芝加哥億萬富豪葛瑞芬富裕兼仁慈,多次捐款資助芝加哥市的建設。他於2019年向芝加哥科學與工業博物館捐贈1.25億美元。
芝加哥億萬富豪葛瑞芬富裕兼仁慈,多次捐款資助芝加哥市的建設。他於2019年向芝加哥科學與工業博物館捐贈1.25億美元。

本報芝加哥訊

  25日,芝加哥市長羅麗萊德福特公布計劃為10萬名芝加哥兒童提供免費高速互聯網。市長聲稱 因冠狀病毒而暴露了芝加哥不可接受的差異,此包括區域的貧富收入不均、低收入地區的學童無法獲得高速互聯網,讓他們無法得到今年3月間因冠狀病毒之傳播、學校停課而必須接受的遠程網上學習課程。

10萬名芝加哥學童非常幸運,而對沖基金總裁肯尼葛瑞芬(Ken Griffin)與前總統奧巴馬夫婦皆為此項計劃的資金贊助者之一。他們都支持市長萊德福特的計劃, 目的是向芝加哥10多萬兒童及其家庭提供免費的高速互聯網服務。
這項計劃預計需要四年時間,耗資5000萬美元,其中最大的一筆啓動資金750萬美元來自肯尼葛瑞芬,還有數百萬美元由芝加哥的多位慈善家和聯邦的關懷刺激基金提供。

芝加哥市府在聲明中聲稱,此項首創的計劃將是全國規模最大、歷時最長的一項努力,在四年內提供免費高速互聯網,讓無法獲得互聯網的學生可以順利的完成課業。

今年的三月初在冠狀病毒蔓延期間,芝加哥公立學校的學生必須在家接受遠程網上學習課程,此情況暴露了芝加哥公立學校的不公平問題,即全市有1/3的學生被發現無法可靠的獲得學校電傳的作業。芝加哥公立學校體系(CPS)立即為有需要的家庭提供了數萬臺電腦和平板電腦讓學生使用。

CPS首席執行長珍妮傑克遜博士稱,學生擁有適用的電腦,無論是否在遠程學習環境中,都是至關重要的,如今有了高速互聯網,讓大家都像在80年代擁有教科書一樣的重要。5000萬美元的聯邦刺激基金充實前兩年的資金,第三、第四年則由CPS支付。傑克遜博士稱,對於無法通過網路遠端學習的學生而言,將會解決芝市南部與西南部貧困家庭長期無法得到高速互聯網服務的問題。

市長萊德福特表示,芝市的南邊與西南邊的低收入地區的家庭,是新項目最重視的區域。她表示互聯網接入不僅僅是一個附件,而是擁有最強大的平衡器(powerful equalizers)。萊德福特市長引用了皮尤(Pew Study)的一項全國性研究,發現超過20%的學生不能完成課業,原因是他們無法上網,在低收入家庭中此比例上升到了40%。市長聲稱,不幸的是這項研究的真實性在芝加哥得到充分的證實。

芝加哥慈善億萬富豪肯尼葛瑞芬在上周剛宣布資助475萬美元修繕密芝根湖畔破損的走道。葛瑞芬在一份聲明中聲稱,互聯網連接是教育和機會的生命線,它將學習擴展到課堂之外,也為發展和福祉開闢了道路。葛瑞芬希望每一個學生和家庭,不論其經濟狀況,都將有更好的條件去追求未來更美好的生活。

此項計劃除了葛瑞芬慷慨捐資之外,其他的捐款來自皇冠家族慈善機構的500萬美元、芝加哥社區COVID-19響應基金250萬美元、伊州工具廠承諾提供200萬,而前商務部長、伊州州長 J.B.普瑞茲克的妹妹彭妮(Penny Pritzker)創立的普瑞茲克特勞伯基金會提供150萬美元、美國前總統奧巴馬夫婦、約翰和凱瑟琳麥阿德基金會,以及芝加哥社區信託基金會、芝加哥兒童優先基金會等慈善人士與基金會。

芝市長羅麗萊德福特非常感激眾多熱心人士對教育的重視,她聲稱儘管此計劃的範圍有限,但她也提到了擴大更廣泛的連接性的必要性,提及了申請工作與促進小企業發展所需的不同互聯網接入方式。萊德福特市長表示作為一個城市必須承擔的責任,芝市將繼續與各互聯網服務提供商合作,確保他們長期性的履行承諾和責任。