馬里蘭州華裔參議員李鳳遷(Senator Susan Lee)。
馬里蘭州華裔參議員李鳳遷(Senator Susan Lee)。

本報華盛頓訊

近期針對亞裔為對象的種族仇恨犯罪在全美各地有不斷增加的趨勢,不僅為亞裔族群帶來了精神上的壓力,也為大家生活上造成諸多不便。

以馬里蘭州華裔社區領袖沈郭逸媛(Corinna Shen)女士自身而言,她平日熱心公益、樂於助人,且從未與人結怨,然而她的住家近日卻連續兩次遭到不明人士的暴力侵擾。根據研判,極有可能是針對亞裔的仇恨犯罪,此種情形確實令人憂心。

有鑑於此,馬里蘭州華裔參議員李鳳遷女士(Senator Susan Lee, D-16)日前和沈郭逸媛共同會見了馬州蒙郡(Montgomery County)警察局長瓊斯(Chief Marcus Jones)與洛克維爾市(City of Rockville)警察局長(Chief Victor Brito),與他們討論了近期社區所發生的種族仇恨犯罪案件以及未來的因應之道。

今年以來,隨著疫情擴散,以及伴隨的經濟衰退與惡劣的政治環境,每一個人的生活都或多或少受到了影響。但是,因此而以特定族裔作為情緒發洩的對象,甚至採取暴力攻擊,是絕對不能夠容許的。

亞裔社區負責人沈郭逸媛住家,最近遭到的兩次暴力襲擾事件,分別發生於9月26日與10月16日。早前一次發生於晚餐時分,她和家人突然聽到來自前門的連續巨大聲響,感覺頗不尋常,遂立即撥打911報警。隨後抵達的洛市警察查看後,確認住宅前門遭到外力襲擊,應是肇事者數度用力踢門,並朝前門潑灑飲料後逃逸。而10月16日的襲擾,則發生在深夜11時左右,歹徒施暴的手法與第一次雷同。

自案件發生後,洛市警察局對本案極為重視與關注,並一直積極偵辦處理中。沈郭逸媛表示:「有理由相信這是針對特定族裔的仇恨犯罪,因為在社區附近並沒有其他家庭遭到襲擊。我認為,當這些可怕的事件發生時,作為公民,勇於舉報是我們的責任。如果我們因心生恐懼而不敢舉報,或不願意挺身而出、大聲疾呼,那我們社區將繼續受到傷害。」

馬州華裔參議員李鳳遷女士對於在蒙郡這個平靜的社區中,針對沈家兩度襲擾的案件非常重視,因此特別安排與蒙郡與洛市兩位警察局長召開會議。李鳳遷說:「我很欽佩沈郭逸媛的勇氣和決心。身為受害人,在恐懼與不安的狀況下,她選擇勇於面對挑戰,為了維護自己與社區其他亞裔家庭的權益勇於舉報,樹立了一個好榜樣。」

會議中不僅討論了這兩次令人不安的事件,也討論了地方執法部門如何與社區共同努力打擊犯罪的方式,包括威懾、調查和起訴這類犯行。

勇於向警方舉報暴力犯罪,向施暴者發出訊息,強調我們不會成為被動受害
者。李鳳遷指出,亞太裔民眾由於語言、文化等背景因素,受害者往往選擇沉默,不願道出受害經過,造成仇恨犯罪案件無法偵破。

洛市警察局長Victor Brito說:「我和瓊斯局長將堅定不移地致力於與亞太裔社區合作,以解決種族騷擾和/或被歧視事件,並確保其安全。這是我們的首要任務,我們的部門將不懈地努力,以確保每個人都感到舒適安心,一個美好的社區應該是安全和有包容性的。」

今年馬里蘭州議會通過了一項加強打擊仇恨犯罪的法律,該法並已於10月1日生效。李參議員指出:「今年初,儘管由於新冠疫情迫使議會時程縮短,但我們仍然通過了該項法案,這將幫助我們的州檢察官不僅有效地起訴仇恨犯罪,而且還可以制止仇恨犯罪,這是及時的,尤其是在這種惡劣的政治氣氛中。」

馬州蒙郡警察局除了受理緊急情況撥打911報案外,非緊急情況請撥打301-279-8800。對於人身傷害或財產損失有關事件,可以致電240-777-8450,向人權辦公室報告。此外,馬里蘭州檢察長辦公室也設有熱線1-866-481-8361接受報案。