芝市中心近湖濱的小餐館,盡量利用室外空間提供服務。梁敏育攝
芝市中心近湖濱的小餐館,盡量利用室外空間提供服務。梁敏育攝

本報芝加哥訊

  伊州新冠狀病毒確診數居高不下,28日伊州公共衛生部公布確診6110例,新增死亡51宗,一周的檢測陽性升到6.7%,在29日,確診人數創新高,達到6363例,死亡56宗。在面對生命與經濟中做出艱難的選擇,芝市長在無所選擇中,决定從10月30日(星期五)早上起,全市的餐館全面禁止堂食,希望能夠將疫情控制住。

芝加哥市長羅麗萊德福特曾敦促州長普瑞茲克重新考慮對室內用餐的限制,市長聲稱關閉餐館將嚴峻的影響到芝加哥的經濟,導致更多的餐飲業永久的關閉。

29日,萊德福特市長放棄了對州長在芝加哥執行更嚴格限制的反對。市長稱與州長經過坦誠的商談後,宣布自10月30日開始,芝市的餐館全面禁止堂食,並對集會人流有更嚴格的限制。

萊德福特表示,目前工作的重點放眼在幫助受到影響的企業上,她呼籲民眾利用外賣來支持餐飲業。室外座位進食依然被允許的,所以市長鼓勵人們也盡可能到餐館的室外用餐,此對餐飲業就是一線生機。市長也指出為企業提供技術支持與指導,尤其是小企業經營者,協助他們申請州政府撥發22億美元的營業中斷補助金。

對於再度禁止餐館堂食與晚上10時酒吧、餐館就必須打烊,伊州眾議院共和黨領袖吉姆杜金(Jim Durkin)指出,此措施將嚴重傷害到餐飲業,尤其是小企業者,導致他們在寒冷的冬天更加無法維持下去。參議院共和黨領袖比爾布雷也批評州長普瑞茲克在疫情流行期間的命令「絕對缺乏透明度」,他提議參議院召開委員會聽證會,要求州長在聽證會上陳述他的調查結果,以及認為必須關閉餐館的原因。

此外,以餐飲業和娛樂區聞名的羅斯蒙特(Rosemont)市長斯蒂芬斯指出,伊州追蹤病毒的數據並不能精確的顯示餐館是人們感染病毒的地點,他認為在大賣場和超市也一樣容易被感染。

反對州長關閉餐館堂食的餐飲業者表示,雖然有小部分疫情與特定的飲食場所有關,但依據2000多個病例中,只有約15%通過追蹤調查是與特點場所有關,而且很難確定他們是在哪裡被感染了病毒的。

州長為自己的限制令做辯護時表示,在全州的接觸追蹤數據顯示,在病毒檢測呈陽性的民眾,均表示餐館與酒吧是常去的場所。伊州的中西部地區,包括首府春田市,該地區的陽性率連續達到8%。中東部地區包括伊州大學香檳校區,在28日檢測陽性率也達到了8%。

伊州餐飲協助主席山姆托亞對於州長再次實施餐館禁止堂食令感到十分的無奈,他聲稱此將會讓伊州7500家餐館走上倒閉的邊緣。

但也有不少華人朋友在社交平台表示,既然為了公眾的安全與健康,會導致病毒感染的場所就應該暫時關閉。在生命與生意之間做選擇?大家都絕對認為保命最重要,當人們失去了生命、再興隆的生意又有什麼意義?