自殺是美國排位第10的死亡原因,因此預防自殺的宣傳與協助有心理健康的族群是非常必要的。
自殺是美國排位第10的死亡原因,因此預防自殺的宣傳與協助有心理健康的族群是非常必要的。

本報記者梁敏育芝加哥報道

今年在冠狀病毒肆虐、暴力犯罪、吸毒過量和自殺事件激增的情況下,庫克郡法醫辦公室報告了處理超過1萬例的死亡案件。22日據芝加哥WGN電視臺的報道,自新冠狀病毒蔓延以來,庫克郡的自殺率增加,就由年初到九月間,法醫處理超過一萬宗死亡案件,還未無包括老年人逝世和自然死亡者,而令人震撼的數據中,證實了有色人種社區承受著最沉重的衝擊。

在統計數據中,2020年死亡的人中有近43%是黑人,超過5000人死於冠狀病毒,大約三分之一的受害者是黑人;近600人死於兇殺案,其中94%的受害者是黑人或拉丁美洲人,約有1400人死於鴉片類藥物過量,其中約一半是黑人,282人死於自殺,而最令人震撼的是2020年死於自殺的黑人人數已經超過2019年全年自殺的人數。

北藍恩戴爾社區協調委員會(North Lawndale community Coordination Council)的社區組織者杜尚布蘭奇(DuShaun Branch)表示,感到難過,但不感到驚訝。民眾需要去理解黑人與拉丁裔族裔在冠狀病毒蔓延期間遇到的問題。不少人失去了工作或未經診斷的精神健康問題,必須接受適當的治療與服用藥物,這些問題老早就存在,只是新冠狀病毒的侵襲讓癥結嚴重的浮現出來。

庫克郡郡長冬妮普蕊可雯克也稱,死亡數字激增是前所未有的事。她稱這些居民大多生活在服務不足、資源不足的社區。他們無法買到健康的食物、居住在不安全的生活環境和缺乏優質的醫療保健。

美國人口普查顯示,庫克郡包括郊區人口約為520萬人。黑人佔城市人口的30%,但因冠狀病毒而喪生的人數卻是43%,拉丁裔死亡人數佔33%。政府官員指出,因冠狀病毒而死亡的族裔社區有驚人的不成比例的影響,說明了庫克郡長期以來在保健和生活等領域,不同社區之間存在不同程度的差異。

芝市公共衛生部與社區與家庭服務部也表示,有色人種社區的居民更容易患有慢性病,他們很少人擁有汽車,不能參與駕駛直通測試,也只能依賴最初級的保健診所尋求治療。許多黑人和拉丁裔民眾都是基層勞工階級,在病毒傳播期間,他們都必須繼續工作。

雖然冠狀病毒約佔該局今年記錄的死亡人數的一半,但其他類別的死亡人數也在上升。據報告,今年至少有100人死於鴉片類藥物,自殺率也增長,今年已有63名黑人死於自殺,而2019年全年只有56人是死於自殺的。法醫發言人娜塔莉亞表示死亡人數令人膛目結舌,她稱通常自殺發生在冬季與夏季,但據數據顯示,庫克郡的居民自殺率比起去年翻了一番。法醫辦公室也無從得知自殺率增漲的真實原因,是因為病毒造成心理與家庭經濟的壓力?或是長期宅守而患上抑鬱症得不到舒緩的協助?

在美國,各州的自殺率也在上升。疾病控制與預防中心(CDC)的一份報告中顯示,伊州的自殺率增加了22.8%,另外有25個州,自殺率上升了30%以上。
在南華埠的美亞健康協會(MAHA)在九月間也推動全世界與全國預防自殺宣傳活動。美亚健康協會對於預防霸凌與自殺項目非常關注,呼籲社區各界提高心理健康素質和預防自殺意識。

MAHA稱自殺是全球的嚴重健康問題,據美國預防自殺基金會的統計,自殺是美國排位第10的死因,平均每天有132起自殺,不論任何年齡、性別或背景,自殺能影響每個人,亞裔由於文化的背景,不願意或感到羞恥與家人或醫務人員談及心理健康,因而延誤了及時的醫療與相關的協助。

如果想得到更多在全國預防自殺宣傳月和世界預防自殺宣傳,美亞健康協會可以提供更多的信息與協助。請聯繫Ailin Chang, MA項目協調員,電子郵箱:ailinchang@maha-us.org,電話:(312)285-2326,或Kathy Zhang, MPH項目經理, 電子郵箱:kathyzhang@maha-us.org。