波士頓郊區的在建房地產項目。溫友平攝影
波士頓郊區的在建房地產項目。溫友平攝影

本報記者溫友平報道

5月15日,周六。在這個陽光燦爛的周末,記者行走波士頓市區觀察到,波士頓市區明顯熱鬧起來了。在波士頓中央公園,集聚在公園的進行休閑的市民比以前增加了很多,其中已經停止運營了一年的波士頓花園瀉湖裡的天鵝船在剛剛重啟的第二個周末,就已經吸引了眾多的游人乘坐並欣賞湖水中的波光粼粼,甚是讓遊客感到了久違的歡樂!在波士頓的大街小巷上,不斷穿梭的鴨子船等城市觀光車上游客也多了起來!而在波士頓共同圖書館前的廣場的波士頓露天市場更是吸引了眾多消費者,讓人感到了消費市場的活力!這正是波士頓經濟重啟與開放的一個縮影。

其實,這種重啟與開放的縮影還表現在另外一個市場經濟現象。那就是,在今年春天,隨著波士頓迅速恢復開放,人行道活躍起來,餐館人口眾多,公寓租客也紛紛回來。年輕的專業人​​士正在考慮至少偶爾去辦公室。學生們正在考慮返回大學。波士頓通常比較緊張的租賃市場正在迅速恢復。根據租房網站Apartment List的數據,最近幾周的租金已飆升至大流行前水平,僅從3月到4月就攀升了4%以上。現在,一個典型的兩居室公寓每月租金為1,890美元,比一年前減少了10%,但比12月份增加了200美元以上。
這種大波士頓地區房屋租賃市場的迅速恢復的市場景象,《波士頓環球報》對此也進行了詳細報道。「我們期望看到事情反彈,但是我們看到這麼快和這麼快感到驚訝。」該報道援引了 Apartment List住房經濟學家克里斯·薩爾維亞蒂(Chris Salviati)的觀點。
報道稱,與去年秋天相比,這是一個很大的轉變,當時在COVID-19襲擊之後,大波士頓地區租賃市場陷入困境。大批學生和20多歲的年輕人在諸如Allston和Somerville等地的公寓中退縮,這完全顛覆了通常的均勢格局,在這種格局中,房東占了上風,而租房者別無選擇,只能支付現行價格。突然,有成千上萬的空置公寓,許多房東提供了大筆折扣和其他優惠條件,目的只是為了讓某人(任何人)租下房屋。比如房東還提供了兩個甚至三個月的免費租金。
隨著疫苗接種率的提高,這種情況在3月份發生了變化,而且至關重要的是,諸如東北大學和哈佛大學等大學宣布了在秋季重新招收學生的計劃。主要的雇主開始計劃返回辦公室,而9月1日在波士頓季節性租賃市場已經很重要的一天,開始成為人們關注的焦點,因為日曆上的日子將重拾城市生活的節奏。一些租房者實時觀察到這種情況。
據該報道描述,就在去年COVID流行之前,Lise Brown和她的丈夫續簽了他們在市區公寓的租約。大流行爆發後,他們不得不把它趕到一間小單臥室公寓里,他們曾經繁華的社區現在很安靜。隨著他們的租約在今年春季早些時候接近尾聲,他們決定尋找更大的房屋,但希望靠近市區。布朗在最初的搜尋中說,她在南區和南波士頓的兩居室發現了很多優惠,其中較新的建築物為裝滿單位提供誘人的折扣。她說:「我們的預算中有很多地方。我是如此興奮。」
但是,當他們準備簽約時,已經為時已晚。這些交易都消失了,至少在市中心附近的公寓上沒有。因此他們進行了進一步搜索,上周末搬入了昆西中心的一棟新大樓。布朗說,這是一個不錯的地方,他們得到了所需的額外空間。但是他們的新家離行動比她希望的要遠一些。布朗說:「我希望我們能在去年春季或夏季搬家,那時每個地方都在要求人們搬進來。」
報道稱,盡管在大流行期間,在學生密集的社區和市中心的高端建築中,房租下降最快,但在城市的低成本地區和許多郊區,房租並沒有下降。隨著人們離開波士頓到郊區及更遠的地方,他們甚至在需求激增的偏遠城市中崛起。其中伍斯特的租金上漲了4%,在曼徹斯特周圍,甚至還漲的更多。現在,整個大波士頓地區的租金幾乎全都回彈了。
據介紹,今年春天,在全國各地大型昂貴的城市中,包括在去年租金暴跌的城市中,也許沒有哪個地方比波士頓更快地反彈,波士頓是學生市場的一個非常大的組成部分,而蓬勃發展的生命科學行業也在不斷發展。
美國最大的公寓房東之一的Equity Residential首席執行官馬克·帕雷爾(Mark Parrell)在最近與分析師的電話中說:「波士頓有很多好事,波士頓將有一個非常不錯的復蘇,並且比其他任何地方都更快地擺脫困境。」報道指出。
與此同時,房東也下了賭注,希望在市場上引起一波上市熱潮,希望他們能抓住新的需求。Boston Pads的首席執行官Demetrios Salpoglou在這里經營著數家經紀經紀公司,他說,他從未見過像今年春天那樣多的公寓。除了正常的季節性營業額,自去年夏天以來,有成千上萬的單位空置,他們的業主渴望再次獲得租金支票。Salpoglou說:「這有點瘋狂。未來幾周將有大量公寓出租。」
但是租戶確實還有一點杠杆作用。薩爾普格洛(Salpoglou)超過一半的公寓中,房東仍願意支付經紀人的費用,通常相當於一個月的租金。在更平常的時間里,這筆費用往往會轉嫁給租戶。據介紹,如果租戶想在搬入之前進行小裝修,現在是一個很好的時機,因為新公寓很可能是空的。
報道還稱,在大流行期間,向在線公寓狩獵的轉變加速了,這意味著租房者比以往任何時候都可以觸手可及的更多信息。資深的租賃經紀人喬爾·蒙代勒(Joel Mundele)表示,這種知識帶來了力量。去年,他推出了一個名為Spot Easy的在線上市平台。他說:「當您親自展示地點時,這將永遠耗時。」人們習慣於在線購物。他們只想要更多信息。因此,當他們決定去看公寓時,他們知道這是他們想要的。當他們到達那里時,他們發現至少有一些房東比大流行前更願意在價格上保持靈活性。
記者還了解到,在大波士頓地區,除了市民剛需的公寓租賃市場迅速恢復之外,一些商業辦公場所的租賃市場也正在逐漸復蘇并積極抓住市場機會。近期,波士頓規劃發展局就在媒體包括波士頓最大發行量的《星島日報》連續刊登辦公場所的租賃廣告,以吸引企業入駐。
而對於有些屬於企業機搆運作的辦公大樓來說,也在正在波士頓經濟重啟和復蘇的機會,推銷自已因為大流行而被迫停止運行的項目。記者了解到,位於劍橋市的波士頓中關村創新中心也在近期正是推出了各種類型辦公場所,而且還正式對外開放了一些創新孵化項目。
大波士頓地區房產市場還有另外一個現象就是,房價上漲並加快了新的居民住房的開發建設。記者在波士頓近郊觀察到,盡管是在疫情的逐步開放過程中,但是眾多建筑商都在加緊了新的房地產項目的開發建設,這樣一方面緩解市場供應壓力,一方面也是疫情之下帶來的影響。即當初中心城市的居民迅速轉移到郊區和居家辦公所帶來的結果。如今,公寓租賃市場和居家住房需求上漲已經形成了疫情逐步控制和經濟逐步重啟的雙輪驅動效應。