本報記者溫友平報道

2021年5月8日(星期六)上午10點,波士頓市長金•珍妮(Kim Janey)和她的家人一起來到波士頓公共花園瀉湖(Public Garden Lagoon)與天鵝船的所有者和經營者佩吉特家族,共同慶祝波士頓天鵝船運營144周年的2021年春季正式開幕。據介紹,由於COVID-19大流行,天鵝船在2020春季在其歷史上第一次未開放。
8日上午,波士頓公共花園瀉湖,這一個一直受到當地居民所喜愛的地方,在四周郁金香等鮮花盛開的花園裡,早早地就有為數眾多的市民來到這裡,一起等候著整整停辦了一年賽季的天鵝船的重新開放。
市長珍妮指出:「隨著波士頓天氣轉暖,波士頓天鵝船的重新開放是慶祝我們從大流行中恢復的好方法,特別是在上個季節關閉之後。我們歡迎波士頓人和遊客回到我們的歷史公園,按照目前的健康指南與家人和朋友一起安全騎行,享受這一歡樂的時光。」
記者在現場觀察到,珍妮市長與她的家人一起興致盎然地乘上一艘天鵝船,同遊客們在瀉湖中欣賞著波士頓公共花園的一番美景。其實,隨著波士頓春天的到來和氣候的轉暖,波士頓公共花園已經成為了波士頓市民鍛煉休閑和賞花觀景的極好場所。如今天鵝船的重新開放,必將使公共花園里增添一份情趣。
據介紹,天鵝船由愛爾蘭移民和造船商羅伯特•佩吉特(Robert Paget)於1877年推出,至今仍由佩吉特家族擁有和經營,期間已經整整有144年的悠久歷史了。據了解,天鵝船的歷史可以追溯到1870年代,當時羅伯特·佩吉特(Robert Paget)的后代繼續經營這項業務,並被波士頓市授予了租船許可證。在公共花園瀉湖中划船是城市居民在白天和晚上最喜歡的夏季消遣。
1877年,羅伯特(Robert)和其他人向瀉湖水域引入了一種新型的船。隨著自行車的普及,他開發了一種雙體船,其中裝有用腳推動的槳輪裝置。為了掩護船長,羅伯特建議了一只天鵝。
這個主意來自他對歌劇羅亨林(Lohengrin)的熟悉所得的靈感。該歌劇基於中世紀的德國故事,其中聖杯騎士洛亨格林(Lohengrin)乘天鵝乘船渡河,以捍衛女主人公艾爾莎公主(Elsa Princess)的純真。
從1800年代後期到1940年代中期,天鵝船划艇在公共花園中共同運行。1878年,羅伯特•佩吉特(Robert Paget)在首艘「天鵝船」發射後僅生活了一年。他於1878年去世,享年42歲,他的妻子朱莉婭(Julia)是一個年輕的寡婦,有四個孩子,她承擔了新企業的全部管理。
從1878年到1900年代初期,朱莉婭(Julia)堅持不懈地保持家族企業的活力。因為她是女性,所以多年以來一直要求她從後灣的當地企業主那裡收集簽名,以證明她的經營能力。
1914年,朱莉婭(Julia)的小兒子約翰(John)繼承了佩吉特(Paget)家族的傳統。隨著「天鵝船」(Swan Boats)的日益普及,約翰開始在大型船只上工作,每艘船上有五個長凳。
目前的船隊由六艘船組成,其中最老的是1910年在約翰的領導下建造的。約翰和他的妻子埃拉(Ella)撫養了六個孩子,他們所有的夏天都在船上工作。
1952年,約翰和埃拉的兒子保羅•佩吉特(Paul Paget)和他的妻子瑪麗蓮(Marilyn)於1950年代開始任職,並在該公司執掌了50多年。在保羅的指導下,分別於1950年代和1990年代建造了兩艘新的天鵝船。
1977年,天鵝船慶祝成立100周年。2001年,天鵝船(Swan Boats)用現場音樂、兒童免費乘車和曆史悠久的照相館慶祝125周年。2002年,從1950年代到2002年,天鵝船的首次船員聚會接待了160多名員工。
2011年,天鵝船被認定為波士頓地標。目前,Paget家族的第四代人繼續保留已成為波士頓市象徵的傳統。保羅和瑪麗蓮的女兒林•佩吉特(Lyn Paget)和表弟菲爾•佩吉特(Phil Paget)保持了這個願景的魅力和完整性,這一願景在多年前成為年輕的造船廠及其妻子的現實。
2021年是「天鵝船」(Swan Boats)的第144個賽季。艦隊中最古老、最小的小船剛剛慶祝了第111季,而最新的則是1993年下水。如今的小船上的天鵝是由銅或玻璃縴維制成的,具體取決於船齡。每個天鵝船滿載時重3噸,由駕駛員使用腳踏式明輪驅動。天鵝船最初是在1877年建造的,它們是用橡木制成的橡套浮筒建造的,這些浮筒由銅制成,在冬季被存放在安全的地方後,在春季被送回了公共花園瀉湖。
據介紹,雖然天鵝船已經向公眾開放,但是當前仍然需要佩戴口罩,為了保持安全,還將限制天鵝船每艘船上的乘客人數並保持安全地隔開。春季時間為5月8日至6月20日,具體營業時間為周五、周六和周日上午10:00至下午4:00;夏季時間為6月21日至勞動節,每天在天氣允許的情況下上午10:00至下午5:00。天鵝船在天氣允許的基礎上運行以確保安全,不能在下雨、大風或極端高溫的情況下運行。
據了解,天鵝船在登船之前在天鵝船碼頭購買門票,成人每位$4.50、老年人每位$4.00、兒童每位$3.00(2至15歲)、2歲以下免費,無需預訂,接受現金或信用卡;等待的時間通常不超過5-10分鐘,天鵝遊船持續約12-15分鐘。有關天鵝船運營的時間、票務和定價等更多信息,請訪問在線波士頓的天鵝船www.swanboats.com,也可請致電(617)522-1966,或電郵info@swanboats.com。記者還了解到,波士頓市政府目前正在著力恢復該市的文化和旅游項目。其中穿梭於波士頓市區的波士頓鴨子船以及其他類型的城市觀光旅游線路也已經開放,並逐漸使城市游客日漸多了起來。行走在波士頓的街頭,一番熱鬧的景象正悄悄來臨。