本報華盛頓訊

瘟疫肆虐,人類受到意外的空前嚴重的打擊,卒不提防間,世間一切似乎都停頓下來。懂得天晴防下雨的勤勞的華人,從來不遷就於僥幸或莽撞,從而更懂得怎樣將看不見的敵人阻擋在門外。然而長期駐足在家,必有種種不便。老人們最想知道的,是身邊的疫情;最需要解決的,是日復一日的飯食;最盼望做到的,是歡歌笑語舒神健體。
必有種種不便之時,必會被一些烏黑的眼睛看到、善良的心感悟到。華府一個叫作美華老年協會的組織,便這樣默默地不動聲色地、卻聲勢日益壯大地,給老年人送來了服務、送來了溫暖,在最適時的時候,送來了這些白发老人最需要的東西。
美華老年協會成立於2005年,至今已有三千多會員,年齡多在65至70歲之間。今年疫情之初,他們便已很有遠見地行動起來,於一月十七日成立了「華美老年協會公告欄」微信群,每天收集與及時公布當日有關疫情的重大新聞、CDC或美國政府的重要政策、內部活動的變動情況,以及其他各種重要的內部通告。該群已有三四百會員,多是退休後自由自在的人們,各種閱歷各種學歷和資歷的人都有。他們卻無一例外接受了群規的嚴格管控,一律不聊天、「只看不議」;人人遵守三大原則:「不談政治,不談宗教,不做生意」。這在最嚴峻的外部局勢下,成為大家最具效益、最具指導意義、最有實效性的信息平台。自成立之日,群裡沒有一天停止公布當日疫情,包括全美、馬州、蒙郡,以及當時疫情最嚴重州的數字,以及百分比和相互間的對比。自制的表格也越來越清楚、漂亮、有說服力,深受會員的歡迎。人們大受其益,已習慣性地每天等待,收到後還會及時轉發給親朋好友。
與其他社團一樣,華美今年3月起便不得不停止一切聚會活動,包括從成立之日便施行的就餐計劃。然而協會負責人張修發帶領的團隊,無時無刻不密切注視馬州疫情的發展,一矣疫情有所減緩,立即想盡辦法恢復為老人們的就餐服務。6月15日,經過一系列周密的安排,協會重新開啟了營養午餐的供應。
防疫下的服務需要大量人力、物力乃至智慧和技術的投入。華美根據會員住家的地點,聯繫了四個餐館負責備餐;會員有200多人加入義工隊伍負責訂餐,僅發餐義工便多達30人左右。發布通知除了設立了專門的網站,便正是通過「華美老年協會公告微信群」進一步進行。精美的餐館路線圖、安全領餐的方式、每次各處餐食的樣式、會員就餐的反饋……整個安排像是一個周而復始運轉的巨大的工程。從6月中旬至9月,華美已經為會員供餐多達16960份,免去了多少老人如此疫情下購物燒煮的窘困。
除此之外,協會還進一步利用一切可能的人才和遠程技術,通過線上恢復了許多活動,諸如羅平的舞蹈班、楊德元老師的智能手機研討班等等。他們甚至與家園日間護理中心以及黃河藝術團兩個社團聯手,將於9月26日共同舉辦「情滿中秋」耆老中秋線上大聯歡。