芝市長在24晚下令於深夜坼除在格蘭公園的哥倫布雕像。
芝市長在24晚下令於深夜坼除在格蘭公園的哥倫布雕像。

本報芝加哥訊

為了避免像7月17日晚發生的衝突局面,芝加哥警察與示威抗議者之間再次發生緊張的對峙,芝市長羅麗萊德福特在24日凌晨1時,下令漏夜將在格蘭公園與UIC 醫學院小意大利區阿力戈公園( Arrigo Parks )的兩尊哥倫布(Christopher Columbus)雕像撤除移走。

移走哥倫布雕像的決策並非無獲得所有的芝加哥居民、包括意大利美裔的支持與認同。有市民與市議員認為萊德福特在半夜將雕像取下,認定她是屈服於示威者的要求,但萊德福特市長卻一口一聲強調她是為了民眾與警方的安全著想,同時市長也表示撤走雕像只是「暫時性的行動」。

雕像被移走的早上,市長萊德福特在維特上表示,她採取此步驟是為了應對示威遊行對抗議者和警察都變得不安全。17日晚有示威分子試圖以極其危險的方式將格蘭公園的雕像推倒。暫時移走雕像是為了保護公共安全,為包容各方和民主的公衆對話保留一個安全的空間。這也將使芝市府能夠將公共安全資源集中在最需要的地方,特別是在芝市的南部和西部社區。市長也表示很快將宣布一項正式程序,評估芝加哥社區的紀念碑、紀念物與壁畫,並制定一個公眾對話的框架,以確定如何提升芝市各社區的歷史與多元化。

根據芝加哥的歷史資料,在87年前芝加哥舉行第二屆世界博覽會間的意大利日,哥倫布雕像才被安置在格蘭公園的,當年有成千上萬的居民參加了此項隆重的儀式。

但是當時哥倫布雕像的創建也有爭議性。在1932年,伊州藝術委員會在審查雕塑家卡洛布理奧斯基(Carlo Brioschi)設計此座雕像不完美,不應該公開展出,但後來委員會成員又聲稱他們其實反對的是「基座」不好看,而非指哥倫布的雕像。格蘭公園的哥倫布雕像終於在1933年8月3日舉行獻禮儀式。

此外安置在UIC 醫學院附近小意大利區「阿力戈公園」的哥倫布銅雕像高9英尺,原本是在1893年,芝加哥舉行第二次世界博覽會的意大利館展示的。後來此尊雕像被安置在華盛頓街與州街的哥倫布紀念館入口處,一直到了1959年哥倫布紀念館被拆坼。1965年伊州眾議員維克多阿力戈(Victor Arrigo )發起籌款2.5萬美元的活動,將雕像移到小意大利區,安置位於801 S Loomis Street的阿力戈公園,雕像在1966年10月12日落成。

7月25日早上,不少意大利裔居民在哥倫布雕像曾經矗立的圍欄周圍掛上意大利國旗紅綠白絲帶表示不滿。小意大利區多數居民都幾代生活在此小小的社區,他們覺得意大利社區的部分文化被剝奪了。美裔意大利族人表示,哥倫布雕像就是這個街區的重要組成。代表著美籍意大利裔族人一生意義重大的圖標和象徵。通過哥倫布雕像,意大利的後人對伊州、芝加哥的貢獻、辛苦的血汗奮鬥的經歷。作為移民來到芝加哥,哥倫布雕像被新移民視為希望的燈塔,象徵著來到新大陸尋求新希望,但如今雕像被移走,意味著他們的文化遺產與成長的經歷被剝奪了,居民還是希望芝加哥市長盡快選擇一個時間與日前,將哥倫布雕像重新安置到阿力戈公園。

也有部分的芝加哥市議員,包括了25區區長盧漢士等支持市長的決定,同時也希望日後將哥倫布日( Columbus Day)改名為「土著人民日」( Indigenous Peoples’ Day)。

反對的將哥倫布雕像深夜移走的第二區區長霍金斯( Brian Hopkins),他表示市長的決定是單方面的,並無與其他市議員和社區進行溝通商議。

西北邊第41區區長的安東尼·納波利塔諾(Anthony Napolitano)在臉書(Facebook)上發帖表示他從來沒有像現在這樣失望過,不僅是對一座城市雕像的拆除,更是對它半夜被拆除,表明的是芝加哥市長對示威者屈服的怯懦行為。納波利塔諾區長表示他十分失望,市長沒有立即采取行動打擊犯罪、減少兇殺案,反而對一尊雕像采取行動。同時, 撤除芝加哥的雕像的方式,應該由市議會進行討論、辯論才做出決定。

在17日晚示威群眾圍繞要推動哥倫布雕像,警方與示威者對峙,導致18名警察受傷。15區區長雷蒙德洛佩茲(Raymond Lopez)也反對沒有經過公開的程序、討論的無政府狀態。他也指出示威者學到的只有在市長家門口集體示威,市長萊德福特都會對他們提出的要求退讓的答應。

芝加哥市府則一直強調是「旨在維護保障公眾與警察的安全、預防衝突加劇」為理由,所以才不得不暫時將哥倫布雕像移走。示威群認為意大利航海家哥倫布在1492年登陸美洲後虐待土族人民。