,目前這一權力僅由市長擁有。
記者了解到,除了投票措施,修正案還設立了參與式預算辦公室,該辦公室將領導政府努力擴大社區參與波士頓市年度預算過程的機會。在以社區為基礎的參與式預算委員會的指導下,該辦公室將負責確定居民在波士頓市投資方面的優先事項。
波士頓華人前進會(CPA)行政主管陳玉珍(Karen Chen)說,波士頓華人前進會(CPA)致力於確保在政府和政策制定中聽到更多聲音。我們要讚揚珍妮市長簽署憲章改革修正案,推動波士頓走向更大的民主和公平,波士頓的城市預算中代表了所有波士頓人的聲音。
記者通過採訪了解到,作為波士頓社區組織代表,波士頓華人前進會行政主管陳玉珍在當日市政廳廣場上所舉辦的《波士頓憲章修正案》簽署新聞發布會上第二個作了發言。陳玉珍表示,華人前進會多年來一直致力於讓社區居民參與到波士頓市政府的決策過程,及時將社區尤其是波士頓華埠社區的聲音傳遞給波士頓政府。這一憲章修正案的簽署,就從根本制度上充分調動了社區組織的積極參與,允許更多的普通市民參與進來表達訴求,保障了市政府重大的財政預算中能夠聽取更加廣泛的市民聲音,從而將使波士頓市政府的今後的財政預算更加民主化、透明化和公平化。陳玉珍還表示,波士頓憲章修正案的簽署是波士頓市議會多年來一直致力於倡導改革和不斷推進的結果,因此作為社區組織的代表,應該充分感謝波士頓市議會相關議員努力工作和全體議會的一致通過。這為下一步送往馬薩諸塞州總檢察長的審批通過奠定了堅實基礎。
社區和環境替代方案的Dwaign Tyndal說,作為波士頓市權利組織的成員,ACE讚賞珍妮市長作為市議會主席和現任波士頓市長在憲章改革方面的領導作用。憲章改革將繼續使波士頓成為一個更加透明和民主的城市。
總部位於羅克斯伯里的活動家阿瑪尼懷特說,我們非常感謝珍妮市長對這項章程修正案的支持。參與式預算將使波士頓各地的居民能夠在我們的稅收中直接做出決策,並加強我們城市的民主、透明度和公民參與。
記者了解到,波士頓市議員MATT O’MALLEY、LYDIA EDWARDS、KENZIE BOK、LIZ BREADON、JULIA MEJIA等也分別在新聞發布會上進行了發言,充分肯定了波士頓市長珍妮對這一波士頓憲章修正案的簽署通過。作為代表波士頓華埠社區選區的波士頓市議員費連(ED FLYNN)也出席了這次簽署活動。費連議員在接受記者採訪時說,這項投票計劃如果獲得通過,將使居民在該市如何以及在何處花費預算方面擁有重要的發言權。居民了解他們的社區和挑戰。讓居民對預算和支出產生影響是健康的,將使我們的社區更加強大。我對我市居民做出正確決定充滿信心。
據了解,珍妮市長最近提出了一項前瞻性預算,建議2022財年(FY22)運營預算為37.5億美元,2022-2026財年(FY22-26)資本計劃為32億美元。預算的目的是為該市對COVID-19的持續強有力的公共衛生反應提供資源,對波士頓的社區和居民進行戰略投資,並為波士頓的公平重新開放、恢復和長期重建奠定基礎。由於當地經濟持續強勁以及美國救援計劃的大量聯邦資金注入,2022財年運營預算提議同比增加1.42億美元,比2021財年增長3.9%,資本計劃代表增加2億美元,這是有史以來最大的資本計劃,使波士頓市能夠進行有意義的投資,以支持當地經濟並改善波士頓居民的城市服務、基礎設施和生活質量問題。
記者經過對波士頓2022財年預算一番梳理發現,其中直接投資波士頓唐人街社區的預算最主要的就是投資唐人街圖書館建設600萬美元。據介紹,波士頓唐人街圖書館一直是唐人街社區渴盼的文化藝術公共設施,該圖書館建設的專項預算將徹底改變一直以來整個唐人街公共圖書館匱乏的現狀。目前,該財政預算下的圖書館選址工作正在進行中。有唐人街社區居民表示,唐人街圖書館投資預算無疑是波士頓唐人街社區的一大福音。
珍妮市長說,在過去的一年裡,波士頓前所未有地團結在一起,我們必須將這種包容和同情的精神轉化為波士頓市和我們居民的真正投資。COVID-19給我們的城市帶來了前所未有的經濟和社會變革,而這份預算提案恰逢其時,並進行了有針對性的投資,以確保我們擺脫這場公共衛生危機後不僅要恢復正常,而是比以往更好地向前發展。珍妮市長強調指出,這份財政上負責任的預算將確保波士頓市為經濟不確定性做好準備,同時保持一個資源充足的政府準備應對波士頓的需求。有關珍妮市長擬議預算的更多信息,請訪問budget.boston.gov。