本報記者溫友平波士頓報道

2月20日晚上6點至8點,波士頓市議員費連(Ed Flynn)通過雲端與波士頓唐人街社區組織及其居民代表,一起舉行了新春座談會。座談會上,費連議員回顧了過去一年與社區居民一起為唐人街社區有效抗擊新冠病毒疫情,以及爭取更好教育平等、科技平等、生活質素、可負擔性住房和健康食物等各方面工作,並表示在新的一年,將繼續為唐人街社區居民應有的公平和權利及福祉作出更大的努力。波士頓市議員吳弭也一同出席了這次新春座談會,並祝唐人街社區居民新年快樂!
據介紹,在2020年,疫情對唐人街社區的各種影響,波士頓市議員費連始終堅持與社區站在一起,以維護華埠社區居民的各種利益。費連議員及時回應及遣責了反華情緒,並為唐人街社區和企業發聲以倡導更多支持;並與波士頓市議員吳弭一起於去年主持了點心早餐,支持唐人街餐飲企業;寫信及提交有關需要解決反亞裔情緒的聲明。
在為了更好幫助社區居民做好抗擊疫情工作,在2020年初向居民提供有關新冠病毒的信息,並舉行了8次有關病毒的會議;與塔夫茨醫療中心就新冠病毒測試場地的問題進行多次溝通,並與他們合作把測試場地移至Tremont街區;與塔夫茨大學和艾默生學院舉行會議,討論他們重新開學計劃和學生返回校園的安排。
教育平等關乎唐人街社區的廣大家庭,也是唐人街社區的重大民生權利之一。但是在現實中卻存在一些華埠社區家庭及其學生不公平對待的遭遇。因此費連議員寫信給波士頓公立學校,並與唐人街和AAPI的家長、教育者、波士頓公立學校和校監Brenda Cassellius舉行會議,商討如何為AAPI學生和家長提供更好的資源和支持。現在BPS正在努力提供更好的口譯和翻譯服務;BPS平等權益辦公室現正在種族平等發展和員工培訓上加入了亞美人種。
據了解,唐人街社區由於互聯網設備老化,極大影響了華埠社區居民的工作生活,尤其是華埠社區的學校廣大青少年學生的學習。對此,費連議員辦公室與Comcast合作達成了為唐人街社區實現科技平等,Comcast現在為Internest Essentials互聯網必要的客戶增加了一倍的互聯網速度;同時,還與Comcast合作在昆士BCYF(青年中心)安裝了「升級區」,為學生提供了高速互聯網以促進學習和提供數百小時的教育資源。
唐人街社區居民一直都致力於追求良好的工作和生活環境,以提高自身的生活質素。為此,費連議員對於關乎華埠社區的生活質素的不和諧問題尤為關切。去年,費連議員與檢測部門就唐人街的非法倒垃圾和害蟲控制問題進行溝通,並在市議會專門舉行聽證會以切實解決這些問題;反對對社區產生負面影響的項目,例如在擬在Tremont Street上開放大麻店和Beach Street設置電子廣告牌。這些嚴重影響華埠社區居民生活健康與生活質量的商業項目,目前均得到了有效制止。
可負擔性住房和良好的食物供應是唐人街社區居民,尤其是低收入居民家庭,所面臨的一個重大民生問題。為此,費連議員與華埠前進會等組織合作,倡導興建可負擔性住房,例如在華埠社區的R-1地段上興建永久性的可負擔性住房;同時,還與市政府和社區組織合作,擴大食物供應,幫助低收入家庭申請糧食券並運送食物。尤其是,在如何推進R-1地段上興建永久性的可負擔性住房這項重大民生工程,不但引起了華埠社區居民的重大關注,而且還充分調動華埠社區的各種組織及其社區居民的力量,為該項民生工程在今後的順利推進打下了良好基礎。
記者在新春座談上還了解到,對於費連議員在過去的一年來為唐人街社區居民所作的工作,參加座談會的社區居民代表均表示了高度肯定和讚揚!其中一位居民代表評價說,費連議員很親民,對於唐人街社區反映的問題會認真聽取意見,並會幫助居民解決很多實際問題,他真正是唐人街社區廣大選民的民選官員,下屆選舉還要選他。同時,還有一位家長居民代表仍然還在這次座談會上,向費連議員反映了她家裡小孩在學校所受到的一些不公平待遇問題,費連議員當場表示一定會與學校盡進行溝通並妥善處理。
在這次座談會上,費連議員辦公室還公布了費連議員所積極主導的已經排期和即將舉行的聽證會,其中包括召集並舉行了討論有關害蟲控制和非法倒垃圾的聽證會、召開有關如何在波士頓市預防和調查有關仇恨和歧視事件的聽證會、召開並舉行了有關互聯網接駁和科技平等的聽證會、發起並通過了一項在新冠疫情期間支持華人及亞美社區的決議、贊助並通過一項支持聯邦眾議院RES908——譴責新冠疫情期間所有反亞歧視相關的決議、贊助並通過一項支持四季酒店員工及全州對波士頓酒店員工的「召回權」的決議、正式為討論公共衛生不平等的聽證會排期、討論電子廣告牌在社區上升的聽證會將於2月25的上午10點舉行、與唐人街居民和波士頓公共衛生署籌備疫苗接種會議等。
記者了解到,近年來波士頓市議員費連每到中國農曆新年都會召集唐人街社區居民一起舉辦新春座談團拜會,每到這個時候,費連議員都會與社區居民同樂!並用他一貫標準口音的普通話向廣大的社區居民道一聲「恭喜發財」!