東南亞中心創辦人之一的鄔亮珊,不畏疫情衝擊,依然會面對困境、尋找出解決的方案。梁敏育攝
東南亞中心創辦人之一的鄔亮珊,不畏疫情衝擊,依然會面對困境、尋找出解決的方案。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

在新冠狀病毒蔓延全球、幾乎沒有任何人類不蒙受到危害。在居家避疫期間,不僅人們要宅守在家,所有公私機構企業的工作人員在家上班、牽連至社會的經濟停頓、社區服務機構的業務都必須喊卡。
在南北唐人街以服務為宗旨的社區服務非牟利機構,自今年三月二十一日伊州長普瑞茲克公布「居家避疫令」, 迄今雖然進入第四階段的重新開放,服務機構是如何的面對與處理業務之停止?經費刪減的困擾?南北華埠的社區服務機構,例如華人咨詢服務處、中華會館、華人互助會、東南亞中心等,他們的服務對象絕大多數是社區的耆老們與低收入族群,在冠狀病毒傳播期間,長者被列入高危族群,因此醫務人員都督促長者留在屋內減少出門。
日前,北華埠東南亞中心前行政主任鄔亮珊在中心的後院接受本報記者的採訪,暢談在疫情沖擊期間,東南亞中心的業務、活動以及她對未來發展的觀點。
鄔亮珊聲稱,東南亞中心的業務其實一直都在運行著,並沒有停止。尤其是托兒班,因為政府希望必要的工作人員如常的執行職務,例如醫務人員、藥房、銀行、超市、油站、銀行、五金店、維修工等,都沒有因冠狀病毒的蔓延而停止其職責。因此東南亞中心的托兒班,依然一周開放五天,讓必須去上班的父母安心將孩子帶到中心。鄔亮珊表示,她們一早就籌備好中心的消毒之措施,因此10多個兒童,都健康快樂在托兒班上課與遊戲。
其次,社會的福利輔助項目也一直透過電話、電腦連線來幫助有需要的人群。例如替他們申請失業救濟金、能源補助、糧食券、低收入醫療卡等。鄔亮珊與負責業務的黃呂玉瓊表示,由于 中心人手不足,加上老人家不懂得上網或用電話連線申請各式福利,因此耗費的時間多、工作量也加重。
過去東南亞中心提供早、午餐服務,每天有一、兩百位老人家前去中心的餐廳用餐,彼此聊天互相聯誼。但疫情期間老人餐的服務完全停頓了,到今年的七月,才逐漸恢復提供營養午餐,領取盒飯的老人家在中心外面的橫街排隊。目前,平均每天有一百多位老人家前去領取營養午餐的。鄔亮珊表示,往年都舉辦的中秋節、感恩節等節日午餐聯會活動,今年就無法如期舉辦了。
當天,鄔亮珊表示冠狀病毒蔓延的確衝擊著不少人們的日常生活與改變了人們的對未來的看法。但鄔亮珊表示,她在1975年以難民的身份來到美國,當時口袋只有十塊錢,經過40多年在美國看盡了起落變化,她認為病毒始終會消失,災難不會永遠停留在人間的。因此,她對未來依舊持有樂觀的態度, 但運作與籌劃會有變動,例如加深培訓員工利用電腦、電話與客戶聯繫,精簡計劃與人員、比如日間托老、午餐 服務等項目,以后都須重新安排與籌備。
鄔亮珊聲稱,她對未來社區服務機構的發展,依然秉持「有的做就盡力的做」的態度,因為東南亞中心成立的初心與宗旨,就是協助社區有需要的人群,鄔亮珊也表示,當年她逃難到美國、得到美國民眾的幫助,才讓她能夠在芝大獲得社會系的碩士學位、才有機會回饋社會。40多年來,她盡量的協助他人並回饋予社會,秉持有一分熱就發一分光的理念。