波士頓唐人街。溫友平攝
波士頓唐人街。溫友平攝

本報記者溫友平報道

3月31日晚6點,一場由皇家集團(Royalty Group)擬在波士頓唐人街擬議大麻店規劃方案社區溝通公眾會議在線上舉辦。

據華埠居民介紹,由於這次公開聽證會所使用的會議軟件是一款全新軟件WebEx,導致了絕大多數華埠社區居民無法成功登錄進入參與這次聽證會表達自己的意見。
而一些登錄進入了會議的居民卻被靜音,無法發表自己的意見。對此,唐人街社區居民在公開聽證會一開始時候,就在華埠社區居民微信群裡表達了對此次公開聽證會的強烈不滿,認為這是完全屏蔽了居民聲音。波士頓市議員費連(Ed Flynn)也對此次聽證會表示強烈不滿,並要求聽證會要重新召開。
據介紹,這場關於在唐人街擬開設大麻店的網上公開聽證會召開不久,就有很多華埠社區的居民反映登錄不了這次會議,原因是使用了一個全新的網絡會議軟件,並有很多登錄設置。因此華埠社區居民通過聯繫上波士頓市議員費連辦公室團隊,希望這次會議立即停止,因為太多的居民沒法登錄參與,這是不公平的。費連議員得知此事後,立馬通過其助手表態說,關於唐人街開設大麻店,我們必須要召開另外一次公眾意見聽證會,要讓所有華埠社區居民都能夠參與,我還要親自主持。對於這次聽證會導致太多居民無法參加,我感到非常不滿意!
據參加了這次會議的一些華埠居民說,盡管登錄到了線上會議,但是會議過程只是設置為被動的聽而不是參與,因為會議過程中卻出現了幾大問題,一是居民看不到會議文件影像資料,二是居民們被設置為靜音狀態,無法傳達自己的反對聲音,三是也無法在留言評論區留言。所有這些讓參與會議的居民感到只是會議主持人和申請者在聊天。對此,華埠居民明確表示,居民不能說話!這不是公開聽證會!
有居民指出,這些公開聽證會所使用的軟件WebEx對於移民家庭來說是一個很難使用的平台,很難在手機上使用它。這對於華埠居民來說是不公平的。
據了解,雖然一些參加了會議卻沒法發言的居民和無法登錄會議的居民,暫時沒有辦法表達自己的意見,但是這些居民均表示:「對於唐人街社區來講,大麻店是不可能會有人歡迎的!永遠都不會!」
有一位名稱為Jiexia Chen唐人街社區居民,還就此次公開聽證會形成了自己的書面強烈反對意見,通過電子郵件向波士頓議員費連和波士頓市長鄰里辦公室助理反映。以下是這位唐人街社區居民的書面意見全文:
「我是一個唐人街居民,關於3月31日晚上的大麻店公開意見聽證會的我要提出一些意見。
首先這次的會議轉換了一個全新的沒用過的網絡會議軟件,我平時都是有用電子產品的習慣,但當晚會議鏈接我和我在讀高中的兒子都嘗試過無數方法後,都沒有辦法成功登陸入會議!這麽複雜的會議軟件,我在想我自己都這麽難使用,更何況是唐人街大部分老人家居民?
然後我在唐人街居民群組發現,這樣的轉變,令大部分居民也都是上不去會議,一部分人只能是打電話進入,看不到會議幻燈片,也不看不到聊天框裡的內容。這樣的會議簡直就是在浪費時間。這次經過這樣的軟件轉換,完全屏蔽了大部分的居民聲音,這樣的聽證會是在聽取誰的意見呢?這就是波士頓市政府的民主嗎?太無恥了!我和很多唐人街居民都感到沒被尊重,非常憤怒!
由於有這樣的聽證會,我在表達對此大麻店開設的強烈反對意見!目前唐人街的現狀就是,路上隨處都可以見到公然吸食大麻的人,包括附近的公園內,試問警察每一年有沒有管過這樣的情況呢?有抓到多少人呢?有多少人被口警告或者罰款呢?現在就是無人管理的狀態!在這情況下,我們如何相信它不會令唐人街現狀繼續惡化呢?
這店所在位置處於唐人街交通非常繁忙的路段,離醫院、學校、老年人公寓(很近),人流密集,對附近居民影響太大,會引發治安、健康、交通等一連串問題,引起社區居民的不安,唐人街社區本身地處高速公路交界,空氣質量已經是全市最差的了,加上隨處吸食大麻的人群,想呼吸一下新鮮空氣都沒有辦法。根本就不適合設立這樣一個大麻店!公司還無恥到以為捐贈給非牟利機構就可以掛名說這些機構支持他們開設大麻店。為什麽每一次不好的東西都要選擇在唐人街設立?唐人街社區居民和任何的非牟利機構都不會支持大麻店的,永遠都不會,我們都會反對到底!通過轉換會議平台來屏蔽居民的反對聲音是不對的,完全不能接受的!」
紐英侖李氏公所主席 Kee Lee對此也表示:「100%支持反對在唐人街區設立大麻店,相信90%以上的居民反對這個大麻店。大麻店為方便絕少數人謀取暴利,現侵入全市空氣質量最差的唐人街地區,加上吸大麻人在街上隨處放出那種臭味,這樣無形逼迫居民在自己居住的地區無路可行和被迫吸入有害的毒氣。所以我們李氏公所舉行全體職員會議一致通過堅決反對在唐人街開設大麻店。」
據了解,這次擬議在唐人街開設大麻店公眾聽證會之前,皇家集團(Royalty Group)還於2020年11月16日舉行過一次非正式推介會,當時就引起了華埠社區的強烈反響。
波士頓市議員費連出席了那次非正式推介會並表示,皇家集團申請在波士頓中國城華埠社區開設大麻休閑場所,應該充分聽取徵求華埠社區居民各方意見,並嚴格遵守項目開設過程的公開、公平和公正原則,最終依照相關法律程序進行。他還指出,這次線上項目推介會議是一次非正式的會議,因為會議沒有提供中文翻譯服務,這樣就剝奪了華埠社區不懂英語的居民所享有的公開、平等和公正的知情權,希望今後的正式社區溝通會議一定要提供高質量的中英文雙語翻譯服務。
一位波士頓中國城學校教育人士代表表示,這個大麻零售店申請在中國城華埠社區經營存在嚴重的道德問題,他不希望自己辛勤培養出來的青少年學生在面對家門口的大麻而抵不住誘惑而染上不良習氣。他還認為,這是一個涉及到中國城華埠社區居民尤其是孩子下一代人生成長環境的一個重大議題,應該讓更多的社區居民知曉和社會各界人士廣泛參與進來進行充分的討論,讓波士頓市政府更能夠聽到社區迫切的聲音。