UIC東校區原本最熱鬧人氣旺盛的泰萊街,如今也是一片冷清,與往日的車水馬龍不可同日而言。梁敏育攝
UIC東校區原本最熱鬧人氣旺盛的泰萊街,如今也是一片冷清,與往日的車水馬龍不可同日而言。梁敏育攝

本報記者梁敏育芝加哥報道

  新冠狀病毒疫情似乎已漸漸出現平穩的曙光。但自今年初到九月間,疫情除了嚴重衝擊著經濟發展,導致眾多的行業被淘汰,社會上百業蕭條,失業人數增加,難恢復繁華興旺景象。對於高等學府而言,也嚴重影響著大學的入學率。

伊州的一些大學的國際學生與新生人數,在2020年秋季新學年的人數急速減少,但也有更多的研究生利用遠程網上學習,與開始做實驗科研的工作。

據觀察,伊州大學香檳區分校(UIUC)校方在上周宣布本科招生人數,從創紀錄的水平下降了約350名學生,新生班級規模也下降了約1.8%,即7530位新生,另外有277名學生推辭入學,而往年推遲入學的學生平均只有60人左右。大學招生部主任安迪波斯特聲稱,今年的新生在大學選擇上承受了太多不確定性,學校歡迎決定在今秋入學 的「新鮮人」( Freshman ),也繼續與要求延遲入學的學生保持合作,以便他們在春季或以後的學年加入伊州大學的大家庭。

但是申請攻讀研究院的學生人數今年增加不少。有專家分析是因為就業困難,找不到合適的工作崗位,趁年輕不如多念幾年書,獲得更高的專業學位,為未來的事業前途打下好的奠基。迄今不少研究生正在學習網上課程。UIUC約有17800名研究生入學,比去年的高點增長了9%。大約42%的研究生正在接受完全的在線課程,特別是商學院和工程學院的學生人數大幅增加,但是也觀察到大約有2000名研究生選擇推遲入學。

UIUC一直是國際學生最佳選擇,校方聲稱今年大約有576名國際本科生在2020年秋季學期停止了學業。大多數新來的國際學生都在網上上課,來自中國的新生也增加了3.9%。

伊利諾州其他大專學院也報告了留學生人數減少的記錄,歸究於新冠狀病毒蔓延帶來的不穩定與不安的挑戰。學院在一份聲明中說,在東伊利諾大學,由於聯邦法規的不斷改變 及冠狀病毒流行,使得國際學生更難進入美國本土上學,據官方表示,南伊利諾大學卡本岱爾分校的國際學生入學率降低了2.6%。南伊利諾大學卡本岱爾分校的教務長兼副校長米拉庫瑪瑞祖聲稱,加上美國領事館在許多國家都沒有開放, 使得留學生縱然已被錄取,也無法去簽證。此導致留學生在今秋無法如期到學校報到上學,希望明年春季一切都會得到完善的改變。

伊利諾大學的所有分校區,包括了芝加哥分校(UIC) 和春田市的校園,本科與研究生的總學生人數達到90343人,是連續第八年創下的新紀錄。但據報道,本科生招生人數淨減177人,降至58258人。伊利諾大學芝加哥分校(UIC)也打破了去年的招生紀錄,今年秋季有33518名學生上課,也有了更多的轉校生入學,帶動了本科人口的增加,但新生班級規模依然下降了約20%至3541人。據報道新生人數下降與疫情帶來家庭財政壓力,使得學生因家庭負擔重而選擇推遲入學。

UIC校長邁克雅麥里迪斯(MichaelAmiridis)也在一份聲明中表示,伊州大學持續的招生人數在增長,證實了在芝加哥,伊大芝加哥分校是唯一的公立研究型大學,提供了可以負擔得起的世界級高等優質教育。UIC開設了面授與遠程課程的混合教學法。學生人數通常在上課的第10天計算,然後送到伊利諾伊州高等教育委員會進行複查。最新數據顯示,在伊利諾伊州立大學整體本科招生人數和新生班級規模都有所下降,入學人數下降了0.8%。西北大學、芝加哥大學、迪波大學與耀羅拉大學是私立大學,目前還沒有開學,但據耀羅拉大學的發言人表示,與去年相比,今年新生入學人數少了500人左右。

留學生與新生入學人數在今秋減少了,間接的也影響大學的宿舍、校區周邊的出租公寓出現大量的空缺。此外,校區附近的餐館、小吃店都因上課的學生少了,營業額也掉了不少。因此不少業主與商家都盼望著病毒疫情趕快消失,讓學生盡快回到學校上課。