華諮處總裁劉國華稱,將盡全力協助華社的僑胞。梁敏育攝
華諮處總裁劉國華稱,將盡全力協助華社的僑胞。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

  2020年美國大選年在11月3日進行,而芝加哥51個提前投票站在10月14日啟動,至11月3日選舉日止。14日早上,芝加哥選委會主席瑪麗莎賀曼茲在25區的提前投票站楊曼小學( Jungman Elementary School),與伊州、芝市的民選官員、拉丁裔社區及華社的社區服務機構的負責人等舉行新聞發布會,各方極力呼籲在2020年這個不尋常的美國選舉年,選民必須去投下神聖的一票,用投票抒發自己的心聲,爭取應得的權益,尤其是在移民社區,一票都不能少!

芝市選委會主席賀曼茲稱,今年的選舉意義重大,除了選舉美國新一屆的總統與副總統,同時也選舉聯邦參議員等席位。10月14日是芝市51個提前投票站開放日,註冊選民可以到任何一個提前投票站(50區加上市中心的超級投票站)投票,如果要辦理登記或更改地址的,就必須帶備兩種身分證明,其中一種要有現在的地址。賀曼茲表示,選民不論是選用郵寄投票、提前投票或是選舉日當天投票,安全是第一要務。賀曼茲當天表示,今年的郵寄投票非常熱絡,有50萬人申請,目前已有12萬張選票寄回到委員會,郵寄投票的截止日期是10月29日。

選委會亞裔社區外展專員劉珍表示,南華埠在今年的大選中沒有設置提前投票站,但華埠公共圖書館設有「郵寄投票遞交箱」,也有兩名工作人員負責為選民服務。遞交箱開放的時間與圖書館的時間相同。

25區區長盧漢士(Byron Sigcho Lopez)稱,25區是屬於移民的社區,他呼籲選民一定要去投票,人們如果宅守在家不去投票及不填報2020年人口普查表格,對於移民社區的發展就是重大的傷害。

伊州第二選區眾議員馬靜儀提及96年前,她的祖父從中國移民到美國,無法獲得公民權、更無法去投票。因此馬靜儀聲稱投票是非常重要的,不僅是代表了公民的權利,更是作為美國公民的責任與義務。在民主國家,投票是選賢與能,投票也代表了抒發出個人與社會的心聲。當天早上在楊曼小學,馬靜儀當場完成她的提前投票。

華埠更好團結聯盟行政主任陳本恩與華諮處總裁劉國華代表華裔社區發聲,鼓勵民眾去投票。陳本恩指出,由於華裔社區普遍的存有文化與語言等領域的隔閡,導致華裔選民投票參與度很低。陳本恩指出,在2016大選中,芝市的投票率平均是70%,25區的投票率67.5%,但是在亞裔選民眾多的投票站,投票率不到57%。她感謝芝加哥選委會在唐人街公共圖書館設有郵寄投票遞交箱,讓唐人街的選民可以選擇使用郵寄投票的方式。

華諮處總裁劉國華強調,投票可以改變個人、社會,甚至國家的命運與前途。他表示,自今年處新冠狀病毒蔓延全球,芝加哥的唐人街的商業與個人均遭受到嚴重的衝擊,在六個月之後,唐人街的商業依然在掙扎中,居民也因為失業而生活陷入困難。劉國華表示,作為美中地區規模最大的社區服務機構,華諮處將盡全力的協助選民去投票,他強調投票就是民主社區最重要的工具與手段,人們需要尋求改變現狀或未來的前途,就一定要去投票!

今年的提前投票站有所變更,亞裔選民眾多的包括了11區的提前投票站在Sheridan Elementary School(533 W 27th street),12區的在Kelly High School(4136 S California Ave),42區在Maggie Daley Park(337 E Randolph Street),46區在Truman College(1145 W Wilson Street),48區在Broadway Armory(5917 N Broadway)。提前投票站的開放時間是星期一至五,早上8時30分至下午7時,周六和周日從早上9時到下午5時,選舉日(11月3日)開放時間從早上6時至下午7時。

25區區長盧漢士表示,在移民社區,不論是人口普查之計算或是去投票,都是改變自己、改變社會現狀最有力的手段。
梁敏育攝