國會眾議員Ayanna Pressley(中)和華人前進會會長李素影(左)同香滿園餐館老板深入交流。溫友平攝
國會眾議員Ayanna Pressley(中)和華人前進會會長李素影(左)同香滿園餐館老板深入交流。溫友平攝

本報記者溫友平報道

  5月2日中午12點至1點,國會議員阿仁娜·普斯利(Ayanna Pressley)在華人前進會會長李素影的陪同下,深入波士頓唐人街社區的雅都、香滿園、新金門、興盛糕點等多家餐飲企業,詳細了解餐飲企業在新冠疫情中的經營狀況以及所得到的政府援助情況,而且還特別動員餐飲企業主應該在5月3日開始申請餐館振興基金。
據介紹,5月3日,餐飲企業可以開始正式申請「振興餐館基金」。為了更好地動員唐人街的餐館企業積極申請這一餐館基金援助,國會議員阿仁娜·普斯利(Ayanna Pressley)便聯繫華人前進會共同對其餐飲業的經營進行了解,尤其是動員唐人街餐飲企業要積極及時去申請聯邦政府的各種援助,這樣才能更好地渡過新冠疫情所造成的經營困難和危機。同時,她還期望通過這次調查活動,動員和呼籲更多的消費者重新來到唐人街進行消費。
Ayanna Pressley介紹說,這是她自新冠疫情以來的第二次來到唐人街,第一次是新冠疫情最為嚴重的時期,她就及時來到了唐人街進行調查聽取唐人街眾多小企業的呼聲。她根據調查后呼吁麻州政府和波士頓市政府要對唐人街的小企業更多的幫助。這次是第二次深入餐飲企業進行調查,但是其餐館企業的經營情況依然十分嚴峻,幾乎整個唐人街餐館行業的經營已經減少了80%。為此,她再次呼籲唐人街的餐館企業要積極去申請聯邦政府的各種援助和貸款,尤其是現在剛剛通過的振興餐館基金。
Ayanna Pressley認為,眾多餐館小企業構成了唐人街小商業的支柱,對於唐人街的社會經濟發展起著十分重要的作用。記者現場觀察到,在短短一個小時的考察餐館活動過程中,Ayanna Pressley一共訪問了四家餐館,每到一家餐館,她都會詳細詢問餐館的經營情況和有無得到聯邦政府的各種援助。幾乎四家餐館都認為自己的經營受到嚴重的影響。其中新金門海鮮餐館老板反映說,自新冠疫情以來,自身企業的經營已經減少80%的營業額,企業因此被迫裁員。香滿園餐館老板也反映說,新冠疫情不但直接影響了企業經營業績,而且還造成了經營成本的上升,從而使自身企業面臨著多重壓力。
當Ayanna Pressley詢問到是否去申請並得到了聯邦政府的何種經濟援助時候,其中有三家餐館介紹說已經得到了一些聯邦政府的經濟援助和PPP銀行貸款。但是其中興盛糕點老板的回應卻讓Ayanna Pressley感到意外和震驚!興盛糕點老板介紹說,盡管新冠疫情給自身企業生意有一定影響,但是總體情況還可以基本維持經營下去,因此沒有去申請聯邦政府的援助和相關銀行貸款。這位興盛糕點老板向Ayanna Pressley說:「還是讓這些聯邦政府援助讓給那些更有需要的企業吧!」
對此,Ayanna Pressley認為,作為深受疫情嚴重影響的餐飲企業還是應該積極去申請各種聯邦政府的補助,有了這些聯邦政府的補助會更好地幫助自身的企業走出困境。她還了解到,唐人街的小餐館企業平時都是與社區的小銀行開設經營賬戶,而社區小銀行在幫助餐館企業獲得聯邦貸款的時候卻是資源有限。對此,她將呼籲聯邦政府給予更多的社區銀行貸款資源分配。
同時,Ayanna Pressley還介紹說,麻州政府即將通過一項專門針對麻州20人以下的餐館也提供一個1240億美元的援助法案,每家餐館也最多可以獲得25萬美元的援助。但是,該法案還沒有最終通過。因此,Ayanna Pressley再次強調,唐人街的餐館從業者現在一定能要去申請聯邦政府已經通過的各種援助和貸款。
華人前進會會長李素影介紹說,目前波士頓唐人街的餐館也形勢依然嚴峻。她詳細介紹說,在疫情之前,唐人街餐飲業的消費群體主要有中國遊客、中國留學生、唐人街附近工資階層、當地社區居民等四大消費群體,目前基本上只剩下當地社區居民這一單一消費群體了。而且社區居民消費群體由於疫情的影響業減少了消費次數,而且其消費水平和能力也不高。在這種情況下,唐人街的餐飲業要真正走出困境,還需要得到政府的大力扶持。李素影會長介紹說,正因為如此,國會眾議員Ayanna Pressley才深入到唐人街社區的餐館企業,希望多更加深入了解到餐館的心聲,讓政府去落實和進一步出台相關扶持政策。作為唐人街的社區組織,華人前進會應該幫助聯邦政府、州政府和市政府去做好這項工作。
記者在現場看到,有相當多的唐人街餐館外面明確提出告示:堂食已經開放。但是在現場所調查的餐館老板卻介紹說,盡管已經開放了堂食,但是消費者讓然很少。不過有一點正面信息是,隨著接種疫苗的居民越來越多,屆時光臨餐館的消費者也會逐漸增多。疫苗接種事實上已經成為了聯邦政府資金援助之外的一個重要恢復法碼。