本報記者梁敏育芝加哥報道

自1996年開始,芝加哥的民眾與遊客最盼望去採購聖誕禮物、享受濃濃的傳統德國節日風情的「德國聖誕市場」(Christkindlmarket Chicago),今年由於新冠狀疫情的蔓延,使原本坐落在芝市中心戴利廣場的上百攤位的聖誕市場,不得不移師到網上提供雲端服務。

24年來一直在戴利廣場從感恩節開始到聖誕夜前夕免費開放的德國聖誕市場,每一年總能吸引超過100萬名的民眾前往逛賞、細心慢挑別緻的的北歐手工制的裝飾品。

人們也會趁機品嘗一下具有東歐、北歐特色的奶酪、香腸、煎土豆餅,與德國獨特的黑麥麵包,而其中最吸引民眾而又最應景的是人手一個聖誕靴子形狀的瓷杯子,民眾可以購買一杯德國的啤酒、加了玉桂香料的紅酒( Gluhwein)、或是充滿了蘋果香味的熱蘋果汁、甜滋滋的熱可可,在寒風颼颼的天氣,喝上一口熱熱的帶著玉桂香味的飲料,獨自輕啜或與三五老友對飲也滋味無窮!

往年的德國聖誕市場,有裝飾古雅的小屋子,擺飾物品豐富多樣,洋溢著濃濃的傳統北歐節日風情,人們可以選購聖誕樹的燈飾、木雕手工藝品、陶瓷器皿、兒童玩具及冬季衣帽等,真是琳瑯滿目、應有盡有。

今年因為疫情被逼取消的德國聖誕市場,從11月開始到12月31日改為網上進行,目前已經接受民眾的郵購。據主辦方表示由於市場的多數商家來自歐洲地區,當下的旅行限制讓商家無法前來芝加哥作展銷。同時市場一般都是人山人海的聚集一起,為了公眾的安全,因此今年只好割愛改為網上銷售。詳情請瀏覽芝加哥德國聖誕市場網站: http://www.christkindlmarket.com
芝加哥的德國聖誕市場源於德國紐倫(Nuremberg)有名的露天聖誕市場。在1996年有幾位美裔德國老鄉突然有個奇想,在聖誕節即將來臨之際,他們在芝加哥河畔、靠近芝加哥論壇報的「先鋒廣場」擺攤子兜售一些從家鄉德國帶來的手工藝品、小玩意與傳統的食物,原意只是想推廣一下家鄉的手工藝品,但沒有想到生意興隆、顧客源源不絕,顧客的反應火紅,幾個德國老鄉已經嗅到了商機,覺得是「商機無限,錢途無量」,於是召集了眾多的德國老鄉與北歐一帶的夥伴,雄心勃勃的大開拳腳,衕時也並獲前芝加哥市長理查戴利( Richard Daley)的大力支持下,於是轉移陣地到戴利廣場開設德國聖誕市場,一直延續到如今,也成為了芝市一年一度的大型聖誕戶外市集與活動。但是在2020年的德國聖誕市場雲端選購,往年最暢銷的靴子馬克杯今年不會推出新設計,但人們依然可以選購往年的款式作為聖誕禮物或收藏品。