本報記者溫友平波士頓報道

「美國一共有160多萬個非政府組織,其總體就業人數約為1300萬人、總體收入2萬多億美元,美國人均為非政府組織捐款每年達到1400美元以上。」這是美國華盛頓大學(西雅圖)比較法法學博士、非政府組織研究專家虞平近日在大學沙龍(原哈佛沙龍)與中美印象網聯合主辦的非政府組織專題線上講座上所提供的最新數據統計。記者線上了解到,虞平博士以「非政府組織的前世與今生」為主題,對非政府組織的定義、具備要素、歷史及現代潮流、發展現狀數據、不同結構形態、功能及正當性、議題倡導及工作方式、資金來源、組織構架、形象維護、互聯網挑戰、未來社會治理展望等豐富內涵作了系統闡述,尤其是對美國非政府組織的發展現狀和法律框架作了重點分析。
虞平博士介紹說,目前全世界有超過千萬個非政府組織,其中大約有4-5萬個國際非政府組織、50多個大型國際性非政府組織、5451個(截止2020年4月)非政府組織具有聯合國經社理事會「諮商地位」。2011年,全世界有大約14億人為非政府組織捐款,至2030年,估計將有25億人為非政府組織捐款;2013年的全世界非政府組織經濟規模已經成為第五大經濟體,GDP超過兩萬億美元。據調查統計,80%以上的各國公民對非政府組織的作用持正面看法。其中,澳洲非政府組織僱工佔到就業人口8%,且75%左右的非政府組織工作人員為女性;加拿大有84%的人為非政府組織捐款,人均每年434加元;而美國人均捐款到達每年1400美元,為全世界最高。
美國非政府組織非常發達,並且掌握了世界非政府組織重要話語權。虞平博士對此從發展現狀和法律框架進行了分析。
虞平博士介紹說,據統計,全美國在聯邦稅法501(主要是501(c))3款,佔三分之二多)條款下登記註冊享受聯邦免稅的非政府組織有160多萬(不包括沒有登記註冊的,或者沒有申請免稅地位的機構)。最大的非政府組織多數在扶貧、緩解饑餓、緊急援助等人道援助範疇,以及崛起最快、資金投入最多的環保領域,其餘多為小型的非政府組織在不同議題下工作,這些非政府組織工作人員平均為20人左右,一半左右的工作人員為大型非政府組織所僱用。總體就業人數在1300萬人左右,大型的、工作人員超過1000人左右的非政府組織佔非政府組織就業人數的一半左右。非政府組織總收入在2萬億美元,一半左右是付費收入(主要是醫療服務),31.8%是政府支出,其餘是捐款和投資收入。
虞平分析說,在美國乃至很多西方國家,非政府組織一般不需要法律來確認,成立非政府組織屬於結社自由範疇,法律上認可註冊,是非政府副組織存在的前提。法律註冊會對非政府組織提供法律保護,並且法律對特殊目的的非政府組織進行規範是為了保護公眾(如善款的募捐)。法律註冊的主要功能是享受免稅(收入不加稅)和鼓勵民眾支持非政府組織(捐助免稅)。在美國聯邦法律501條下(特別是501(c))3款登記下的各類非政府組織/非營利性組織,根本性原則是非政府組織/非營利性組織不能自利。美國在法律框架上基本上不區分國際和國內非政府組織,任何外國人都可以在美國申請成立非政府組織,或者直接成立非政府組織;但是,有其它相關法律規範外國人和外國組織的活動範圍,如外國非政府組織不得涉及美國國內政治和選舉、外國機構和個人代表外國政府利益的需要註冊為外國代理人。
美國乃至全世界的非政府組織,如何面臨各種挑戰從而實現未來健康持續發展?虞平博士指出,全世界非政府組織由於近年來所出現的腐敗、性醜聞、虛假宣傳和賬目不清等個別重大負面影響,因此維護非政府組織的清廉形象和道德楷模至關重要。他還進一步分析,目前非政府組織和政府正在趨於合作,最近三十多年的非政府組織發展讓各國政府越來越願意與非政府組織結成合作夥伴,共同促進社會管理的良治。這和現代社會日趨複雜、政府無法提供社會服務有關,同時也和公民的民主參與意識增加有關。當然也有民眾對政府普遍不信任的因素。另外,互聯網無邊界的能力導致非政府組織愈來愈依賴社交媒體,傳統的宣傳和倡導方式逐漸讓位於新媒體和社交媒體,這對非政府組織動員能力的提高有極大的促進,同時也為非政府組織帶來了很多困惑,信息不對稱和錯誤信息、假信息的充斥也為非政府組織工作了巨大的挑戰,如環保和公共醫療危機事件等重大社會緊急事件的處理。