水塔購物廣場是芝加哥最繁華的商圈,名牌店林立,也是遊客與民眾流連忘返的地段。
水塔購物廣場是芝加哥最繁華的商圈,名牌店林立,也是遊客與民眾流連忘返的地段。

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥密芝根北大道在近半個世紀以來,象徵著衣香鬢影、華麗絢麗,顧客熙熙攘攘的猶如過江之鯽,一派太平盛世的繁榮景象。但是天有不測之風雲,2020年三月一場突發而來的新冠病毒疫情,就摧毀了人們一生的努力、財富與健康、生命。

美國規模最大的梅西百貨(Macy’s)在今年1月5日公布將在幾個月後離開位於水塔購物廣場南端佔面積30多萬平方英尺的大零售店。另梅西百貨也公布將關閉全美國的125家實體商店。
2020年新冠狀病毒蔓延美國,芝加哥也不能置身度外,更可悲的是去年的5月31日及8月初,因為「黑命也是命」的示威遊行,爆發了歹徒在芝加哥市中心的打砸搶,嚴重重創芝加哥的經濟命脈。6月,餐廳苣集團(Lettuce Entertain You)關閉Foodlife,不少民眾街認為它們是芝加哥的第一個美食大廳,開業已經27年。另一家零售商Gap服飾店在6日也公布不會重新開業,Gap服飾店在去年3月間就已經關閉。
如今在北密芝根大道上面,Gap、Express等服飾店都有「關門」的標誌。蘋果店在三年前已經搬到近芝加哥河的新店,其他例如迪倫的糖果店等都空置著,當年最大的玩具反斗城也關門了,原本人流密集、車水馬龍的絢麗一英里,如今是門前冷落車馬稀,讓不少老芝加哥市民黯然神傷。
水塔購物廣場(Water Tower Place)如何有效地填補其空曠的空間,將有助於確定芝加哥的繁華商業街重新出發!疫情摧毀了零售業、餐飲業與旅遊業,此外近年來蓬勃發展的網購方式們也大大改變了人們購物的方式,此種種因素都在考驗著芝加哥市未來經濟的發展。
零售經紀公司斯通房地產(Stone Real Estate)創始人大衛•斯通(David Stone)表示,梅西百貨的退出並不意外,但事實上,由於梅西百貨存在有象徵意義!梅西百貨在芝加哥和全國範圍內一直在縮減規模,但州街(State Street)旗艦店仍然營業。
當時是馬歇爾菲爾德百貨公司(Marshall Field),是水塔廣場1975年底開業時最大的租戶。馬歇爾菲爾德在2006年被梅西併購了,繼續以梅西百貨的名義經營。
目前局勢不穩定情況下,尋找一家梅西百貨商店的替代品將特別困難,因為很少有零售商打算擴大規模。專家們說,如果房產公司能在經濟不穩定時期安排新的租戶,它就有機會引進新的零售商,並對商場進行重新配置。布魯克菲爾德地產(Brookfield Properties)執行副總裁克裏斯•派恩(Chris Pine)表示,梅西百貨離開水塔廣場,他們可以利用大量的空間,重新平衡零售、餐飲、娛樂、雜貨、健身、醫療和辦公空間。但他也表示,要實現水塔廣場的新願景,需要芝加哥市長辦公室、區長、稅務評估師和當地社區的合作夥伴給予大力支持和合作。
房產公司布魯克菲爾德表示用一系列規模較小、租金較高的商店取代梅西百貨,每年增加數百萬美元的租金收入。他們表示僅梅西百貨一樓的面積就可能超過目前整個8層旗艦店的價值。
中美洲房地產集團(Mid-America Real Estate Group)的零售經紀商格雷格•拜耳(Greg Bayer)也表示,在流感大流行和內亂爆發之前,絢麗一英里購物商圈面臨諸多不利因素,許多零售連鎖店的撤出,以及擔憂庫克郡房產稅的上漲。在疫情爆發期間,不少問題被加速或暴露出來。如今在被壓抑的旅遊業、遊客大量的減少,人們因疫情不敢外出,因此對於啟動密芝根大道的經濟復蘇,是需要一段時間的。