每周六舉辦並持續到11月份的波士頓露天市場,已經於5月1日在波士頓科普利廣場(Copley Square)正式開放運營。溫友平攝
每周六舉辦並持續到11月份的波士頓露天市場,已經於5月1日在波士頓科普利廣場(Copley Square)正式開放運營。溫友平攝

本報記者溫友平報道

5月13日(周四),美國疾病控制與預防中心(CDC)宣布了的防疫指南,那些完全接種COVID-19疫苗的人可以在大多數室內和室外環境中停止佩戴口罩。對此,馬薩諸塞州及其波士頓市和其他一些州表示,他們將暫時保留當地佩戴口罩的要求措施。馬薩諸塞州州長查理貝克(Charlie Baker)周五(14日)還在推文中表示,「新的CDC指南是個好消息,我們將在下周初更新我們的重新開放計劃。」

據媒體報道,拜登總統和聯邦政府官員稱讚CDC這一宣布是該國抗擊該病毒的一個重要轉折點,盡管一些醫學專家質疑其時機,並警告說口罩將在未來一段時間內仍是日常生活的一部分。拜登在玫瑰花園致辭中說,今天對美國來說是美好的一天。在預告新的指導方針時,拜登和他的員工沒有戴口罩。他說,如果您已完全接種疫苗,則不再需要戴口罩。他總結了新的建議並鼓勵更多的美國人捲起袖子。接種疫苗,否則要戴口罩。
據介紹,宣布這一消息的同時,美國病毒病例數是自去年9月以來最低水平,病毒死亡數是去年4月以來的最低水平,而測試陽性率是自大流行開始以來的最低點。它在美國造成了584,000多人死亡,其中包括馬薩諸塞州的17,366人死亡。
不過,CDC指南仍然要求在擁擠的室內環境(例如公共汽車、飛機、醫院、監獄和無家可歸者收容所)戴口罩,但它將為重新開放工作場所、學校和其他場所掃清道路,甚至消除了那些已經完全接種疫苗的人社交疏散的必要。疾病預防控制中心主任瓦倫斯基博士在早些時候的白宮簡報中說,我們都渴望這一刻,那時我們可以恢復常態。但是疾病預防控制中心和拜登政府卻面臨著放松對完全接種疫苗的人的壓力,這些人是在他們上一次需要接種COVID-19疫苗後兩周的疫苗接種者,這在一定程度上凸顯了接種疫苗的好處。
在CDC發布新指南的第二天,馬薩諸塞州州長查理貝克周五表示,他將在下周初發布該州的重新開放計劃。「新的CDC指南是個好消息。」他在周五早上的一條推文中寫道。「我們將在下周初更新我們的重新開放計劃。」
在CDC新指南發布當天,州長貝克的發言人薩拉.芬勞(Sarah Finlaw)說,他的政府歡迎CDC的新指南,並將在不久的將來更新馬薩諸塞州的COVID限制。同時,當前的佩戴口罩要求措施保持不變。他還在一份聲明中說,英聯邦在疫苗接種工作方面處於全國領先地位,政府將繼續向在馬薩諸塞州生活、工作或學習的每個人提供疫苗。
根據現行規定,馬薩諸塞州居民在室內公共場所時必須遮住臉,如果在室外無法與其他人保持6英尺的距離。根據貝克政府目前的重新開放時間安排,即5月29日,室內聚會人數將增加到200人,室外聚會人數將增加到250人,而餐廳可以將餐桌座位增加到10人。貝克政府表示,只要感染率呈下降趨勢,大多數剩餘限制都可以在8月1日取消。
在貝克發表最新評論之前,代理波士頓市市長金.珍妮(Kim Janey)表示,波士頓市將繼續遵守該州關於室內口罩的指導,波士頓計劃在該州實施三周後取消其他業務限制。此前,珍妮市長發言人尼克.馬丁(Nick Martin)也表示,在波士頓,官員們「將需要一個機會來審查其最新指南,但與此同時,我們將繼續遵循該州關於室內口罩佩戴的指南,該指南至今仍在起作用。」
據報道,目前尚不清楚新的指導方針將如何改變馬薩諸塞州公立學校的政策和做法,自去年9月以來,該州的師生被要求戴口罩。官員們說,在包括切爾西和牛頓在內的幾個地區,他們將等待州教育官員的指導,然後再進行任何更改。
據《波士頓環球報》報道,波士頓教師聯盟主席傑西卡.唐(Jessica Tang)說,她希望新的指導方針能夠刺激更多的疫苗接種工作。唐在聲明中說:「從大流行開始,我們一直在倡導並遵循疾病預防控制中心的指導。盡管對於CDC並不認為學校是’室內擁擠的空間,我們感到有些驚訝,但我們希望取消這些限制會激勵所有合格的學生、家庭和學校工作人員接種疫苗。」
針對CDC新的指南,各方專家學者具有怎樣的觀點?據《波士頓環球報》報道說,傳染病專家認為新指南是建立在可靠的科學基礎上的,但一些人質疑時機,並想知道地方政府和企業如何對某些人而不是其他人強制執行口罩要求。
其中,哈佛大學陳篤生公共衛生學院副教授Joseph G. Allen博士對疾病預防控制中心表示讚賞,「其根據明確的事實採取了迅速行動並更新了指南:疫苗在對抗病毒和變體的競賽中勝出,我們的控制策略需要相應地改變。」艾倫(Allen)博士在接受採訪時說,「絕對是……正確的時間」來更改指南,但他承認,對於某些人來說,它可能發生得太快了。他說,這是一個令人困惑的時間,我們已經認識了這本劇本一年了,而且劇本感覺好像正在發生變化,我認識到這對很多人來說可能不舒服,但這是基於健全的科學。
但是,波士頓大學醫學院的傳染病醫師兼副教授納希德.巴德里亞博士(Nahid Bhadelia)擔心,在疫苗接種率較低和感染率較高的地區,取消政府口罩的規定可能為時過早,她問誰,如果有的話,將強制執行部分遮罩授權。Bhadelia說:「麻煩…..是作為一個州還是一個地方,你如何執行這樣的事情?因為你不會四處檢查所有人的疫苗接種卡。」「那麽問題就來了,這是企業的責任嗎?」
此外,布朗大學公共衛生學院院長艾希什.賈哈(Ashish K. Jha)博士同樣質疑美國是否已達到為足夠的人接種疫苗以確保政策安全的門檻。賈哈(Jha)在接受采訪時說,我不認為現在是放棄所有室內口罩規定的時候,這實際上有兩個原因。一個是感染人數仍然很高…..其次,如果您符合條件,比如說4月19日在馬薩諸塞州接種疫苗,那麽你還沒有完成疫苗接種…..你可能仍在等待第二針。賈哈(Jha)說,他認為最好等到6月初至中旬,屆時每個想要接種疫苗的人都有足夠的時間進行接種。還有一個問題是保護尚未獲得疫苗接種的12歲以下兒童。
其實,除了一些專家對於新的指南進行時機質疑之外,作為麻州當地的社區居民更為關注自己的孩子的安全,並且絕大多數家長顯然對讓他們的孩子停止帶口罩表現出了極大的猶豫不決。而且在事實上,只要在公共遊樂場所,絕大多數乃至所有的兒童和成年人都戴著口罩。
家長認為,當疫苗接種到了這個關鍵階段,剩下沒有接種疫苗的就是兒童了,兒童成為了最需要保護且最為脆弱的群體對象。有家長還認為,縱使成年人完成了疫苗接種,但是當孩子們在托兒所、學校、遊樂場、及其他社區等公共環境中仍然需要兒童和成年人共同佩戴口罩,這樣方能更好地保護孩子。
對於企業老板來說,CDC新的指南同樣給他們帶來了樂觀和擔憂。一位波士頓唐人街的餐飲老闆表示,對於重開堂食和新的指南,他的心理是十分矛盾的。一方面既希望更多的顧客到餐館來消費,另一方面又擔心更多堂食時候顧客不戴口罩給餐館帶來感染的風險。這位老闆還表示,完全接種疫苗並不意味著就不會感染和傳染,尤其是在變種病毒的侵害下,任何一個人都應該保持極大的謹慎。對於企業經營場所的重啟和放開還是要建立在人們充分接種疫苗和疫情得到充分控制之上。