行駛在波士頓唐人街的公共巴士。溫友平攝
行駛在波士頓唐人街的公共巴士。溫友平攝

本報記者溫友平波士頓報道

在經過了一系列的社會公眾聽證會後,最終麻州公共交通署(MBTA)在近日在其雲端說明會上公布了其減少地鐵和公共巴士的服務計劃,並將於2021年3月14日開始實施。據MBTA介紹,自新冠疫情以來,麻州地鐵和公共巴士的乘客搭乘率急劇減少,並造成了嚴重的財務危機,為此決定從3月14日起調整地鐵和公共巴士的發車頻率,減少或者取消低乘車率的線路,4月5日起全面實施新的通勤火車更新時刻表。

華人前進會社區組織者鄺寶蓮對記者表示,MBTA減少地鐵和公共巴士服務,將對家居護理、酒店、餐館、超市和建築工人等廣大一線產業工人影響最大,因為這些產業工人幾乎是完全依賴公共交通,而且還是處於低收入群體。
據MBTA官員指出,2019年每天平均126萬次的乘客,到2020年10月時,降至33萬人次,僅為2019年每日搭乘數的26%;為了繼續有質量的服務和營運,必須重新檢視供需情形;時間表和服務修改計劃去年底獲得財政和管理委員會通過。
營運策略和監管部門主任Kate Benesh說,調整時間表根據需求和乘車率,用有限資源優化服務;整體來說,公交車的乘車率受疫情衝擊較小;各種交通工具在少數族裔、低收入、不能在家工作,及有地理障礙(如海港區)等小區的乘車率最高;可在家上班者通勤路線和擁有其他交通工具選擇的小區乘車率減降最多。
據介紹,地鐵藍線的乘車率比其他路線高,減少服務的比率至多5%;3月14日起,交通高峰期間,發車時間間隔從5分鐘增至5.5分鐘,非高峰時間從每9.5分鐘增至10分鐘;綠、紅、橙線地鐵服務減量至多20%;紅線周間高峰期間發車間隔,由每9分鐘增至11分鐘,非高峰期從每14分鐘增至16分鐘;橙線則由每7分鐘增至8分鐘、每9分鐘增至11分鐘;綠線各支線情況不同,基本上高峰期間從每6、7分鐘增至7、10分鐘,非高峰時間由每9.5分鐘增至10分鐘。
疫情間乘車率高的236號公交車將增加班次;3月14日起,18、52、55、68、79、212、221、465、710號公交車將被取消;其他22條公交車路線被減班次、七條路線公交車將合併,另有14線公交車將調整路線或時間;有關詳情民眾可上網:www.MBTA.com/servicechanges查看。
4月5日開始實施的通勤火車全面減班計劃,將取消Greenbush、Kingston/Plymouth、Fitchburg、Franklin、Haverhill、Lowell、Needham等線周末班次;關閉Plimptonville、Prides Crossing、Silver Hill、Hastings、Plymouth等車站。
針對這一地鐵和公車公共交通服務的減少或取消,引起了整個大波士頓地區的廣大民眾的強烈反響。華人前進會社區組織者鄺寶蓮對記者表示,MBTA減少地鐵和公共巴士服務,將對家居護理、酒店、餐館、超市和建築工人等廣大一線產業工人影響最大,因為這些產業工人幾乎是完全依賴公共交通,而且還是處於低收入群體。
鄺寶蓮介紹說,在麻州公共交通署公開在對擬減少或取消地鐵和公車服務聽證期間,華人前進會就先後組織了166個Quincy居民、158個Mission Park 居民、30個Brighton Mills居民等相關社區華人居民聯名致信麻州公共交通董事會,充分表達了要求保留公共交通服務的迫切意見。
這些公開信均表示,要求麻州公共交通委員會停止「消減公共交通服務的提議計劃」,並要尋找其他的收入來源去保護社區居民的公共交通服務。公開信均強調說,獲得可靠和可負擔得起的公共交通對我們的工作和日常生活至關重要。我們需要足夠的公共交通服務來繼續為我們的社區工作,不能削減公共交通服務。因此我們的社區強烈反對提議的公共交通服務削減計劃,因為這會導致更長的等待時間和更擁擠的乘客量。
Mission Park居民信中說,Mission Park是許多工人階級低收入家庭的住所,這些家庭是繼續依靠公共交通去上班,而我們的社區大多數的居民都是從事基本行業的工作,這些行業包括家居護理、餐館和建築工人等,而有些居民都是需要在清晨和深夜依賴公共交通上下班。
該信中還特別強調說,我們的社區尤其擔心綠線E線的削減,因為我們的許多社區成員都依靠這條地鐵前往唐人街和波士頓市中心工作、購物和看醫生等。削減這個綠線E線會給我們的社區帶來巨大的挑戰,尤其是平時都是依靠地鐵前往唐人街和市中心的居民,削減它就意味著我們出唐人街要坐39號巴士到Copley再轉地鐵,會對居民造成極大的困難,特別是一些老人和殘疾人。我們的社區現在已經面臨文化和語言障礙的挑戰,如果這個削減計劃通過會帶來我們更壞的影響。
Quincy居民信中說,我們主要是依靠公共交通上班的上班族和工人階級家庭。我們許多人都是從事必不可少的基本行業的工人。我們也有老年人,他們依靠公共交通去看醫生,買雜貨並去見家人和朋友。我們所依賴的許多家庭和社區團體組織都是位於唐人街,我們需要乘公共汽車和地鐵才能到達。我們的社區特別擔心提議為Quincy’s Germantown提供服務的214和216巴士被削減的計劃。我們還對擬議的削減以及可能取消220、221、222和225巴士表示擔心。
Brighton Mills居民信中說,Brighton Mills是許多工人階級家庭的住所,這些家庭是繼續依靠公共交通去上班,而我們社區大多數的居民都是從事基本行業的工作,而有些居民都是需要在清晨和深夜依賴公共交通上下班。我們的社區原本有70和70A巴士的,但現在已經沒有了70A,現在連70也要減少服務,對於我們的許多社區成員都依靠這條巴士上下班造成很大的影響。
鄺寶蓮介紹說,就目前MBTA所公布的減少或取消地鐵和公共巴士服務的最終計劃來看,通過這些社區居民的聯名公開信,其中有些社區居民的公共交通服務訴求得到了實現,但更多的擔憂卻成為了事實,他們需要承受那些減少或取消的公共交通服務所造成的一系列現實工作和生活中的巨大困難。
鄺寶蓮特別強調,隨著人口老齡化的逐漸上升趨勢,家居護理行業市場需求較大,因此家居護理工人數量龐大,而且分布在城市的各個社區角落,諸如老年公寓或老年健康中心乃至老兵醫院,這些地方都需要有公共交通服務的支撐和輻射;同時,由於家居護理行業的一線護理工人大都數仍然是處於低收入狀態,他們日常工作生活所依賴的公共交通服務的減少或取消,必將對他們造成嚴重的工作和生活影響,甚至讓這些護理工人們陷入失業的境地。同樣,那些在酒店、餐館、超市和建築工地的大量一線工人,都會面臨著巨大的困難。
鄺寶蓮還進一步指出,這些社會一線的產業工人是支撐一座城市正常運轉的最為基本的龐大群體,公共交通服務的減少和取消將對這些產業工人所產生的影響最終如何傳導到整個社會,其結果著實令人擔憂。
事實上,社會已經有民眾在MBTA的雲端會議上對此提出了批評,稱MBTA的短視的決定嚴重衝擊依賴公共交通的民眾,並且與麻州正在積極推動的減碳零排放政策相違背。多位牛頓、查爾西市居民在會中,表達公交車路線被取消、關閉車站嚴重影響居民和學生上班上學、老人進城看診;光是刪減車次車站,沒有停車配套,迫使民眾開車或到處找停車位,增加更多廢氣排放。多位布蘭岱斯大學研究生發言指,研究工作周末和夜間不停休,眾多學生學者仰賴的通勤火車被減班或取消周末營運,陷於交通困境。
據介紹,華人前進會是麻州「綠色正義聯盟」的成員,致力呼籲州長和州立法機關要提高對大公司利潤、公司外國賬戶和個人非勞動收入(如股票和股利大部分由富人持有)的稅收。鄺寶蓮指出,這些稅收的增加每年可達1至25億美元,這可以彌補MBTA預算赤字的不足。額外的資金不僅可以幫助社區停止服務削減的計劃,還可以改善MBTA服務,並為教育和醫療等其他公共服務提供資金,這將使波士頓乃至麻州的社區保持強大和健康!