4月26日,波士頓市議員費連在網絡社區會議上表態支持社區居民。溫友平攝影
4月26日,波士頓市議員費連在網絡社區會議上表態支持社區居民。溫友平攝影

本報記者溫友平報道

  4月26日上午10:30至11:30,在由中華耆英會主辦的唐人街社區網絡會議上,波士頓市議員費連(Ed Flynn)專門聆聽華裔長者對仇恨亞裔暴力事件的想法和意見。在這場社區會議中,費連議員辦公室專門提供了廣東話和普通話翻譯,以讓華裔長者更好地進行交流。
費連議員在社區會議明確表示,「如果華埠社區居民尤其是華裔長者有遇到歧視和仇恨事件遭遇時,一定要第一時間向警察報案。作為唐人街社區居民選舉出來的民選官員,我和我的團隊也會全力提供幫助。」
在這次線上社區會議上,有一位華埠社區的年長女性首先對於波士頓市議員費連的這種傾聽華埠社區居民聲音方式表示了贊賞。同時,她還向費連議員詢問波士頓市政府釆取了何種措施保護亞裔?費連議員對此表示,需要承認的是,目前對於亞裔老年人的襲擊事件有所上升,波士頓市政府為此增加了警力在亞裔社區進行巡邏。
費連議員還指出,對於所有違反了他人人權的行為,波士頓政府都會對其行為進行嚴厲的懲罰。目前,波士頓政府人權部門會密切關注跟進此類行為并釆取相關保護措施。費連議員還強調,波士頓政府已經有相關專門制止和懲治種族歧視和仇恨暴力的法律和部門,目前已經加強了執法和調查力度。衕時,麻州州政府也正准備通過相關反對仇恨亞裔的相關法案。
這位華裔長者還特別感謝華埠社區組織——中華耆英會。據介紹,針對唐人街等華裔社區老年人擔心出門受到歧視或者威脅的現實情況,中華耆英會及時地組織了華裔社區的老年人進行專題會議,具體傳授老年人如何進行一系列的自我保護措施,深受老年人的歡迎。
記者在線上會議得知,參加這次會議的華裔老者均沒有報告在唐人街社區內所遭遇的歧視和仇恨暴力事件。但是,一些華裔老者表示,自新冠疫情以來,之前外出擔心的是會感染新冠病毒,隨著完全接種新冠疫苗后,老年人現在外出卻更加擔心遭遇到仇恨亞裔所帶來的種族歧視或者仇恨暴力襲擊。
有幾位華裔老者介紹說,最近發現在唐人街社區CVS藥店附近經常有較多無業人群聚集,在此上下公交車的華裔老者經常會擔心自己是否會遭到聚集在這里的人群的意外歧視或者襲擊。因此,這些華裔老者建議,波士頓警察等相關部門應該加強這個地方乃至整個唐人街的治安巡邏,以減少社區居民尤其是社區華裔老者的心理壓力。
面對種族歧視和仇恨暴力襲擊的時候,究竟應該採取怎樣的方法應對?一位名稱徐老師的華裔老者介紹了一位其老者朋友的遭遇主張「息事寧人,多一事不如少一事」。徐老師介紹說,她的的一位朋友最近在唐人街附近先後遭遇到兩次的具有明顯歧視傾向的情景,因為沒有造成直接的身體傷害,所以都釆取了躲著不予理睬、多一事不如少一事的方式進行處理。徐老師坦言,老年人是一個弱勢群體,如果自己遭遇到這種情況,也會選擇與這位朋友一樣的處理方式——「灰溜溜地拋開」。
不過,更多的與會長者更加明確主張要向警察局第一時間報案。其中有一位長者說,如果自己在外出的時候遇到了種族歧視和仇恨暴力行為,首先第一時間想到的就是拿起電話報案,並用手機進行錄像,以保存現場自己受到歧視或襲擊的證據。這樣才可能在報案的時候提供更加充分的證據,能夠更好地保護自己。她還說,這或許是對於哪些還存有點良心的犯罪嫌疑人有效,對於哪些喪失良知的罪犯來說,可能完全會對自身安全造成意想不到的傷害!不過,她相信現場肯定有正義之士會及時幫助并制止這種犯罪行為的發生!
聽完了這些與會者兩種不衕的想法之後,費連議員明確表示,所有唐人街居民遇到這種情況後一定要報警!請不要害怕!只有及時報案了,才會有警察及相關部門的及時行動,才會對哪些種族歧視現象和行為形成威懾力量,這也是保護自己的最好辦法。他還指出,如果不進行報案,就會讓哪些罪犯嫌疑人逃避懲罰并讓這種不良現象蔓延!
費連議員還進一步表示,作為民選官員,他非常重視社區選民的安全,這是自己的優先選項。如果唐人街社區居民在遇到歧視和仇恨攻擊報案需要幫助時候,可以第一時間聯繫他和他的團隊尋求幫助!他甚至還可以親自開車陪同社區居民一起去警察局報案。同時,費連議員還讓其助理將聯繫電話分享給所有的參會者。
對於費連議員的這種表態,讓與會者很受鼓舞。有與會者詢問這種幫助只針對唐人街居民還是針對整個大波士頓地區居民?費連議員表態說,針對包括唐人街社區在內的所有大波士頓地區居民,他都會通過自己作為波士頓市議員的資源提供相應的幫助!
記者在這次線上社區會議還觀察到,通過這次一位民選官員與社區居民就當下仇恨亞裔這一極為嚴重的現實問題和現象進行雙向溝通,一方面讓社區居民及時了解到了政府部門對於仇恨亞裔所釆取的措施,一方面更讓政府官員更進一步地聽取了基層居民的心聲和真實想法,以讓政府採取更加有效措施,因此,這樣的一場小小社區會議所起到的社會效果往往是較大的。而這一效果的機制就是居民積極參與選舉。
正如一位參會者所總結這次會議的:「亞裔美國人一定要積極參與選民工作,關心社區,關心美國發生的所有事情,並一定要團結起來,這樣才能讓自己的聲音和訴求引起更大的關注。」
記者了解到,最近,波士頓市議員費連已經在波士頓選舉部門報名參加了波士頓第二區市議員的連任。在費連正在尋求在市議會的第三個任期,他將繼續為倡導社區選民們所關注的一系列問題——住房的可負擔性和穩定性、公共和行人安全、為工作家庭站出來,并解決生活質量問題。為此,費連市議員連任簽名活動也將於5月1日上午正式開始,期望廣大活動志願者積極參與。