李淑芬退休後,一直在華博會擔任義工,巧手的她用折紙做出藝術品出售籌經費。
李淑芬退休後,一直在華博會擔任義工,巧手的她用折紙做出藝術品出售籌經費。

本報記者梁敏育芝加哥報道

芝加哥美洲華裔博物館(簡稱華博會)在2005年5月正式揭幕,是美中地區第一個展現華人在美國的奮鬥歷史、記錄百年來華人在美國、特別是大芝加哥地區,完整保存華人生活發展歷程的博物館。

但不幸博物館在2008年遭受到祝融之災,將博物館的許多珍貴收藏化為烏有。後來幸得到各方踴躍捐助與資助,一年之後華博會猶如浴火重生的鳳凰,再次展現出華麗的風姿。

多年來,華博會也曾推出不少富有歷史性、教育意義的展示與講座,包括大型展示「從長城到大湖」、「我的唐人街」、「賣紙仔」,到近年的「紀念華工興建鐵路150周年」等。

2020年是個不尋常的年份,對於依賴遊客與人流作為運籌經費的華博會,遭遇到前所未有的困境。2020年7月1日華博會經過多月的閉館之後,重新開放讓民眾參觀,但由於新冠狀病毒的蔓延,依然舉步困難,華博會同仁聲稱致力保存及弘揚華僑文化與歷史,急需多方的支持與捐助。10月28日晚,華博會首次辦雲端籌款會。

當晚華博會以「承先啟後、繼往開來」作為籌款會的主題,以見證在北美華人的歷史。博物館在短短一個小時內,安排了多個節目,包括芝城知名的Tuvergen Band傳統蒙古音樂三人組獻唱、中式樂器演奏、博物館虛擬遊、中國舞及朗誦,另外還有博物館董事、員工及義工等人的見證。

華博會基金會會長鄭緯略、前會長梅素蘭、行政主任劉振斌、董事局成員們均一一向大家問好、並報告了華博會近一年來艱辛的歷程,主要是少了人流,讓華博會出現了運籌經費短缺的困難。他們呼籲社會各方熱心人士踴躍支持贊助,也讓美中地區唯一的華裔博物館得獲得生存的空間。

當晚籌款主任李金亮表示,僑社各界好友都了解華博會對展現華人奮鬥歷史的真正意義,所有友好們都盡力的支持華博會;義工李淑芬在籌款會中聲稱,她移民自香港,早年在華人諮訊服務處工作,退休之後到華博會做義工。她表示在芝加哥能夠擁有一個以華人的歷史、生活、教育為重點的博物館是十分重要的,博物館的成立,不僅為百年來的華人移民社區留下寶貴的資料、收藏品,同時推廣中華文化與歷史讓主流社會、華裔年輕的一代認識先人奮鬥的事跡,又可以吸引遊客到唐人街觀光遊玩。

華裔博物館每年都會籌集資金,以確保能繼續保護華裔的文化遺產和歷史。籌集的資金將用於質量和令人興奮的公共項目,突出美國華人的歷史和貢獻,特別是為了補充博物館目前正籌備的有關美國中餐發展史的展覽,博物館主頁是www.ccamuseum.org,地址:南華埠西23大街238號,電話312-949-1000。

華埠會會長鄭緯略稱,華埠會是美中地區第一個展現華人在美國到奮鬥歷程的博物館,期望得到各方的支援與捐助。