六位波士頓市長候選人在種族正義主題論壇上發言。溫友平攝影
六位波士頓市長候選人在種族正義主題論壇上發言。溫友平攝影

本報記者溫友平報道

  2021年5月6日晚上6點至7點半,由美國全國有色人種協進會波士頓分會(NAACP)主辦的首場波士頓市長候選人論壇上,波士頓六位市長候選人就種族正義專題分別發表了講話。六位市長候選人分別提出了各自不同的相互競爭的觀點,以縮小該城市的種族財富差距,並迫使開發商遵守雇用當地和不同居民從事建築工作的要求。據介紹,這次網上論壇活動,使得六位市長候選人首次一起出現在網絡屏幕上,而且使眾多波士頓市民得以集中了解各位市長候選人的競選施政綱領。
波士頓代市長、市長競選人金•珍妮(Kim Janey)說:「就貧富差距而言,我們必須誠實地對待自己的生活。歧視性政策禁止貌似我和你的人買房。……我們需要房屋所有權,我們需要支持我們的業務。」珍妮說,她將很快宣布任命新的勞工和勞動力發展負責人,以幫助實現這一目標。關於開發商遵守《波士頓居民就業政策》的問題,珍妮說,波士頓市必須確保「更多的牙齒」和制裁措施使人們承擔責任。她補充說:「作為市長,我已經在預算中進行了投資……建設了這樣做的能力。」
據介紹,《波士頓居民就業政策》規定,大型私人開發項目和所有公共開發項目的大部分工作時間應歸波士頓居民使有,此類項目40%的工作時間應由有色人種使用,12%的工作時間由女性使用。自1980年代初制定該政策以來,該市一直在努力實現開發商的合規性。工作時間的最新修訂版是華殊(Walsh)執政期間的2017年修訂版。
市長候選人、華殊(Walsh)前經濟發展負責人約翰•巴羅斯(John Barros)表示,新的公共數據儀表板將有助於確定一直未能達到工作政策目標百分比的開發商和承包商。
巴羅斯說:「我們需要建立一個不良行為者數據庫,並確保他們不再能夠競標城市合衕,直到他們實際上可以表明他們將遵守城市政策為止。」據介紹,波士頓就業委員會負責監督並提出有關就業政策的執法建議,並認可了公共儀表板的想法。
為了解決貧富差距,巴羅斯表示,他支持更多的房屋所有權,並大肆宣傳自己的想法,即從有孩子的家庭開始,為城市提供有保證的收入計劃試點。他還提議推動該州將其收入所得稅抵免額從目前的30%增加到50%,以幫助低收入家庭。
市長競選人、波士頓市議員安妮莎•埃塞比•喬治(Annissa Essaibi George)說,她支持執法和撥款以幫助實現對工作政策的遵守,並且還建議與當地工會和勞動力發展組織建立伙伴關係,「以確保他們在支持和培訓勞動力。」為了解決工資差距並確保所有工人都可以進入工作場所,埃塞比•喬治說,她將創建一個經濟正義和工人權利部門。
市長競選人、州眾議員喬恩•聖地亞哥(Jon Santiago)表示,他將增加獲得資本的機會,以解決貧富差距,並為希望競標城市合同的少數族裔和婦女擁有的企業提供技術援助。
聖地亞哥說:「我將在波士頓市提供所有權機會,這樣黑人和棕色人就可以擁有更多房屋,開展更多業務并參與我們的經濟。」
他說:「現在是時候解決城市簽約和採購流程了,但是還沒有完成工作。」他指的是波士頓將錢花在各種業務上的糟糕記錄。「我致力於在合同簽訂方面為這些企業增加技術支持。」
市長競選人、波士頓市議員吳弭(Michelle Wu)也發誓要增加負擔得起的房屋所有權,以增加財富並縮小差距。吳弭提議任命一名新的賦予工人權力的負責人,以幫助跟蹤資金和合規情況,以使項目保持一致。
吳弭還指出,她在2017年與當時的國會議員阿亞娜•普萊斯利(Ayanna Pressley)合作,通過了一項強制實施供應商多元化計划的法令,以擴大該市對婦女和少數族裔擁有的企業的影響力。
吳弭說:「在承包方面,我引以為傲……編寫了該條例,該條例開始要求我們負責以衡量、管理和確保我們在城市承包方面具有公平性。」
Dorchester-Mattapan地區市議員安德里亞•坎貝爾(Andrea Campbell)表示,市政府應「推動私營部門、醫院、高等教育機構」,以使其業務多元化。坎貝爾還發誓要增加房屋所有權和小企業投資,以此作為該市加強財富創造的途徑。
為了遵守工作政策,坎貝爾說她支持罰款和其他制裁等執法措施。她說:「我們還沒有採取必要的手段使人們對這一政策負責。」
所有候選人都發誓要在決策過程中認真聽取青年的聲音。吳弭認為,任何一項決策和政策的最先行動者,青年都已經走在了社會的最前面並發出了自己的聲音。吳弭還介紹說,她已經跟一個300位的青年團體合作,在波士頓市議會中有個可以表達意見的實際平台,讓青年們有實際權力積極參與到具體的活動事項中。
埃塞比•喬治(Essaibi George)表示支持維持波士頓大學全權任命的學校委員會,她表示支持給學生委員會成員投票和津貼。