州長貝克在洛厄爾市Panela餐廳新聞發布上,宣布商業救濟計劃贈款。麻州州政府官網截圖
州長貝克在洛厄爾市Panela餐廳新聞發布上,宣布商業救濟計劃贈款。麻州州政府官網截圖

本報記者溫友平報道

5月6日,馬薩諸塞州(麻州)州長查理貝克(Charlie Baker)、副州長卡林丹波利托(Karyn Polito)、住房和經濟發展部長邁克(Kennealy)、立法者和主要合作夥伴慶祝由馬薩諸塞州成長資本公司(MGCC )給予麻州政府托管的COVID-19商業救助計劃的成功。在洛厄爾(Lowell)市的Panela餐廳新聞發布會上,州長貝克說,這些救濟金旨在幫助受災最嚴重的企業,特別是針對受COVID-19大流行影響嚴重且在某些情況下無法獲得某些聯邦政府提供的商業支持計劃的某些群體和部門。

據介紹,政府宣布該計劃結束,通過該計劃獲得贈款的是家族企業和少數族裔企業。該計劃已向英聯邦的15112家企業提供了超過6.682億美元的直接現金贈款。在最後一輪的獲贈者中,有108家企業獲得了大約480萬美元的COVID救濟贈款。
該商業救助計劃於2020年10月首次啟動,是政府穩定與發展馬薩諸塞州經濟合作計劃的一部分,該計劃在12月注入了額外的6.68億美元之後,成為美國最大的由國家資助的企業救濟計劃。為向企業提供直接財務支持而成立的政府部門已經與眾多合作夥伴進行了合作,以確保特定的經濟部門和優先人口統計已知最受應用於該計劃的COVID-19大流行的影響,並被優先提供援助。
在該計劃的整個實施過程中,MGCC的贈款中有43%授予了少數族裔所有的企業,而46%的贈款則授予了女性所有的企業。退伍軍人、殘障人士或被認定為LGBTQ的企業,以及在蓋特威斯城經營且之前未獲得援助的企業,也獲得了大量的贈款支持。此外,計劃總資金的三分之一(約2.24億美元)使受打擊最嚴重的餐館和酒吧業受益,其中包括美發沙龍和美甲沙龍(9,100萬美元)以及獨立零售商(6,200萬美元)等個人服務名列前茅部門。
州長查理貝克說,由於馬薩諸塞州成長資本公司的工作,已經為馬薩諸塞州的15,000多家企業部署了超過6.8億美元的直接財政援助,其中許多企業位於大流行期間最需要的社區。認識到我們的小企業社區在大流行之前僱用了將近一半的英聯邦員工,該計劃在幫助這些企業繼續發展的同時,為我們的大部分工作人員提供了支持。貝克還說,這筆錢為許多小企業提供了必要的經濟命脈,這些小企業努力度過了去年因大流行而造成的限制和關閉。
副州長卡琳·波利托說,該計劃旨在為有需要的小企業提供重要支持,是我們更大戰略的組成部分之一,該戰略旨在幫助英聯邦從前所未有的公共衛生突發事件中恢復經濟 。我要為MGCC在該計劃中取得的成功表示讚賞,並感謝他們的合作夥伴的宣傳。這使我們能夠為遭受重創的那些企業提供直接支持,包括少數族裔和婦女所有的企業,餐館和市中心的零售商。
據介紹,最後一輪贈款將授予108家企業總額約為$ 480萬。在最後一輪的接受者中,向25個少數族裔擁有的企業和26個婦女擁有的企業提供了贈款;蓋特威市有24名受援國,有28家企業沒有得到任何事先援助。
住房和經濟發展部長邁克·肯尼利表示,我要對拉里·安德魯斯(Larry Andrews)和他在MGCC的團隊所做出的不懈努力表示最大的感謝,他們為確保這一重要援助運用於位於蓋特威斯城(Gateway Cities)的企業,滿足了人口優先事項,例如少數民族或女性。在這場大流行中,這類群體擁有或經營的行業受災最為嚴重。此外,我還要感謝MGCC的合作夥伴組織,其中包括Amplify Latinx和今天與我們本地合作的@CTI企業家中心,由於與傳統上代表性不足的社區進行了廣泛的聯繫,他們真正使該計劃取得了成功。
為了增加代表性不足的團體的申請並獲得公平的資金使用,MGCC與州範圍內的當地非營利組織、小型企業技術援助提供商,以及其他支持少數族裔企業的組織進行合作。這些合作夥伴包括馬薩諸塞州黑人經濟委員會(BECMA)、Amplify Latinx、商業公平倡議、馬薩諸塞州社區發展公司協會(MACDC)、LISC、LEAF、新英格蘭非洲社區經濟發展(ACEDONE)、小型企業州和州範圍內的強有力的平等經濟聯盟。
「該方案的成功是州長及其政府領導的直接結果;MGCC團隊率先提出一項新計劃,並為馬薩諸塞州受大流行影響的小型企業提供了前所未有的救濟。」MGCC總裁兼首席執行官Larry Andrews說。「對於該計劃的成功而言,至關重要的是廣泛的合作夥伴組織網絡,包括Amplify Latinx,其工作範圍是接觸服務於有色人種的企業,受到該病毒嚴重影響的群體或傳統上處於不利地位的群體,並在整個申請過程中提供了必要的技術幫助。」
MGCC即將宣布兩個針對小型企業的新融資機會。一項名為Biz-M-Power的計劃將幫助中低收入企業家獲得或改善其實體店位置、購買新設備以及其他資本需求。企業將通過當地居民、社區、社區成員和其他利益相關者進行眾籌,並有資格獲得匹配的贈款。另一個新計劃將幫助小型企業訪問工具和服務,以開發其數字功能,包括社交媒體、網站開發和團隊協作。
據介紹,這些贈款是為支持整個馬薩諸塞州的經濟復蘇而穩定部署的贈款和資本資金的一部分,也是政府協助小企業和支持整個英聯邦公平經濟覆蘇的更大戰略的關鍵組成部分。
Amplify Latinx執行總監Rosario Ubiera-Minaya說,必須認識到文化和語言上的回應對少數群體和代表性不足的群體的重要性,這是該計劃成功的重要原因。受到少數族裔社區的信任,可以有效、快速地應對這些企業所面臨的挑戰;以合作夥伴組織為中心的協作方法有助於穩定和增長。
除此業務救濟計劃外,恢復工作還包括MGCC小型企業技術援助贈款,以及對社區發展金融機構和社區發展公司的配套贈款;該區域試點項目資助計劃,這是一個500萬美元倡議,旨在激活空置店面,支持區域供應鏈的彈性,並建立小企業的支持網絡;160萬美元的旅行和旅遊業恢復補助金試點計劃,以促進旅遊業的恢復;正在進行的「我的本地MA」營銷活動,以鼓勵居民通過在馬薩諸塞州的商業和景點購物來支持當地經濟;以及950萬美元的工作正在進行中,以幫助125個社區通過「本地快速恢復規劃」計劃,采取以當地為導向的可行戰略,以支持市區和商業區 。