波士頓亞美聯誼會董事長黃野律師在網上公眾聽證會上發言。受訪者供圖
波士頓亞美聯誼會董事長黃野律師在網上公眾聽證會上發言。受訪者供圖

本報記者溫友平報道

  4月5日晚上,作為意大利裔美國人聯盟的盟友,波士頓亞美聯誼會(AAAB)董事長黃野律師出席了威爾斯利(Wellesley)鎮關於將Wellesley「哥倫布日」改名為「土著人民日」的公眾聽證會。在公眾聽證會上,黃野律師明確表示反對更改哥倫布日的提議。他認為,科倫布日和土著人民日不應該是相互排斥的,他們各自都有在歷史上的重要意義。據介紹,在經過了公眾聽證會表決通過後,最終Wellesley鎮「哥倫布日」改名為「土著人民日」。
據介紹,2021年3月份,Wellesley鎮進行了一次全鎮公民投票,投票結果以300票微弱差距,決定將Wellesley鎮哥倫布日改名為土著人民日。4月5日對此公投結果,Wellesley鎮舉行了公眾聽證會,以決定是否支持這次全鎮的公投結果。作為Wellesley鎮的居民,尤其是作為意大利全美聯盟組織的盟友,黃野律師以波士頓亞美聯誼會董事長和當地居民的雙重身份報名參加了這次公眾聽證會,他認為應該對於此事表達自己最為真實的聲音。
黃野律師認為,很顯然,維護Wellesley鎮哥倫布日的問題已經擺在了大家的面前,對此,他以韋爾斯利鎮居民以及波士頓亞美聯誼會董事長的身份向該鎮委員會(Select Board)和聽證委員通過電子郵件表達了自己的觀點。
黃野律師在電郵中說:「哥倫布是美國意大利人遺產的中心部分。意大利裔美國人對此問題極為敏感,因為他們將哥倫布視為一個代名詞,這位海軍元帥代表了他們的驕傲傳承。我們非常尊重美洲原住民的歷史,他們是該大陸的土著人。美國人應該永遠記住美國原住民的不可思議的重要歷史,在這個偉大的國家應該永遠慶祝他們的文化遺產。但是,我們覺得以取代哥倫布日的傳統慶祝活動為代價,以犧牲意大利裔美國人社區和意大利裔美國人假期為代價來引入『土著人民日』是不合適的。哥倫布日和土著人民日不應互斥。」
黃野律師還進一步陳述:「此外,令人不安的是,近年來美國在許多方面都存在深深的分歧。威爾斯利(Wellesley)的公眾投票數是49%對43%,這是一項非常接近的投票結果,我們認為,像這樣的重要決定需要韋爾斯利居民三分之二的『絕對多數』投票。」
黃野律師充分強調說:「克里斯托弗·哥倫布(Christopher Columbus)與其他任何有成就的歷史人物一樣,是一個有爭議的歷史人物。以今天的標準來判斷數百年前的歷史人物可能會導致不公平的結果。歷史總是伴隨著主觀性和討論性,對於所有美國人而言,當我們做出涉及各族裔社區遺產的重要決定時,採取謹慎的步驟非常重要。尤其是考慮我們所紀念和慶祝以冒險和探索為核心的美國精神。」
在4月5日晚上舉行的Wellesley哥倫布日改名土著人民日的公眾聽證會上,黃野律師作為唯一的一位華裔美國人代表作了即興發言。
黃野律師在發言中說:「我26年前來自中國。像其他許多人一樣,我愛上了這片土地。最終,我移民到這個國家。我在威爾斯利建立了我的家庭和律所。然而,我從來沒有見過這個國家在過去12個月裡如此分裂。即使在今天這次會議上,我是第16號發言人,我想有15個人在我面前發言,我能清楚地感覺到這次會議的緊張局勢和分歧,這種緊張局勢是過去20多年來我從未感受到的。」
黃野律師繼續說:「這是不對的,正如我在給這個委員會的電子郵件中寫到的,我反對更改哥倫布日的提議。我感到很詫異的是我們鎮會要求威爾斯利的居民就這個問題進行投票,讓他們在一個族裔和另外一個族裔之間做出選擇,這本身就是不對的。我這樣說是因為我不認為哥倫布日和土著人民日是相互排斥的,他們都有他們在歷史上的重要意義。」
黃野律師還充分結合自己的教育經曆表達了自己的願望。他說:「當我在小學的時候,我學到哥倫布發現了這片土地,當我在大學的時候,我讀大一的時候看了一部名為《與狼共舞》的電影,凱文·科斯特納是那部關於土著人、西方軍人和狼之間友誼的電影的男主角。我當時非常喜歡美國的文化和歷史。哥倫布日,對我和世界各地的其他人來說,是美國精神和文化的一部分。我仍然記得當我帶兒子去威爾斯利或納蒂克的查爾斯河畔的小博物館,看著土著人或美洲原住民留下的物品。我們了解到他們在哪一段時間住在哪裡,以及他們如何生活在這個地區。在小博物館門外,我們看到柵欄上間隔裝飾著土著人的箭和西方十字架,它們代表著土著人民和西方人之間的友誼。我們當時對柵欄的設計都感到非常高興,讚嘆不已!」
黃野律師最後強調指出:「更改哥倫布日的提議不會把我們團結在一起,它只會分裂我們。因此,我鼓勵鎮委員會投票反對此項提議。」
據介紹,波士頓亞美聯誼會(AAAB)是馬薩諸塞州一家領先的亞裔美國人非營利組織,意大利裔美國人聯盟是AAAB的親密盟友。3月20日,針對當前仇恨亞裔的種族歧視行為和暴力罪行,波士頓亞美聯誼會及其族裔聯盟盟友意大利裔美國人聯盟和洛威爾非洲社區中心共同發布了一份聲明,充分表達了「制止仇恨亞裔!制止所有仇恨」這種強烈的聲音。
黃野律師還對記者表示,經過參與這次公眾聽證會後,他自己有一個更加深刻的體會,那就是:「大家出去投票才是決定性的硬道理!」他指出,在美國社區的生活工作中,一定要積極參與公民投票和公眾聽證,投票表決是表達自己訴求和參與當地社區決策的最佳途徑。而且,只有居民充分參與了投票,才能夠最大化體現民眾真實的聲音!作為華裔乃至亞裔美國人,在目前反對仇恨亞裔的運動中,參與投票同樣是今後應該總結出來的最大經驗!