本報記者溫友平報道

4月14日,波士頓市長金·珍妮(Kim Janey)提出了政府建議的37.5億美元的2022財年(FY22)運營預算和32億美元的2022-2026財年(FY22-FY26)資本計劃,為該市對COVID-19做出強有力的公共衛生反應的持續發展提供資源,對波士頓的社區和居民進行戰略投資,並為波士頓的公平重新開放、恢復和長期更新奠定了基礎。由於當地經濟的持續強勁發展以及美國救援計劃的大量聯邦資金注入,22財年的運營預算提議同比增加1.42億美元,即比21財年增長3.9%,而資本計劃意味著增加了2億美元,這是有史以來最大的資本計劃,使波士頓市可以作出有意義的投資來支持當地經濟並改善波士頓居民的城市服務、基礎設施和生活質量問題。
「在過去的一年中,波士頓以前所未有的方式團結在一起,我們必須秉承包容和同情的精神,並將其轉化為對波士頓市和我們的居民的實際投資。COVID-19為我們的城市帶來了前所未有的經濟和社會變化,此預算提案緊迫地抓住了時機,並進行了有針對性的投資,以確保當我們從這場公共衛生危機中擺脫出來時,我們不會回到正常狀態,但是前進的方向要好於之前。」珍妮市長說。「我為這項預算和為管理市政府以及提供波士頓人所需和依賴的服務而付出的巨大工作感到自豪。隨著波士頓從COVID-19中復蘇,並期待著未來時,沒有人會落伍。」
波士頓市首席財務官Emme Handy說,盡管在波士頓乃至世界範圍內都是史無前例的一年,波士頓強大的財務基礎確保了我們擁有照顧城市所需的資源。在我們下一個財政年度及以後的計劃中,市政廳將繼續對本市人民進行投資,並保持必要的財務審慎性,以確保我們能夠繼續教育波士頓的兒童,為有需要的人建造房屋,維護我們的城市安全並建設一個投資於所有人的城市。
「今年的運營預算和資本計劃為我們對COVID-19的持續應應提供了必要的資源,並為波士頓市的公平復蘇奠定了基礎。」波士頓預算局局長賈斯汀·斯特里特(Justin Sterritt)說,「這項負責任的預算建立在數十年積極的財政管理基礎之上,將為我們尋求應對大流行病帶來的經濟、健康和社會動蕩提供覆蘇的財務路線圖。」
在2020年成立了平等與包容辦公室之後,該辦公室負責將公平和種族正義納入所有城市規劃和運營中,波士頓市預算管理辦公室(OBM)致力於在此預算流程中引入一個公平框架,並在今年正式進行了一項分析,以確保整個波士頓社區的公平投資。波士頓市收集了有關哪些特定群體受預算提案影響的數據,如果這些群體已被納入討論範圍,以及可能產生的意外後果。
通過運營預算資助的部門將制定實施計劃,其中將包含績效指標以衡量其成功與否,尤其是與公平相關的成功。這種方法是行政和金融內閣與公平與共融辦公室之間更大合作夥伴關係的一部分,該合作夥伴在未來的運營、資本和聯邦投資方面進行合作,以確保這些投資植根於公平的采購實踐中。
為了幫助從COVID-19的財務和經濟影響中恢復過來,預計該市將從《美國救援計劃法案》中獲得約2.15億美元的聯邦資金,用於明年。當波士頓市等待聯邦政府的正式撥款時,波士頓市建議在明年撥出1億美元的初始資金,以彌補大流行期間當地收入的下降。這一補償將為城市服務提供靈活性、穩定性和財政彈性,同時通過創建或擴展重要的城市計劃對「重新開放,恢復和更新波士頓」進行近期投資。自大流行開始以來,波士頓市已重新分配資源以應對全球公共衛生危機,包括在可能的情況下轉移到偏遠地區的勞動力,並在需要時制定安全提供現場服務的協議。波士頓市還修建了波士頓希望急救醫院,創建了COVID-19測試站點,創建了遠程學習課程,並向BPS學生部署了新技術,為小型企業提供了支持,並為居民提供了租金減免。
22財年預算包括超過4,000萬美元的新投資,以創建更具韌性的城市政府,並為波士頓的復興、重新開放和重建奠定基礎。新的投資將為我們最脆弱的人群提供必要的幫助,並為在大流行中受災最嚴重的個人和行業提供培訓和支持。隨著城市的重新開放,預算解決了緊迫的需求,並擴大了COVID-19後的服務範圍,包括藝術、公園、青年和年齡增強。該預算還以更新和爭取更公平的未來為中心。
除了通過城市預算為1億美元的聯邦資金用於計劃項目撥款外,珍妮市長還提議建立波士頓公平復蘇協調委員會,確保對刺激資源的公平、有效和高效的協調,以使波士頓居民和社區,尤其是受到大流行影響最大的居民,獲得長期的利益。該市首個此類委員會將通過與社區進行反饋和對話,以公平的方式幫助設計和引導這些資源。該委員會將由市政府的利益相關者組成,他們將與外部合作夥伴和利益相關者進行磋商。
波士頓市憑借多年穩定的財務管理,以穩定的財務狀況進入了COVID-19大流行,使該市連續七年獲得AAA債券評級。此外,波士頓市在2019年被穆迪(Moody’s)評為應對全國經濟衰退的最充分準備的城市之一。結果,波士頓市得以繼續在優先領域進行戰略投資,並且自2014財年以來能夠將資本計劃的規模增加14億美元以上,每年約80%或7%。
波士頓市耗資32億美元的FY22至FY26資本計劃是歷史上最大的一筆投資,它體現了對重要和珍貴的公共場所以及當地經濟進行投資的堅定承諾,並使波士頓人重返工作崗位。通過增加資本計劃,波士頓市能夠公平地投資於公園、圖書館和學校等新的公共場所,並為各種出行方式提供更好的交通,同時也可以在關鍵時刻刺激當地經濟。