本報記者溫友平報道

5月12日晚上6點30分至8點,波士頓華人前進會(CPA Boston)聯合相關組織機構成功舉辦了「有效的照料:社區托兒論壇」線上活動,詳解介紹了2021年兒童稅收抵免信息和社區兒童照料的方法經驗。該論壇主題內容還強調指出,目前麻州的托兒保育還需要大力加強,因為沒有托兒保育工作,麻州就無法從COVID-19疫情中徹底恢復。為此,關愛工作(Care That Works)聯盟呼籲各州立法者將父母和照顧者作為美國救援計劃資金的優先事項,尤其是那些受到大流行影響最大的人。
據了解,今年2月初,華人前進會與社區勞工聯盟(Community Labor United)合作調查了在COVID-19疫情期間有托兒需求的家庭。超過40個家庭提交了對調查的答覆,結果發現,疫情期間,我們社區的家庭正為經濟和住房不穩定以及其托兒條件的變化而苦苦掙紮。COVID-19疫情危機凸顯了托兒事業的主要矛盾:它既暴露了該州基礎設施的關鍵性,又暴露了護理人員和家庭使其工作所需的支持。幸好,美國營救計劃項目為麻州提供了機會,使所有參與兒童保育的人都能獲得所需的更多資源。對此,本次論壇詳細地介紹了2021年《國會疫情援助計劃》對於兒童保育的詳細信息。根據2021年《國會疫情援助計劃》,國會暫時將兒童稅收抵免政策擴大到2021納稅年度。在疫情期間,這個政策擴大後會對我們的有兒童的家庭意味著什麽呢?
據論壇主講人介紹,2021年將有更多兒童會有資格獲得兒童稅收抵免(Child Tax Credi),因為它將包括2021年年滿17歲的兒童(此前,兒童稅收抵免不包括17歲的兒童)。許多納稅人的兒童稅收抵免金額將會增加。以前,兒童稅收抵免額是每名未滿17歲的兒童為$2000美元。這個政策擴大後,收入不超過$7.5萬美元的單身納稅人和收入不超過$15萬的已婚夫婦,每個6至17歲的兒童獲得$3000美元的兒童稅收抵免額,對於每個6歲以下的兒童可獲得高達$3600美元。但收入超過這一門檻的人的抵免額將減少。
該政策還明確規定,兒童稅收抵免可全額退款,並且取消了至少賺取$2500的最低要求。這意味著如果不欠稅或沒有任何收入,也將獲得此抵免額。在提交2021年納稅申報表之前,納稅人將在2021年獲得部分抵免額。國稅局會從2021年7月到2021年12月期間發放定期付款,將一半的抵免額預先支付給合資格的納稅人。
論壇主講人還特別提醒:「要獲得兒童稅收抵免的資格,兒童必須是美國公民,美國國民或持有綠卡居民身分,並具有社會安全號碼。這個孩子必須和你有關。您還必須聲稱孩子是2021年納稅申報表上的受撫養人。您需要在納稅申報單上提供孩子的姓名,出生日期和社會安全號碼。」
在這次論壇上,除了介紹上述信息外,論壇主題明確指出了麻州在疫情中兒童保育工作的明顯不足,並強烈呼籲麻州政府盡快採取相應措施,以幫助受到疫情最嚴重影響的家庭和照顧者。
為此,關愛工作(Care That Works)聯盟呼籲各州立法者將父母和照顧者作為美國救援計劃資金的優先事項,尤其是那些受到大流行影響最大的人:為了在家照顧孩子而失去工作或工作時間的黑人和拉丁裔母親;擁有小型托兒所的婦女和有色人種婦女,他們努力保持開放以服務受災最嚴重的小區;以及在父母最需要他們的時候挺身而出的祖父母和其他非常規照顧者。
論壇主辦方還明確指出,如果恢復過程中沒有幫助到受最嚴重影響的家庭和照顧者,那就根本談不上恢復。因此麻州政府領導人必須:盡快將現金付款直接寄給有孩子的家庭,以聯邦兒童稅收抵免的匹配一樣的金額;增加對低收入家庭的托兒服務供應者的補貼,特別是家庭、朋友和鄰居的托兒照顧者,他們早就應該得到加薪;改善對疫情有資格獲得長達六個月托兒援助的低收入和失業父母的宣傳。
論壇主辦方還指出,麻州的托兒服務比其他州貴。因此在社區居民獲得由公共資助的全民托兒保育系統之前,家庭必須繼續拼湊所有方法讓家庭可獲得的保育:從父母保育到非正式保育再到有執照的保育。所有這些都是護理工作,現在需要並且應該得到支持。
論壇主辦方動員社區居民通過訪問網站https://carethatworks.org/take-action/了解相關信息並進行簽署請願書,以爭取更多的兒童保育措施和資助。