波士頓市長馬丁華殊。網絡圖片
波士頓市長馬丁華殊。網絡圖片

本報記者溫友平波士頓報道

2月18日(星期四),波士頓市長馬丁華殊(Martin J. Walsh)針對波士頓的少數族裔和婦女所擁有的企業在參與城市競爭合同和城市採購的現狀,宣布完成了一項差異研究,並簽署了旨在支持公平採購政策的行政命令。該行政命令認可差異研究的結果,並建立了一項投資了200萬美元的供應商多元化計劃,以實施新計劃並擴大少數族裔和婦女擁有的企業的機會。

目前為止,波士頓市一直依靠種族和性別中立措施來鼓勵小企業參與市政承包。該《行政命令》承認,僅靠這些措施還不足以糾正少數族裔和婦女擁有的企業的歧視、差距和參與障礙,因此創建了制定種族和性別意識採購目標的框架,以解決現有的不平等現象。
市長說,自第一天起,政府就優先考慮了市政府各方面的平等,這項研究的結果雖然毫不奇怪,但也證實了人們對市政承包差異的長期關注。我們開展了一代人的第一項差異研究,因為需要進行獨立和客觀的分析,然後才能合法地建立目標,以幫助我們為少數族裔和婦女擁有的企業創造公平的競爭環境。隨著研究的完成,期待著進行有意義的改革和政策變化,以增加代表性不足的企業的機會。
差異研究發現,在2014年7月1日至2019年6月30日的研究期間,在所有行業類型的波士頓市合同中,少數族裔和婦女所有企業都未得到充分利用。平均而言,波士頓市女性所擁有企業的簽約率為11%,該研究的分析表明,這些企業簽約率可用性可以提高為16.9%。盡管波士頓市已制定計劃幫助小型企業發展並獲得合同機會,但大量的傳聞證據表明,少數族裔和婦女擁有的企業在總體上繼續面臨市場壁壘,尤其是在爭奪波士頓市合同機會方面。
行政命令將頒布幾項主要改革措施,以增強採購過程中的公平性和責任感。該行政命令將:一是根據差異研究結果,立即建立與少數族裔和婦女擁有的企業簽約的城市總體目標。波士頓市的目標是在任何一個財政年度內,在所有授予的合同中至少利用25%的少數族裔和婦女擁有的企業,目標是婦女擁有的企業的利用率為15%,少數族裔企業的利用率目標為10%。波士頓市將通過實施適用於所有採購的統一程序,以及有關此類企業參與特定合同的合同特定目標,來尋求實現這些目標。
二是在年度預算流程中,需要對目標進行跟蹤和報告。從2023財政年度流程開始(使用下一個財政年度的數據),預算管理辦公室將要求從事採購的每個部門提交書面報告,總結其上一財政年度的採購活動,無論該部門是否符合合同目標,以及計劃如何實現上述目標。這將是必需的公平採購計劃的補充,並將由預算管理辦公室、平等與包容性部門,以及每個部門本身的工作人員制定和審查。
三是制定供應商多元化計劃,以監督本行政命令及與公平採購相關的2019年行政命令的執行情況。供應商多元化計劃將與市政府部門合作,以確保政策、實踐和流程促進少數族裔和婦女所有的企業充分參與尋求簽約機會。此外,該計劃將改善和擴展針對這些企業的技術援助、業務發展、培訓和指導計劃。
經濟發展辦公室公平與包容性主管西莉娜·巴里奧斯·米爾納(Celina Barrios-Millner)說:「我們的支出應該反映我們作為一個城市的價值,而這份行政命令是邁向這一使命的關鍵一步。」「我們希望繼續與市政府部門合作,在社區中吸收各種人才,並支持少數族裔和婦女擁有的企業,不僅在競爭合同方面,而且在建立和發展其業務方面。」
波士頓市聘請英國廣播公司研究諮詢公司(BBC)來設計和進行18年來的首次差異研究,以期找出並解決差距,並通過基於公平政策提供一個增強的未來公平性平台,最終加強所有部門的波士頓市採購實踐。BBC通過部門採購實踐,研究了波士頓市在利用現有的少數族裔和婦女所有企業作為承包商和分包商方面存在的差異。
作為差異研究的一部分,BBC評估了以下兩者之間是否存在差異:波士頓市在2014年7月1日至2019年6月30日期間授予的少數族裔和婦女所有企業合同和採購美元的百分比(即利用率);以及根據少數族裔和婦女擁有的企業是否有能力履行波士頓主要合同和分包合同的具體類型和規模(即有無能力),預計他們將獲得的合同和採購資金的百分比。
英國廣播公司還評估了與以下方面有關的其他定量和定性信息:小型本地企業計劃的法律框架;少數族裔和婦女所有企業的當地市場條件;以及波士頓市目前已制定的合同慣例和商業援助計劃。
此外,英國廣播公司(BBC)與波士頓市的平等與包容性部門合作,僱用了570多家當地企業,其中許多是少數族裔和女性所有,以通過以下方式了解其在城市承包和當地市場環境方面的經驗:在科德曼廣場、科普利、東波士頓、菲爾德斯角、牙買加平原、馬塔潘和羅克斯伯里親自舉行了七個公開論壇,收集了口頭或書面證詞;深入訪談和可用性調查;電子提交的書面證詞;與供應商多樣性諮詢委員會的季度會議,該委員會由24位當地倡導者和企業主組成。
據介紹,當天的行政命令是確保少數族裔和婦女所有的企業參與波士頓市所有部門的城市合同的幾個步驟之一。市長經濟發展辦公室正在利用200萬美元的投資,來創建新的供應商多元化計劃。該團隊將提高執行目標的能力,並將大量資源用於管道開發。供應商多樣性小組還將啟動一項技術援助計劃,以支持少數族裔和婦女擁有的企業的發展和增長,並建立經認證的企業基金,以提供獲得低息資本的途徑。
2019年,市長啟動了經濟發展中心,為將小型企業資源部署到每個鄰域和所有行業中奠定了基礎,致力於進一步加強專業關係,並確保多樣化的供應商渠道。《通往城市承包的途徑》系列提供了主題研討會,以分享有關城市採購流程的知識,並召集整個城市的頂級承包部門和小型企業參加聯網、培訓和認證的研討會。到2020年,有576位企業主親自或在線參加了該系列活動。此外,波士頓市還建立了「經認證的企業救濟基金」,迄今為止已分配了180萬美元,以幫助132家本地經認證的企業抵禦COVID-19大流行的經濟影響。
近期波士頓市將舉行三場社區簡報會,以分享差異研究的結果,並立即採取的下一步措施,以解決當地少數族裔和婦女擁有的企業在研究期間所發現的障礙。所有社區簡報將在Zoom上舉行,同時提供廣東話、佛得角克里奧爾語、海地克里奧爾語、葡萄牙語、西班牙語和越南語的同聲傳譯,具體時間是:3月3日(星期三)下午12點至下午2點;3月3日(星期三)下午6點-晚上8點;3月5日(星期五)上午8點至上午10點。有關這些會議和總體差異研究的信息,請訪問boston.gov/disparity-study 。
據介紹,市長經濟發展辦公室的任務是使波士頓成為對工作家庭、企業家、企業和投資者有吸引力和便利的場所,以促進包容、擴大機會和共享繁榮的方式進行創新、發展和繁榮,從而提高波士頓的生活質量。