芝加哥市長羅麗萊德福特在21日公布了2021年的財政預算提案。
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芝加哥市長羅麗萊德福特在21日公布了2021年的財政預算提案。 市長辦公室官網

本報芝加哥訊

  21日早上,芝加哥市長羅麗萊德福特向市議會提交了2021年度預算提案。她認為此預算提案是一份財務上負責任的支出計劃,確定了關鍵的改革、儲蓄和效率;針對性的投資有助復蘇芝市的健康財政,並支持芝加哥從疫情引起的經濟衰退中復蘇。

市長聲稱,128億美元的預算提案是在芝加哥市歷史上最困難的時期所擬定的,其中包括在2021財年彌補12億美元的財政預算赤字。其中65%與疫情衝擊經濟有直接的關聯。2021年預算確定了節約和效率、新收入和有針對性的投資,支持芝市的長期財務目標和政策優先項目。

市長萊德福特稱,芝加哥2021年度的預算代表這芝加哥未來的路線圖,讓芝市在疫情挑戰中,有序漸漸復蘇。市長表示這些決定是通過強有力的社區參與過程而制定的,優先考慮所有家庭和企業的長期健康和穩定,並植根於大家共同努力擴大整個城市的承諾,正是這些價值觀指引著芝市官民度過這場危機,並將繼續帶領芝市面臨目前的挑戰,以及期待未來的成功。

面對著歷史上最大的預算缺口,市長很早就承諾過會通過誠實、透明、包容各方的程序,來展現芝市的財政挑戰。首先,開始了一項強有力的公衆參與活動,包括一系列擴大對社區的宣傳活動,包括在Facebook上直播的虛擬預算市政廳會議、一個新的互動網站、一項多語種的在線調查,以及市議會稅收聽證會,主題專家討論了潛在的新的或增強的收入選擇。為了進一步擴大影響範圍,芝市推出了2021年社區圓桌會議系列活動,這是一項基層活動,旨在收集社區居民對預算支出重點的反饋意見。近10萬人參加了與預算有關的討論,並提供了有益的反饋意見,指導市府完成預算之過程。

預算和管理辦公室透過廣東居民的投入參與,與民選代表、利益相關者的反饋,持續的與市府各部門合作審查預算,確定節省了5.37億元,其中包括裁員、取無薪假、不填補空缺等將節省了1.06億元,清除老化的收入賬戶省下5900萬美元,協商了更好的醫療保健費率,並從工會談判中得到額外的節約,特別是不降低福利的情況下,市府節省了5400萬美元的醫療費用。市府也計劃通過發行一般債務和營業稅證券、公司債券促銷融資獲得5.01億美元。

除了這些對政府運營、節約和效率的改革,2021年度預算包括增加的收入和準備金近1.85億美元,其中包括7600萬美元的TIF盈餘資金。預算建議調整雲端軟件和雲基礎設施的租賃稅從目前的9%提高1.75%,對非航空公司購買的燃油稅每加侖增加0.03美元。

屋主最關心的是地產稅的調整。在彌補12億美元的缺口,市長計劃房地產價值在25萬元的,估計每年地稅將稍增加56元,此將有望替芝市注入9400萬美元的收入。

即使在充滿挑戰的條件下,芝加哥仍致力為居民和企業的未來投資,2021年的預算中包括超過1860萬美元的新投資,包括追加525萬美元,用於社區暴力預防,支持增加預防暴力和家庭暴力方案,為高風險青年提供資金,並啓動試點項目包括訓練心理健康專業人員、社區護理人員和培訓的警官,共同應對911緊急電話。預算將為青年方案規劃提供170萬美元,為低收入房屋提供200萬美元的新資金,並為經濟復蘇努力提供700萬美元,以支持勞動力培訓,幫助小企業建設能力,並協助創造和招聘就業機會。

芝加哥市長在21日公布的2021年財務預算,基本上是以實現長期金融穩定,繼續優先考慮公平、透明和包容性的價值觀。以實現長期金融穩定,同時繼續優先考慮公平、透明和包容的價值觀。尋求節省成本的改變和社區投資,保留了關鍵的社區服務,以確保芝市的財政與經濟穩定。